Среда 18 Июля 2019

Порка цифровых гигантов

Продолжающиеся жесткие публичные разбирательства институтов американской власти с компаниями Big Tech наводят на мысль, что стимулирование дальнейшего роста их рыночного могущества перестает быть приоритетом государственной стратегии США
Порка цифровых гигантов
Самые сильные удары принимает на себя гигант социальных медиа Facebook
pikabu.ru

Д жаггернауты американской цифровой индустрии, получившие коллективное прозвище Big Tech, на этой неделе подверглись целой серии публичных допросов с пристрастием в Конгрессе США. Самые сильные удары пока принимает на себя гигант социальных медиа Facebook: компании приходится не только участвовать наравне с другими супергигантами — Apple, Amazon и Google — в массовых антимонопольных экзекуциях, которые решили устроить джентльмены с Капитолийского холма, но и отдельно отвечать перед последними на неприятные вопросы о деталях запуска инновационного криптопроекта Libra, анонсированного Марком Цукербергом и его единомышленниками чуть менее месяца назад.

 

Тяжелая неделя для Facebook

Всего за несколько дней до начала недели испытаний для Facebook и его товарищей по Big Tech, в пятницу 12 июля, Федеральная комиссия по торговле США (Federal Trade Commission, FTC) вынесла окончательный вердикт по делу о «нарушении конфиденциальности информации и неправомерному обращению с личными данными пользователей» со стороны компании Facebook.

Напомним, это шумное расследование было инициировано FTC еще в начале прошлого года на фоне многочисленных скандалов вокруг утечки персональных данных миллионов пользователей как самой мегасоцсети, так и других популярных приложений компании — WhatsApp и Instagram.

Одним из самых ярких ранних эпизодов этого разбирательства стали «свидетельские показания» Цукерберга в Конгрессе 10 апреля 2018 года, в ходе которых ему в течение пяти с лишним часов пришлось отвечать на неприятные вопросы членов двух сенатских комитетов — юридического и по вопросам торговли.

Главным же его финансово-экономическим итогом, который пока официально не обнародован, стало решение FTC оштрафовать Facebook на пять миллиардов долларов.

magnifier.png  В пятницу 12 июля Федеральная комиссия по торговле США вынесла окончательный вердикт по делу о «нарушении конфиденциальности информации и неправомерному обращению с личными данными пользователей» со стороны компании Facebook

FTC — один из двух американских правительственных органов, уполномоченных следить за соблюдением антимонопольного законодательства. Второй — министерство юстиции (Department of Justice, DOJ) и именно оно должно окончательно утвердить этот штрафной вердикт FTC.

Раньше других о решении FTC прознали The Wall Street Journal и The Washington Post, которые традиционно сослались на «осведомленные анонимные источники».

В течение первых суток представители FTC и самой Facebook отказывались давать официальные комментарии по поводу этого слива в американских СМИ, но в субботу 13 июля информация окончательно подтвердилась, в том числе стало известно, что за это решение дружно проголосовали три члена FTC, представляющие республиканцев, тогда как два «комитетчика» от Демократической партии США — стороны, казалось бы, наиболее пострадавшей в ходе предвыборной президентской кампании 2016 года от пресловутой утечки данных и «fake news кампании», как ни странно, высказались против.

Эта неожиданная оппозиция представителей демократов в FTC поначалу поставила многих интернет-комментаторов в тупик, но вскоре картина прояснилась: оказалось, они просто посчитали, что сумма назначенного штрафа сильно занижена.

В свою очередь Facebook в субботу все-таки выдал лаконичный пресс-релиз, в котором, в частности, дежурно констатировал, что намерен и далее «активно сотрудничать с правительствами и директивными органами в разработке разумного регулирования, которое будет способствовать конкуренции, стимулировать инновации и защищать потребителей».

ФЭЙСБУК ГРАФ.png

 

Как с гуся вода

С начала этого года биржевые котировки акций Facebook выросли примерно на 50%, и, что весьма показательно, 12 июля, сразу же после появления первых инсайдерских сообщений о вердикте FTC, они бодро прибавили около двух процентов и к моменту закрытия торгов остановились на почти рекордной для компании отметке 204,87 доллара (чуть выше, 209,94 доллара, они стоили лишь однажды — в середине июля прошлого года).

Нисколько не смутил биржевиков и первый раунд слушаний в Конгрессе по криптопроекту Libra, который прошел утром вторника 16 июля: в середине торговой сессии котировки компании стабильно держались в районе 203 долларов с небольшим.

