Компания 3 Июля 2019

Патенты Intel пойдут с молотка

Американская корпорация объявила массовую распродажу своих патентов в сфере беспроводной связи. Главная интрига в том, кто купит этот многомиллиардный пакет
Патенты Intel пойдут с молотка
Патентный мегапакет — это главным образом интеллектуальная собственность Intel в сфере разработки различных технологий беспроводной связи, относящихся к спектру стандартов 3G, 4G и 5G
infuture.ru

Крупнейший в мире производитель микропроцессоров и полупроводниковых компонентов для промышленного и сетевого оборудования американская компания Intel в конце июня анонсировала массовую распродажу своего обширного патентного портфолио. Точнее говоря, выставляемый патентный мегапакет — это главным образом интеллектуальная собственность (ИС) Intel в сфере разработки различных технологий беспроводной связи, относящихся к спектру стандартов 3G, 4G и 5G.

Многие аналитики уже окрестили этот аукцион «главным патентным блокбастером года»: он может стать крупнейшей единовременной распродажей активов в виде ИС начиная с 2011 года (схожую по масштабам распродажу своей ИС тогда устроила обанкротившаяся канадская телеком-компания Nortel Networks (чуть подробнее об этой любопытной истории см. далее).

 

Двухслойный пирог

Первоисточником этой резонансной информации было британское издание IAM, специализирующееся на ИС-тематике. По сведениям, полученным этим изданием, на аукционную площадку может быть выставлено порядка 8500 патентов Intel и этот пакет может быть разделен на два неравноценных лота. В первый и основной могут войти около 6000 базовых патентов компании по технологическим стандартам 3G, 4G и 5G плюс еще примерно 1700 дополняющих их патентов, относящихся к практическому внедрению технологий беспроводной связи. Во втором же блоке могут быть представлены до 500 патентов Intel более общего технологического применения, то есть интеллектуальные активы, используемые в полупроводниковой отрасли и электронике в целом.

magnifier (1).png Выставляемый патентный мегапакет — это главным образом интеллектуальная собственность Intel в сфере разработки различных технологий беспроводной связи, относящихся к спектру стандартов 3G, 4G и 5G

Как утверждает IAM, техническим обеспечением аукциона будет заниматься юридическая фирма Sullivan & Cromwell, а первые «не влекущие за собой юридических обязательств» заявки от компаний-претендентов Intel рассчитывает получить в начале августа.

После некоторой паузы официальный представитель Intel в интервью Business Insider подтвердил, что подобный аукцион запланирован, однако не стал вдаваться в детали (в частности, он никак не прокомментировал обозначенные IAM сроки оценки запуска аукционного процесса). По сути представитель Intel лишь уточнил, что в общей сложности компания сегодня обладает в различных странах мира почти 90 тыс. патентов и после возможной реализации выставляемого пакета сохранит за собой «значительное число патентных активов в области сотовых беспроводных технологий и подключаемых устройств».

Кроме того, спикер Intel подчеркнул, что затеваемая компанией распродажа части своей ИС «не имеет непосредственного отношения к рассматриваемым в настоящее время различным стратегическим вариантам выбора дальнейшей судьбы бизнеса компании в сфере разработки и производства модемных технологий для смартфонов (если говорить без обиняков, то речь идет о его скорой продаже. — “Стимул”), которую мы анонсировали в апреле этого года».

ИНТЕЛ СВАН.png
Боб Сван: «В бизнесе, связанном с производством модемов для смартфонов, в настоящее время четкого пути к достижению прибыльности и получению доходов не видно»
Upgrade

 

Технологический прокол Intel

Впрочем, аналитики скептически отнеслись к комментарию относительно того, что наделавшее в апреле много шума заявление компании о прекращении дальнейшей работы над модемными технологиями для стандарта 5G и ее фактическом желании полностью избавиться от автономного беспроводного модемного подразделения якобы не стало катализатором идеи о массовой продаже интеллектуальных активов в этой сфере.

Команда разработчиков Intel, занимающаяся сотовыми модемными технологиями, рассредоточена по разным странам мира, но ее научно-исследовательское подразделение находится в Германии, а его ядро составляют специалисты местной компании — крупного производителя микросхем Infineon, точнее, ее бывшего дивизиона Wireless Solutions («Беспроводные решения»). После того как в 2011 году Wireless Solutions было за 1,4 млрд долларов приобретено Intel (а затем дополнено еще рядом активов), оно получило название Intel Mobile Communications (IMC).

magnifier (1).png «В бизнесе, связанном с производством модемов для смартфонов, в настоящее время четкого пути к достижению прибыльности и получению доходов не видно»

Избранный в конце января 2019 года CEO Intel и председателем ее совета директоров Боб Сван (до своего назначения на этот пост он был финансовым директором Intel) в апрельском пресс-релизе заявил: «В бизнесе, связанном с производством модемов для смартфонов, в настоящее время четкого пути к достижению прибыльности и получению доходов не видно».

