Нейтронные звезды, ягненок из пакета, металлический водород и многое другое

«Стимул» резюмировал зарубежные рейтинги главных научных прорывов 2017 года
Нейтронные звезды, ягненок из пакета, металлический водород и многое другое
Коллаж: Алексей Таранин

Минувший год оказался насыщенным яркими событиями и многообещающими научно-технологическими прорывами. Многие СМИ даже назвали его экстраординарным научным годом, и хотя подобные эпитеты нередко используются для привлечения внимания читающей публики, по нашим субъективным оценкам, 2017-й действительно выделяется на среднестатистическом фоне текущего десятилетия.

Если, например, сравнивать итоговые научные рейтинги двух последних лет, то число достойных претендентов на специальное упоминание в 2017 году чуть ли не вдвое превышает список кандидатов-2016. Мы представляем вам выборку научных фаворитов прошлого года, сгруппированную по отдельным научно-исследовательским направлениям и дисциплинам.


Научные рейтинги — 2017, или Как объять необъятное

Ежегодные рейтинги и обзоры, публикуемые СМИ, как правило, предваряются сообщением, что представленные в них научные открытия и достижения перечисляются в свободном порядке, без указания их сравнительной значимости. Политкорректность в данном случае можно только приветствовать, поскольку, в отличие от спорта или шоу-бизнеса, серьезная научная деятельность по самой своей природе не должна быть нацелена на попадание в топ-чарты или на пьедесталы почета.

Впрочем, встречаются и исключения. Скажем универсальный рейтинговый сайт Ranker, заявляющий, что ежемесячно его посещают 50 млн уникальных пользователей интернета, включил в свой список 12 фаворитов и указал точное количество голосов, поданных за каждого из них читателями.

Та же дюжина (но уже без рейтингования) была представлена и в подборке солидного издания ReadersDigest, привлекшего в качестве консультантов специалистов известного портала ScienceNews.org.

Стандартные топ-10 опубликовали также интернет-ресурсы Curiosity и Second Nexus, популярный интернет-портал Big Think; восемь номинантов представлены порталом Chive и сайтом Futurism.

Еще один известный интернет-портал Inverse оказался в этом году рекордсменом по общему количеству включенных в итоговый список научных достижений — он перечислил 25 крупнейших научных прорывов, причем все они, как и у Ranker, были отобраны с учетом читательских предпочтений.

Признанный мировой лидер журнал Science выбрал одно главное событие 2017 года и назвал еще 11 событий-победителей.

Его главный конкурент Nature предпочел ограничиться эклектичным обзором с кратким перечнем наиболее заметных событий, причем чуть ли не половина этой публикации посвящена описанию околонаучной кухни — проблем с бюджетным финансированием науки в США, экологическим и климатическим темам и проч.

Весьма оригинальное решение предложил интернет-портал Quartz, который составил небольшой рейтинг самых недооцененных научных прорывов года. Впрочем, в него было включено и событие, чуть позднее ставшее главным выбором журнала Science.

Из прочих привлекших наше внимание интернет-обзоров стоит отдельно упомянуть о рейтинге, опубликованном сайтом Digital Trends, и о подборке научных достижений, составленной авторами портала IFLScience.

Наконец, СМИ, специализирующиеся на конкретных научных направлениях и дисциплинах, ожидаемо предпочли использовать более узконаправленный подход. Так, PhysicsWorld и Space.com, ограничились, соответственно, списками самых значимых физических и астрофизических достижений и событий, тогда как многочисленные интернет-сайты, ориентированные на healthcare, понятное дело, сделали акцент на биомедицинские достижения.


Астрофизическая мозаика

Одним из важнейших научных событий 2017 года, безусловно, стал уникальный процесс слияния двух нейтронных звезд, который первоначально был зафиксирован сразу двумя специальными гравитационными обсерваториями — американской LIGO и итальянской Virgo. LIGO уже успела прославиться в прошлом году долгожданным экспериментальным обнаружением гравитационных волн, существование которых в природе было предсказано сто лет назад Альбертом Эйнштейном, а совместный франко-итальянский детектор Virgo неподалеку от Пизы был официально введен в эксплуатацию после пятилетних модернизационных работ всего за две с небольшим недели до этого события.

magnifier.png 17 августа 2017 года удалось зарегистрировать кратковременные возмущения геометрии пространства–времени, вызванные спиралевидным сближением двух нейтронных звезд. Это событие предположительно случилось во Вселенной около 130 млн лет назад

Семнадцатого августа эти приборы независимо друг от друга зарегистрировали кратковременные возмущения геометрии пространства–времени, вызванные спиралевидным сближением двух нейтронных звезд непосредственно перед их слиянием. Предположительно, это событие случилось во Вселенной около 130 млн лет назад.