Текущая рыночная капитализация компании оценивается в 580–583 млрд долларов, причем только за последние два месяца (после публикации в апреле финансовой отчетности за первый квартал) она увеличилась более чем на 60 млрд долларов.

Общая выручка Facebook за прошлый года составила 56 млрд долларов и, по предварительным оценкам ряда аналитиков, в 2019 году она может составить уже около 70 млрд. Так что нетрудно подсчитать, что штраф в пять миллиардов примерно соответствует месячным заработкам медиагиганта, и составляет менее четверти его годовой прибыли за прошлый год (22 млрд долларов).

magnifier.png  Нисколько не смутил биржевиков и первый раунд слушаний в Конгрессе по криптопроекту Libra: в середине торговой сессии котировки компании стабильно держались в районе 203 долларов с небольшим

Следует также уточнить, что Facebook заранее зарезервировал три миллиарда для выплаты неминуемого штрафа, и в финотчете за первый квартал уже присутствовала оговорка, что его предполагаемый размер может составить «от трех до пяти миллиардов долларов».

Таким образом, принятое FTC решение фактически является мировой сделкой американского правосудия с Facebook. И весьма скромные размеры наказания уже вызвали раздражение у многих влиятельных американских политиков, причем, понятное дело, особенно изливали желчь представители самой обиженной Цукербергом сотоварищи Демпартии. Например, сенатор-демократ Ричард Блументал прокомментировал новость так: «Это даже не удар по рукам, а всего лишь легкий шлепок по запястью».

А другой однопартиец Блументала Дэвид Чичиллине, глава подкомитета палаты представителей по антимонопольному регулированию, продублировав в субботнем твите от 13 июля этот популярный фразеологизм (slap on the wrist фактически означает «очень мягкое наказание»), творчески дополнил его, уточнив, что Цукерберг получил «очень ранний подарок на Рождество». Чичиллине также подчеркнул, что «если FTC не будет должным образом защищать потребителей, то эту функцию обязан взять на себя Конгресс».

ФЭЙС ЧИЧЧЕЛИНИ.png
Дэвид Чичиллине также подчеркнул, что «если FTC не будет должным образом защищать потребителей, то эту функцию обязан взять на себя Конгресс».
Washington Times

 

Начало большого пути

Благодаря серии скандалов вокруг утечек персональных данных пользователей соцсети и предъявляемых ей обвинений в способствовании (пусть и неумышленном) массовому распространению пресловутых fake news глобальное бизнес-реноме Facebook очень сильно испорчено, и, как подчеркивают многие аналитики, для компании уже очень четко обозначилась неприятная перспектива утонуть в многочисленных судебных разбирательствах и регулярно получать новые «штрафные квитанции» и ограничительные предписания от различных надзорных госорганов как в самих США, так и в остальном мире.

И формально рекордный в истории американской Федеральной комиссии по торговле штрафной вердикт в пять миллиардов долларов, скорее всего, действительно может оказаться на этом общем фоне лишь мягким разогревом перед большой поркой.

magnifier.png  Самым опасным для компании пока выглядят разборки в Ирландии, которая является официальным главным блюстителем неприкосновенности частной жизни граждан в Евросоюзе

Кратко перечислим лишь наиболее серьезные испытания, через которые в скором времени предстоит пройти Facebook.

Самыми опасными для компании пока выглядят разборки в Ирландии, которая является официальным главным блюстителем неприкосновенности частной жизни граждан в Евросоюзе.

Ирландская комиссия по защите данных (Irish Data Protection Commission) инициировала свое расследование практически одновременно с FTC (непосредственным поводом стал самый громкий скандал с компанией Cambridge Analytica), а в начале октября 2018 года в «большой котел» ирландских дознавателей был добавлен еще один весомый ингредиент, поставщиком которого был сам Facebook, всего за несколько дней до этого, 29 сентября, признавшийся, что некоей группе интернет-хакеров удалось получить контроль над личными данными примерно 50 млн пользователей соцсети из-за нескольких серьезных прорех в программном коде.

Дополнительным фактором, усугубляющим европейские проблемы для Facebook, стал новый Генеральный регламент о защите персональных данных (General Data Protection Regulation, GDPR), введенный во всех государствах — членах ЕС в мае 2018 года. За нарушение жестких новых правил, обозначенных в GDPR, компании могут быть оштрафованы в размере, эквивалентном четырем процентам от их годового оборота. Соответственно для Facebook этот весьма вероятный новый штраф может вылиться как минимум в половину суммы выплат, уже причитающихся американской FTC.