Но по странному стечению обстоятельств этот анонс был сделан в тот же день, когда стало известно о прекращении многолетней патентной тяжбы между двумя другими лидерами американского ИКТ-рынка — Apple и Qualcomm. Как известно, эти две компании тогда заключили мировое соглашение, непосредственным итогом которого стало решение руководства Apple о выборе Qualcomm в качестве долгосрочного поставщика модемных технологий 5G для новой линейки своих iPhones, запуск которых в массовое производство запланирован на 2020 год.

Что же касается предыдущей (и пока последней) технологической линейки iPhones поколения 4G образца 2018 года, то именно Intel была единственным поставщиком модемных чипов для Apple. И изначально Apple вполне резонно рассчитывала, что технологи IMC смогут предложить конкурентные решения, которые позволят компании из Купертино в скором времени плавно перейти к массовому выпуску смартфонов пятого поколения.

Однако, судя по всему, ожидания Apple не оправдались. Согласно недавним комментариям авторитетного интернет-издания MacRumours, Intel (IMC) так и не сумела в отведенные сроки представить качественный вариант своих модемных чипов 5G. И Apple, сильно поджимаемая многочисленными конкурентами (прежде всего китайскими и южнокорейскими) на глобальном смартфонном рынке, за неимением альтернатив была вынуждена срочно обратиться за технологическим содействием к своему давнишнему оппоненту по патентным разбирательствам компании Qualcomm.

Новое лицензионное соглашение о партнерстве между Apple и Qualcomm в сфере поставок модемных чипов пятого поколения рассчитано на шесть лет. Однако по информации, впервые обнародованной тогда же, в апреле, Wall Street Journal, руководство Apple, несмотря на свою обиду на Intel, внимательно изучает запасной сценарий, предусматривающий скорую покупку ее проблемного подразделения IMC (по оценкам WSJ, в прошлом году IMC принесло убытки в размере миллиарда долларов), и, соответственно, активизацию работы над модемными технологиями пятого поколения уже под своим крылом.

Правда, согласно комментариям еще одного осведомленного интернет-издания под говорящим названием The Information, в мае на одном из внутренних мероприятий Apple в Сан-Диего некий высокопоставленный ее представитель проговорился, что модемные чипы 5G собственного производства вряд ли смогут быть запущены до 2025 года.

magnifier (1).png Для Intel наиболее удобным исходом затеянной ею «двойной игры» могло бы стать появление щедрого покупателя, готового приобрести как само убыточное модемное подразделение компании, так и ее большой патентный пакет

В общем, у Apple, по всей видимости, в среднесрочной перспективе альтернатив коммерческому сотрудничеству с Qualcomm не предвидится, но команда из нескольких сотен высококвалифицированных спецов из IMC может стать серьезным подспорьем в ее стремлении добиться технологической независимости в ключевой производственной сфере.

Что же касается самой Intel, то в упоминавшемся выше интервью Business Insider ее спикер отказался комментировать предполагаемую схему продажи IMC Apple, обнародованную WSJ, но признал, что компания «привлекла команду внешних консультантов, которые помогают определиться с дальнейшей судьбой нашего 5G-подразделения (IMC. — “Стимул”). И мы уже ощущаем серьезный интерес к этому бизнесу, но пока я не могу ничего добавить по данной теме».

В идеале для Intel лучшим исходом затеянной ею «двойной игры» могло бы стать появление щедрого покупателя (или группы покупателей), готового приобрести как само убыточное модемное подразделение компании, так и ее большой патентный пакет. Но, по мнению ряда аналитиков, помимо наиболее очевидного кандидата, Apple, ceteris paribus, то есть при соблюдении формальных принципов «честной конкурентной борьбы», еще одним серьезным претендентом на приобретение патентных активов Intel может стать китайская Huawei (о возможности покупки последней подразделения IMC в свете нынешних разборок между США и Китаем, понятное дело, речи не идет).

