Американский самолет-гигант для воздушного старта

Stratolaunch представила самый большой в мире транспортный самолет
Американский самолет-гигант для воздушного старта
Самый большой в мире самолет Stratolaunch, предназначенный для запуска ракет в космос
Фотография: Stratolaunch Systems Corp.

Эксцентричный миллиардер Пол Аллен, один из основателей корпорации Microsoft, как никогда близок к своей цели — многократно снизить стоимость космических запусков, сделав их доступными даже для простых американцев. В Калифорнии, в пустыне Мохаве, его компания Stratolaunch представила публике самый большой в мире транспортный самолет, который способен поднять в воздух сразу три ракеты-носителя Pegasus XL. Этот лайнер состоит из двух фюзеляжей длиной 72 метра каждый, соединенных общим крылом, и оснащен шестью двигателями Pratt & Whitney PW4056. Весит самолет почти 250 тонн, а с полной нагрузкой — около 590 тонн. Для сравнения: самый известный и самый большой на сегодняшний день транспортный авиалайнер — Ан-225 «Мрия» — имеет грузоподъемность 250 тонн. А, скажем, Ан-124 «Руслан» — всего 120–150 тонн.

<
>

«Мы рады, что в программе Stratolaunch преодолена важная веха на пути к созданию надежного повседневного способа доставки грузов на околоземную орбиту, — сообщил в интервью порталу Space.com главный исполнительный директор корпорации Stratolaunch Systems Джин Флойд. — Сейчас начнется этап наземных и летных испытаний. А первый демонстрационный пуск ракеты с борта нового лайнера, как ожидается, состоится в 2019 году». На первом этапе Stratolaunch будет нести одну ракету Pegasus XL массой 23 тонны, но потом их количество увеличится до трех. Новый самолет доставит их на высоту чуть более 9000 километров, после чего должен включиться маршевый двигатель ракеты, который и выведет ее на околоземную орбиту. Благодаря такой схеме запуска можно выбрать оптимальную точку для старта ракеты (чаще всего это недалеко от экватора), что позволит использовать силу вращения Земли и многократно снизить расходы. Более того, для воздушного старта не требуется космодрома, достаточно лишь простого аэродрома.

Впрочем, дополнительных расходов на наземную инфраструктуру Stratolaunch Systems избежать все-таки не удастся. Известно, что для нового транспортного самолета компании пришлось построить гигантский ангар и разработать специальные стапели высотой с трехэтажный дом.

Темы: Инновации

Еще по теме
Компании «ЭЛВИС-НеоТек» и НПЦ ЭЛВИС при поддержке «Роснано» разработали самый сложный чип в Европе. Возможно, это первый...