Помимо общеевропейского разбирательства, курируемого Irish Data Protection Commission, против Facebook уже запущены дела меньшего калибра рядом национальных надзорных органов (в частности, в Великобритании, Франции, Бельгии и Германии).

В свою очередь в самих Соединенных Штатах с марта этого года министерством жилищного строительства и городского развития (Department of Housing and Urban Development) начато расследование в отношении Facebook, которая обвиняется в умышленной дискриминации национальных и религиозных меньшинств при генерировании рекламных объявлений об имеющихся в наличии на жилищном рынке домах и квартирах (то есть о сокрытии для этих граждан информации обо всех предлагаемых в аренду или на продажу жилых помещений). Помимо этого Facebook уже вовлечена в судебные разборки с надзорными органами ряда американских штатов (в том числе столичного федерального округа Колумбия, а также штатов Нью-Йорк и Калифорния).

magnifier.png  Один из «вопросов на засыпку» заключался в том, готов ли сам Маркус получать зарплату в Facebook в «родной цифровой валюте» или все-таки предпочтет, чтобы ему и далее выдавали ее «старыми добрыми баксами». Финансовый гуру Facebook в течение нескольких минут извивался как уж, но в конце концов, загнанный в угол, был вынужден сказать, что он готов пойти на это

А в Канаде в отношении Facebook с апреля 2019 года запущено расследование, инициированное национальным комиссаром по защите данных Дэниэлом Террьеном и его коллегой в провинции Британская Колумбия.

И этот список расследований и разбирательств против Facebook (и в несколько меньшей степени против Google) регулярно пополняется новыми и новыми записями. Так, по недавним оценкам британских исследователей из Оксфордского университета, начиная с 2016 года более 40 стран мира либо начали рассматривать, либо уже приняли новые регуляторные поправки в свое законодательство, резко ограничивающие пространство для маневра для различных «крупных интернет-платформ» и предусматривающие серьезные штрафные санкции за распространение «дезинформации» и несанкционированный сбор личных данных пользователей.

На этом общем негативном фоне недавно затеянный Марком Цукербергом и его ближайшим окружением криптовалютный проект Libra пока выглядит, мягко говоря, несвоевременным и, по сути, лишь пополняет и без того богатый арсенал аргументов, уже имеющихся в распоряжении многочисленных критиков компании.

ФЭЙС МАРКУС.png
Руководитель нового криптоподразделения Facebook Calibra Дэвид Маркус
The Business Journals

 

Безумная затея

Уже в начале вторничных слушаний в Сенате по «делу Libra», транслировавшихся в прямом эфире многими интернет-каналами, самый пожилой сенатор-демократ в банковском комитете Шеррод Браун стал хрипло-скрипучим голосом задавать очень жесткие вопросы отдувавшемуся за всех руководителю нового криптоподразделения Facebook Calibra Дэвиду Маркусу, а тот всячески старался уйти от прямых ответов, повторяя заранее заготовленные словесные конструкции.

Так, один из «вопросов на засыпку» от г-на Брауна заключался в том, готов ли сам Маркус получать зарплату в Facebook в «родной цифровой валюте» или все-таки предпочтет, чтобы ему и далее выдавали ее «старыми добрыми баксами». Финансовый гуру Facebook в течение нескольких минут извивался как уж, но в конце концов, загнанный в угол, был вынужден сказать, что таки да, он готов пойти на это.

Однако, судя по всему, это «признание под пыткой» не убедило ветерана американской политики, ибо промежуточный вердикт сенатора Брауна по итогам серии вопросов Дэвиду Маркусу был крайне негативным: «Facebook наглядно продемонстрировал посредством одного скандала за другим, что он не заслуживает нашего доверия. И с нашей стороны было бы полным безумием предоставить им (Facebook и его партнерам по криптобизнесу. — “Стимул”) теперь возможность для проведения очередных экспериментов уже с банковскими счетами граждан».

Примерно в том же ключе высказались и многие другие участники «допроса Маркуса» от Демократической партии, лейтмотив которых, по сути, сводился к тому же: выдача разрешения на допуск Facebook (а равно и прочих лидеров цифрового бизнеса США) к работе в финансовой сфере может стать огромной ошибкой американских законодателей.