ИНТЕЛ ЧИП.png
В идеале для Intel лучшим исходом затеянной ею «двойной игры» могло бы стать появление щедрого покупателя (или группы покупателей), готового приобрести как само убыточное модемное подразделение компании, так и ее большой патентный пакет
CNews

 

Историческая раздача патентов Nortel

Аналитики издания IAM, первым прознавшего про патентную распродажу Intel, напомнили своим любознательным читателям и о похожей истории, случившейся в 2011 году.

Как мы уже упомянули выше, тогда большой патентный пакет (в общей сложности более шести тысяч позиций) выставила на продажу разорившаяся двумя годами ранее в результате мирового финансового кризиса 2007–2008 годов крупная канадская телеком-компания Nortel Networks.

Причем многие из продававшихся патентов имели непосредственное отношение к «горячим» для того времени беспроводным технологиям 4G. Поэтому аукцион привлек к себе интерес большого количества как уже признанных игроков глобального рынка беспроводных технологий, так и еще относительно молодых, но амбициозных новичков в этой сфере вроде тех же Google и Apple (а равно, к слову, и Intel).

magnifier (1).png В мае 2019 года на одном из внутренних мероприятий Apple в Сан-Диего некий ее высокопоставленный представитель проговорился, что модемные чипы 5G собственного производства вряд ли смогут быть запущены до 2025 года

И первым свою заявку представил как раз Google, предложивший за него 900 млн долларов. Для него победа в этом аукционе могла бы стать весьма неплохим подспорьем в свете многочисленных судебных тяжб вокруг технологий, используемых при создании и продвижении ее ОС Android: обладание серьезным патентным портфелем позволяет намного более эффективно защищать компании в подобных юридических разборках с конкурентами.

Однако многочисленные недоброжелатели Google, объединившиеся в консорциум Rockstar, в скором времени выкатили куда более внушительное контрпредложение в размере 4,5 млрд долларов, перебить которое Google уже не смог.

В состав участников Rockstar тогда вошли вездесущая Apple, а также Ericsson, Microsoft, Sony, EMC и Research in Motion (дочернее подразделение Blackberry). Из приобретенного этим консорциумом большого портфеля Nortel Networks порядка двух тысяч наиболее ценных технологических патентов были быстро распределены между его основными «дольщиками», однако основная часть спустя три с небольшим года, в декабре 2014-го, была продана «по дешевке», за 900 млн долларов, другому промежуточному посреднику-синдикату — компании RPX Corp. И, что интересно, среди 30 участников этого нового синдиката тогда значился и Google, который тем самым все-таки смог, пусть и с заметным запозданием, заполучить свою долю в этом лакомом активе.

ИНТЕЛ ГРАФ.png

 

Лидеры патентной гонки 5G

В опубликованном в апреле этого года компанией IPlytics Platform аналитическом обзоре Who is leading the 5G patent race? («Кто лидирует в патентной гонке 5G») дежурно отмечается, что в этом специфическом патентном сегменте последние два года с небольшим наблюдается взрывной рост заявочной корпоративной активности.

Причем только в 2018 году, по оценкам IPlytics, в мире было зарегистрировано почти 54 тыс. заявок на получение так называемых стандартных основополагающих патентов (Standard Essential Patents, SEPs) в сфере 5G-технологий, тогда как годом ранее заявок было куда меньше — 11,66 тыс.

Что же касается компаний — реальных обладателей подобных 5G-патентов, то по состоянию на момент публикации данного исследования в первой мировой десятке лидирующие позиции занимали китайская Huawei Technologies (1554 патента), финская Nokia (1427 с учетом Alcatel-Lucent), корейские Samsung (1316) и LG Electronics (1274), а также второй китайский лидер в этой сфере — ZTE Corp. (1208).

Intel в этом весьма волатильном рейтинге занимал восьмую строчку, располагая 551 5G-патентом, однако в Соединенных Штатах он был вторым по их общему количеству после Qualcomm (раскладку по топ-10 компаний см. на графике).

Темы: Компания

Еще по теме:
17.10.2019
Избыток инновационных решений в одном продукте, стремление инвестора идти в традиционный высококонкурентный рынок, вмест...
03.10.2019
Эмпатия, идеализм, излишняя задумчивость в критической ситуации — свойства столь же опасные для предпринимателя, сколь и...
01.10.2019
Сооснователь и глава американской компании-единорога WeWork Адам Нейманн отправлен в отставку, а Масаёси Сон пообещал ос...
26.09.2019
Как перспективный интернет-стартап, заинтересовавший первых лиц нашего государства и иностранных инвесторов, растерял ст...
Наверх