Чуть позже к наблюдению были оперативно подключены космические телескопы GLAST (другое его название — Fermi Gamma-ray Space Telescope) и INTEGRAL (INTErnational Gamma-Ray Astrophysics Laboratory), а также обычные наземные обсерватории. В общей сложности за ярчайшим космическим процессом и его последствиями в течение нескольких дней следили более 70 различных телескопов, итоговый объем собранной ими научной информации оказался весьма впечатляющим.

Вскоре многие научные издания официальным назвали 17 августа днем рождения многоканальной астрономии (multimessenger astronomy) — комплексной регистрации и обработки космических сигналов как при помощи традиционных приборов, регистрирующих электромагнитные волны в различных спектральных диапазонах, так и детекторов гравитационных волн.



Полномасштабное наблюдение за процессом слияния двух нейтронных звезд стало главным научным событием года по версии Science, PhysicsWorld и Space.com


Отметим также, что для формального обозначения крупномасштабных астрофизических процессов, происходящих при слиянии двух нейтронных звезд, относительно недавно был предложен новый термин «килоновая» (англ. kilonova). Согласно теоретическим моделям, во время слияния нейтронных звезд наблюдается мощный выброс гравитационных волн и всплески сильного электромагнитного (гамма-) излучения, а также происходит синтез тяжелых элементов (ионов) в результате запуска особого физического процесса (r-процесса, или быстрого процесса захвата нейтронов). Причем килоновые, по современным научным представлениям, — один из основных источников происхождения во Вселенной элементов тяжелее железа.

Именно это «астрофизическое пиршество» было выбрано в качестве главного научного события 2017 года журналом Science, а также PhysicsWorld и порталом Space.com.

Другим астрофизическим достижением прошлого года стало обнаружение в январе специалистами NASA и ESA сразу семи «землеподобных» планет в звездной системе Trappist-1. Главная звезда этой системы, холодный красный карлик LHS 1140, находится на расстоянии 40 световых лет от нашего Солнца.



В начале 2017 года в звездной системе Trappist-1 специалисты NASA и ESA обнаружили сразу семь «землеподобных» планет


Правда, по результатам последующих наблюдений астрономы стали склоняться к выводу, что потенциал для возникновения каких-либо форм жизни на семи планетах Trappist-1 довольно невелик из-за наличия сверхсильной радиации, но в данном случае, пожалуй, важнее сам факт открытия во Вселенной первой звездной системы, формально обладающей очевидным сильным сходством с нашей.

Что же касается поисков возможных источников жизни внутри самой Солнечной системы, то в 2017 году было выявлено как минимум два перспективных объекта. Самый многообещающий — спутник Сатурна Энцелад: в апреле ученые NASA обнаружили на нем подповерхностный водный (ледяной) океан, на дне которого предположительно могут существовать живые экосистемы.



Спутник Сатурна Энцелад, в недрах которого предположительно скрывается океан, считается одним из главных кандидатов на обнаружение простейших форм жизни в Солнечной системе

Другой потенциальный кандидат — Церера, крупнейший объект пояса астероидов между Марсом и Юпитером, относительно недавно получившая официальный статус карликовой планеты. В феврале на ее поверхности были обнаружены органические молекулы, являющиеся необходимым условием возникновения привычных для нас форм жизни, а в недрах Цереры, согласно ряду гипотез, опять-таки может скрываться жидкий водный океан.

magnifier.png Ученые NASA обнаружили, что на Энцеладе, спутнике Сатурна, есть подповерхностный ледяной океан, на дне которого могут существовать живые экосистемы

Еще одним интересным астрофизическим событием 2017 года стал неожиданный краткосрочный визит в Солнечную систему межзвездного астероида A/2017 U1 — продолговатого небесного тела размером около 400 метров, зафиксированный в середине октября телескопом Pan-STARRS 1 на Гавайских островах.

Уникальность этого объекта в том, что он стал первым «чужестранным» визитером, зафиксированным земными приборами, который ненадолго залетел в нашу Солнечную систему. Астрономы дали этому астероиду забавное новое имя Умуамуа (Oumuamua, в буквальном переводе с гавайского — «посланец издалека, прибывший первым»).