Причем критические комментарии в адрес проекта Libra были слышны отнюдь не только из уст демократов. Например, республиканский сенатор Марта Максалли заявила: «Я просто не доверяю вам, ребята. Вы затеваете новый бизнес-проект вместо того, чтобы сначала заняться серьезной уборкой в своем собственном доме».

Тем не менее представители Республиканской партии в основной своей массе все-таки продемонстрировали куда большую осторожность в оценках. Так, сенатор-республиканец Пэт Туми и вовсе призвал своих коллег по комитету и прочих госрегуляторов не вставлять палки в колеса проекту, который «может стать очень созидательной инновацией в сфере финансовых услуг».

А председатель банковского комитета Сената Майк Крэйпо, упомянув о целом ряде очевидных рисков, которые новая платежная система Facebook представляет для «неприкосновенности частной жизни американцев», не преминул отметить, что формально заявленные участниками проекта Libra цели и задачи, то есть всемерное вовлечение в полноценное финансовое обращение жителей планеты, не имеющих до сих пор доступа к банковским услугам и т. п., «достойны похвалы».

Нечто похожее, к слову, ранее говорил и глава ФРС США Джером Пауэлл, который, однако, затем существенно подкорректировал свою риторику и на прошлой неделе заявил, что испытывает «серьезную озабоченность» по поводу проекта Libra, и объявил о создании специальной рабочей группы при американском центробанке для более глубокого его анализа.

magnifier.png  Ведущему борцу против засилья цифровых монополий в Конгрессе дружно вторили его коллеги, особенно при этом упиравшие на порочную практику массовой скупки Big Tech’ом молодых инновационных компаний

Но, пожалуй, особенно неприятным для Facebook и его друзей по Libra Association оказалось выступление министра финансов Стивена Мнучина на пресс-конференции в понедельник 15 июля. Господин Мнучин признался, что «пока испытывает дискомфорт» по отношению к новому криптопроекту, отметил, что цифровая валюта Libra может стать еще одним крайне опасным средством для отмывания грязных денег и финансирования терроризма в мире, и резюмировал свои комментарии словами: «Тема Libra очевидно должна быть отнесена к числу вопросов национальной безопасности».

И прекрасно осознавая, насколько непростой будет попытка Цукерберга и Ко взобраться на вершину Капитолийского холма, то есть получить финальное добро от Конгресса и прочих надзорных госинститутов, Дэвид Маркус еще в понедельник 15 июля, накануне первых слушаний в Сенате, опубликовал краткую домашнюю заготовку, в которой было представлено клятвенное обещание: «Facebook не станет запускать цифровую валюту Libra до тех пор, пока не будет полностью разрешен весь комплекс вопросов нормативно-правового регулирования и не будут получены соответствующие разрешения».

Эту же защитную мантру Маркус сразу же устно воспроизвел и в самом начале сенатских слушаний во вторник, а позднее даже договорился до того, что Libra Association «будет счастлива оказывать полное содействие Налоговому управлению США» и готова напрямую информировать его о различных транзакциях будущих пользователей новой цифровой платежной системы.

Впрочем, по информации ряда американских СМИ, один из наиболее резких критиков новой криптозатеи Facebook Максин Уотерс, глава комитета по финансовым услугам палаты представителей, уже подготовила радикальный законопроект, фактически запрещающий «крупным интернет-платформам становиться финансовыми институтами или выпускать криптовалюты».

Под крупными (Big Tech) компаниями, согласно задумке разработчицы и ее помощников, понимаются технологические компании — цифровые платформы, размеры годового дохода которых составляют не менее 25 млрд долларов. И, что любопытно, аналогичную нижнюю планку для таких фирм ранее обозначила в своей предвыборной программе кандидат в президенты США Элизабет Уоррен, которая, как известно, призывает к принудительному «раскулачиванию» гигантов американского Big Tech.

Всех будущих нарушителей закона имени Уотерс, в случае, конечно, если он будет принят Конгрессом, якобы предполагается штрафовать ежедневно на миллион долларов (что, на наш взгляд, вовсе не выглядит суровым наказанием для компаний из Big Tech-клуба).

Пока новый проект, получивший условное наименование «Закон о недопущении Big Tech в финансовый сектор» (Keep Big Tech Out of Finance Act), еще не был официально представлен широкой публике, но мог всплыть уже в ходе второго раунда слушаний по «делу Libra» в среду 17 июля в выступлениях членов того самого комитета по финансовым услугам, которым руководит г-жа Уотерс (на момент написания этой статьи мы еще не располагали информацией о том, как прошли вторые слушания в палате представителей).

