Британский датчик отследит все АЭС в мире

12.02.2019
Британский датчик отследит все АЭС в мире
Внутри датчика WATCHMAN (емкость 16 метров высоты и 16 метров в диаметре) будет заключаться 5000 тонн воды, очищенной до очень высокой степени
Sandia National Laboratories

Новый 6500-тонный датчик WATCHMAN будет способен улавливать и измерять параметры антинейтрино — крошечных субатомных частиц, вырабатываемых на Земле различными источниками, в основном атомными электростанциями. Датчик будет построен в недрах 1,1-километровой шахты ICL Boulby, расположенной в Северном Йоркшире (Великобритания). Согласно планам, его сооружение должно быть завершено в 2022 году, а дальнейшая модернизация позволит отслеживать с его помощью даже небольшие партии оружейных ядерных материалов, сообщает информационный портал «Атомная энергия 2.0».

Представители Ливерморской национальной лаборатории имени Лоуренса (Lawrence Livermore National Laboratory, LLNL) сообщили, что большая глубина размещения датчика позволит уменьшить на несколько порядков влияние на него частиц космических, постоянно бомбардирующих Землю. А опорным источником антинейтрино для датчика WATCHMAN (WATer CHerenkov Monitor of ANtineutrinos) является Хартпульская атомная электростанция, находящаяся примерно в 25 километрах от него.

Внутри датчика WATCHMAN будет заключаться 5000 тонн воды, очищенной до очень высокой степени. В эту воду будут введены следовые концентрации примеси, содержащей гадолиний — элемент, который позволит повысить чувствительность датчика по отношению к антинейтрино.

Частицы нейтрино и антинейтрино создаются Солнцем и другими звездами в очень больших количествах. Но малая масса этих частиц и отсутствие у них электрического заряда становятся причиной того, что эти частицы крайне редко взаимодействуют с обычной материей. Это, в свою очередь, значительно затрудняет изучение нейтрино, которые зачастую несут с собой информацию об областях космоса, где они были рождены и через которые они прошли во время путешествия.

Высокая чувствительность датчика WATCHMAN позволит с его помощью регистрировать нейтрино и антинейтрино, порожденные взрывами сверхновых звезд, произошедшими где-то в пределах нашей галактики. Слежение за этими и некоторыми другими высокоэнергетическими событиями во Вселенной станет ощутимым вкладом, который будет вносить датчик в мировую науку.

«Преимущество датчика WATCHMAN заключается в том, что он позволит нам узнать больше о Вселенной сразу на нескольких уровнях, — рассказывает доктор Мэтью Мэлек из Шеффилдского университета, научный руководитель проекта со стороны Великобритании. — С его помощью мы досконально изучим один из видов естественных стандартных блоков, частицы нейтрино, и будем использовать получаемую информацию для поиска взрывов сверхновых в различных частях Вселенной».