Впереди Уран и Нептун

19.06.2017
Впереди Уран и Нептун
В NASA назвали несколько возможных вариантов освоения ледяных гигантов
Фотография: NASA/JPL/JPL-Caltech

Уран и Нептун никогда не пользовались особым вниманием людей. Но все может измениться. Как сообщает журнал New Scientist, в NASA назвали несколько возможных вариантов освоения ледяных гигантов.

«Предпочтителен вариант спутника с атмосферным зондом к Урану и Нептуну. Это обеспечит высочайшую научную ценность и позволит глубже изучить все аспекты системы каждой планеты: кольца, спутники, атмосферу, магнитосферу», — говорит Эми Саймон, сопредседатель исследовательской группы Ice Giants Pre-Decada.

Сейчас предполагаются четыре возможные миссии: три орбитальных аппарата и облет Урана, в ходе которого будет использована узкоугольная камера — она зафиксирует детали поверхности планеты. Исследователи также планируют использовать космический зонд, чтобы погрузить его в атмосферу Урана для изучения уровней газа и тяжелых элементов.

Научные приоритеты — определение состава ледяного гиганта, посещаемого зондом, и его внутренней структуры.

На этом пути есть несколько препятствий. Путешествие займет не менее 14 лет, и зонду-спутнику потребуется использовать ядерную энергию, потому что солнечная будет в значительной степени неэффективной вдали от Солнца. Атомные батареи с плутонием-238, используемые NASA, в дефиците, потому что в соответствии с международными договорами обогащение плутония до 2013 года было запрещено.

Если повезет, миссия Uranus начнется к 2034 году. Но если NASA пропустит это время запуска, возможность может на некоторое время исчезнуть.

«Для Урана частота подходящих дат для запуска спутника упадет после 2034 года, — говорит Марк Хофстадтер из лаборатории реактивного движения NASA. — Однако до 2036 года еще есть хорошая возможность начать исследовательскую миссию. А вот в случае с Нептуном из-за невозможности гравитационного маневра отправлять корабль после 2030 года будет бесполезно — придется ждать до 2041-го».