В заключение астрофизического раздела нельзя вслед за многими СМИ не помянуть добрым словом заслуженного ветерана космических исследований обсерваторию Cassini, завершившую свою длительную миссию 15 сентября. После тринадцати лет плодотворных наблюдений за Сатурном и его спутниками зонд практически полностью израсходовал запасы топлива, и научные кураторы из NASA дали Cassini последнюю команду — войти в плотные слои атмосферы планеты.


Квантовая телепортация и прочая физико-химическая экзотика

Немало шума в СМИ наделала августовская новость: китайские физики успешно осуществили квантовую телепортацию, точнее говоря, практическую передачу секретной информации между искусственным спутником и Землей с применением технологии квантового шифрования.

Протоколы квантовой криптографии, как известно, позволяют создавать секретные ключи шифрования между отправителями и получателями пересылаемой информации. И с помощью специального околоземного спутника квантовой связи «Мо-Цзы» (он же Micius) китайцам удалось продемонстрировать принципиальную возможность передачи на значительное расстояние (до 1200 км) пакета зашифрованных данных в виде одиночных фотонов.

magnifier.png С помощью специального околоземного спутника квантовой связи «Мо-Цзы» китайцам удалось продемонстрировать принципиальную возможность передачи на значительное расстояние, до 1200 км, пакета зашифрованных данных в виде одиночных фотонов

В общей сложности Пан Цзянвэй и его коллеги из Китайской академии наук смогли за несколько месяцев «телепортировать» со спутника на специальные наземные станции в Синлуне и Наньшане порядка 3,5 млн фотонов, общая длина полученного ими после коррекции ошибок секретного ключа составила около 300 килобит. Одним из главных создателей экспериментальной методики и ключевым участником этого проекта был австрийский физик Антон Цайлингер.

Китайцы рассчитывают, что уже в ближайшие годы им удастся создать глобальную сеть квантовой связи, и у КНР, безусловно, есть все основания уверенно возглавить мировую гонку на этом важнейшем научно-технологическом направлении.

Другим ярким физическим достижением 2017 года многие СМИ признают пионерский эксперимент группы исследователей из Гарварда по созданию металлического водорода. О теоретической возможности получить водород, обладающий свойствами металла, ученые заявляли уже давно — впервые об этом упомянули в 1935 году Хиллард Ханнингтон и Юджин Вигнер. Однако на протяжении десятилетий все практические эксперименты заканчивались безрезультатно.

И вот в конце января минувшего года журнал Science опубликовал сенсационную статью Айзека Сильверы,Томаса Кэбота и Ранги Диаса, представивших результаты своей упорной работы. Помещенный в специальную алмазную наковальню газообразный водород под сверхвысоким давлением (порядка 5 млн атмосфер) и при очень низкой температуре (−193 °C) был постепенно сжат до такого состояния, когда он наконец стал проявлять физические свойства металла, в частности отражал 90% направляемого на него света.



Айзек Сильвера и его коллеги вроде бы смогли наконец создать металлический водород. Однако затем полученный образец куда-то исчез

Впрочем, через две с небольшим недели после этой публикации, 11 февраля, с мини-образцом полученного металлического водорода, хранившимся в гарвардской лаборатории с октября 2016-го и якобы имевшим 1,5 микрометра в толщину и около 10 микрометров в диаметре, случился казус. Как сообщил Айзек Сильвера, который, к слову, работал над получением этого нового материала на протяжении сорока пяти лет, в ходе очередного тестирования его физических характеристик произошла поломка удерживавших его алмазных тисков, и образец внезапно исчез. Гарвардские физики, конечно, не унывают и обещают в скором времени повторить эксперимент, ну а всем остальным остается пока верить им на слово.

Куда более успешным в практическом плане можно считать очень перспективный экспериментальный проект, реализованный группой исследователей Калифорнийского университета Беркли под руководством Омара Ягхи, — создание установки, позволяющей получать питьевую воду буквально из воздуха. Именно это достижение, в частности, получило максимальное число голосов читателей сайта Ranker.

ПРИБОР ДЛЯ ПОЛУЧ ВОДЫ.jpg
Этот неказистый с виду прибор для получения пресной воды из воздуха может стать одним из главных изобретений Омара Ягхи
Источник: steemit.com

Омар Ягхи — один из самых авторитетных мировых специалистов в области материаловедения и создания перспективных композитных наноматериалов. Сейчас он возглавляет Berkeley Global Science Institute и одновременно является содиректором Kavli Energy NanoSciences Institute. Именно Ягхи еще в середине 1990-х впервые синтезировал металлоорганические каркасные структуры (MOFs, особый класс гибридных пористых полимерных материалов, решеточная структура которых состоит из ионов или малых кластеров металлов, связанных органическими лигандами). В мире создано уже более 20 тыс. различных типов и видов MOFs, которые считаются практически идеальными материалами для долговременного хранения и улавливания газов и жидкостей.