ФЕЙС ДЖЕЙПАЛ.png
Прамила Джайапал проявила повышенный интерес к теме того, как вертикально интегрированные бизнес-структуры оказывают давление на более мелких конкурентов
Quartz

 

Управа на цифровых контролеров

А в полдень 16 июля антимонопольную эстафетную палочку у сенаторов, допрашивавших финансового гения Facebook Дэвида Маркуса, принял юридический комитет палаты представителей.

Причем главной темой этих вторых слушаний было изначально заявлено «препятствование гигантами цифрового бизнеса инновационному процессу и росту предпринимательской активности в Соединенных Штатах».

Уже упоминавшийся выше Дэвид Чичиллине сразу же обозначил общий градус предстоявшей дискуссии, назвав компании Big Tech (точнее, большую четверку Alphabet, Amazon, Apple, Facebook) «могущественными рыночными онлайн-контролерами», ограничивающими свободную конкуренцию. Ведущему борцу против засилья цифровых монополий в Конгрессе дружно вторили его коллеги, особенно упиравшие на порочную практику массовой скупки молодых инновационных компаний.

Так, конгрессмен-демократ Прамила Джайапал проявила повышенный интерес к теме того, как вертикально интегрированные бизнес-структуры оказывают давление на более мелких конкурентов, а заодно еще раз напомнила представителям большой техночетверки (в качестве таковых на слушаниях присутствовали по большей части ведущие юристы этих компаний), что в конце 1990-х — начале 2000-х благодаря антимонопольному расследованию в отношении Microsoft, инициированному минюстом, в интернет-сегменте были созданы благоприятные рыночные условия, способствовавшие дальнейшему становлению и быстрому росту тех же Google, Amazon и Facebook.

magnifier.png  Apple была в очередной раз обвинена в нерыночном управлении интернет-магазинами App Store, Amazon — в грязном манипулировании каталогом продаваемой через его онлайн-платформу продукции, Alphabet/Google — в пристрастности генерируемых его поисковиком результатов запросов пользователей

И показательно, что главный объект антимонопольных наездов двадцатилетней давности Microsoft на этот раз пока избежал попадания в список главных подозреваемых в очередном грубом попрании принципов свободной рыночной конкуренции.

Всем же новым технологическим супергигантам в ходе этих слушаний сильно досталось: Apple была в очередной раз обвинена в «нерыночном» управлении интернет-магазинами App Store, Amazon — в грязном манипулировании каталогом продаваемой через его онлайн-платформу продукции, Alphabet/Google — в пристрастности генерируемых его поисковиком результатов запросов пользователей (а заодно и в попытках заключить тайные договоренности с врагом номер один Китаем для получения доступа в его внутреннее интернет-пространство); ну а многочисленные прегрешения Facebook в этом общем хоре даже оказались отодвинутыми на второй план.

И, судя по всему, эта новая серия «допросов» в Конгрессе может стать катализатором дальнейших разбирательств, совместно инициированных в прошлом месяце двумя федеральными ведомствами, непосредственно отвечающими за антимонопольное регулирование, — DOJ и FTC. Согласно инсайдерской информации, опубликованной в американских СМИ, DOJ уже начал внутреннее антимонопольное расследование в отношении Google и собирается в скором времени заняться Apple, тогда как FTC, помимо уже частично отработанного «дела Facebook», якобы внимательно присматривается к Amazon.

Безусловно, о конкретных результатах всех этих благих начинаний двух ведущих американских госрегуляторов пока говорить рано, вполне вероятно, что новые антимонопольные расследования затянутся на несколько лет. Но сам общий тренд, как говорится, уже обозначен четко: явное или косвенное стимулирование дальнейшего роста рыночного могущества американского Big Tech перестает быть приоритетом государственной стратегии США.

Темы: Среда

Еще по теме:
14.10.2019
Администрация США выиграла в ВТО иск против группы Airbus SE и теперь полна решимости ввести таможенные пошлины на европ...
25.09.2019
Венчурные инвестиции в стране быстро растут, при этом государство поставило задачу к 2023 году вырастить из нескольких с...
20.09.2019
В нынешнем выпуске Московского международного рейтинга вузов «Три миссии университета» 1200 учебных заведений — почти вч...
09.09.2019
В Москве стартовала программа Urban.Tech Moscow, цель которой — поиск новых цифровых решений для городской среды
Наверх