Как оседлать радиоволну

25 апреля
Как оседлать радиоволну
Гульельмо Маркони за работой в беспроводной комнате яхты Electra
Фотография: gettyimages.com

25 апреля 1874 года в Болонье в семье зажиточного итальянского землевладельца родился Гульельмо Маркони. Мальчик с ранних лет грезил морем и кораблями, но поступить в военно-морскую академию так и не смог и в итоге окончил Техническое училище в Ливорно, а затем в свободном режиме посещал лекции и семинары в университете родного города.

В двадцатилетнем возрасте он внезапно увлекся опытами с электричеством. Особенно его заинтриговали «невидимые волны», незадолго до этого открытые выдающимся немецким физиком Генрихом Герцем. С этого времени его главной страстью стали эксперименты с радиоволнами.

На протяжении последующих сорока с лишним лет Маркони неустанно совершенствовал технологии передачи радиосигналов, попутно коллекционируя многочисленные патенты, создавая акционерные компании и монополизируя мировой радиотехнический рынок.

В 1909 году Маркони и его коллега-конкурент немец Фердинанд Браун были совместно удостоены Нобелевской премии «в знак признания заслуг в развитии беспроволочной телеграфии». В своей нобелевской речи Маркони откровенно признался, что он на самом деле вообще толком не понимает, каким образом работают его изобретения. Однако, как показывает история науки и техники, для того чтобы достигнуть значимого практического результата, зачастую совсем не обязательно глубоко разбираться в научной теории. Маркони не был научным гением и даже, возможно, не обладал хорошими инженерно-техническими навыками. Зато у этого самоучки был другой удивительный дар — умение чертовски быстро и эффективно конвертировать создаваемые им и его помощниками новые технологии в звонкую монету. Маркони был предпринимателем от Бога.

В богатой и очень насыщенной жизни Гульельмо Маркони было много интересных деталей: во время Первой мировой войны он получил должность командующего итальянскими ВМС — так сбылась его детская мечта, да еще в каком масштабе! В 1930 году Маркони был избран президентом Королевской итальянской академии и являлся членом Большого совета, руководящего органа национал-фашистской партии Муссолини. Последние лет двадцать большую часть времени он проводил на роскошной яхте, подаренной ему наследником британского престола принцем Эдуардом. Но главная заслуга Маркони — активное содействие массовому и быстрому развитию беспроводной радиосвязи — сегодня не оспаривается даже самыми резкими его критиками.

Гульельмо Маркони умер в Риме от сердечного приступа 20 июля 1937 года. В этот день, отдавая дань его памяти, радиостанции многих стран мира на две минуты прервали вещание.