Главный элемент инновационной установки, созданной Ягхи совместно с инженерами MIT (Эвелин Ванг и др.; первые практические результаты их опытов были опубликованы в апреле 2017-го) — питающийся солнечной энергией специальный водный коллектор, основу которого составляет очередной гибридный MOF, разработанный неутомимым американским исследователем. Этот порошкообразный материал представляет собой комбинацию металлического циркония и органической адипиновой кислоты.

Первый экспериментальный прототип в среднем позволяет получать при помощи одного килограмма MOF-порошка за 12 часов работы (пока он питается солнечным светом) порядка 2,8 литра воды из окружающего воздуха, причем относительная влажность последнего составляет всего лишь 20–30%, что соответствует значениям, типичным для засушливых климатических регионов Земли. И в скором будущем создатели этого потенциально очень востребованного устройства рассчитывают как минимум вдвое увеличить его КПД, повысив коэффициент абсорбирования воды благодаря использованию других, более эффективных MOFs.

Особого упоминания в физико-химическом блоке заслуживают созданные сразу двумя независимыми группами экспериментаторов так называемые кристаллы времени (time crystals) — экзотические квантовые структуры, предположение о возможном существовании которых в природе впервые высказал всего пятью годами ранее нобелевский лауреат Фрэнк Вильчек.

Такие кристаллические структуры должны находиться в постоянном состоянии неустойчивости, со строгой периодичностью меняя свое дискретное состояние (кристаллические атомы, постоянно переключающие свои спины — собственные магнитные моменты).

magnifier.png Экспериментально полученное неравновесное состояние вещества, нарушающего однородность времени, по мнению многих ученых, открывает новые перспективы для создания необычных квантовых объектов и устройств

Группе Кристофера Монро из Университета Мэриленда удалось создать подобную квантовую систему из ионов иттербия, охлажденных практически до абсолютного нуля, воздействуя на них при помощи лазерных импульсов.

Альтернативную экспериментальную схему разработали исследователи Гарвардского университета, возглавляемые Михаилом Лукиным, которые использовали для получения таких экзотических квантовых систем алмазы с особыми дефектами в структуре, так называемыми азото-замещенными вакансиями (NV-вакансиями), которые возбуждались микроволновыми импульсами.

Экспериментально полученное обеими исследовательскими группами неравновесное состояние вещества, нарушающего однородность времени, по мнению многих ученых, открывает новые перспективы для создания необычных квантовых объектов и устройств, хотя говорить об их возможном практическом применении пока, разумеется, рано.


Чудеса современной медицины

Биомедицинские успехи 2017 года вполне могли бы стать предметом отдельной итоговой публикации (и, как уже отмечалось выше, именно такой подход успешно применили многие специализированные СМИ), однако мы все-таки попытаемся ограничиться самыми «звездными» достижениями, наиболее часто упоминаемыми в универсальных рейтингах и обзорах.

Так, практически все составители научных рейтингов 2017 года отмечаются пионерскую работу исследователей Детского госпиталя в Филадельфии (Children's Hospital in Philadelphia, США), которые создали уникальное устройство — искусственную матку для выращивания недоношенных ягнят. Эта оригинальная система, получившая название BioBags («биосумки»), представляет собой герметические пластиковые пакеты, наполненные водно-солевым раствором, максимально приближенным по своему составу к амниотической (зародышевой) водной оболочке млекопитающих. В качестве искусственной замены плаценты, снабжающей плоды кислородом и прочими питательными элементами, ученые использовали специальные устройства-оксигенаторы, непосредственно соединенные с пуповинами выращиваемых животных.

ОВЦА ИССКСТ МАТ.jpg
Специалисты Children's Hospital в Филадельфии разработали уникальное устройство — искусственную матку для выращивания недоношенных ягнят
Источник: CNN.com

В ходе экспериментов с недоношенными ягнятами американским исследователям удалось добиться стопроцентно положительного результата — все содержавшиеся в BioBags детеныши развивались естественным образом и достигали нормальных кондиций. Создатели BioBags рассчитывают разработать на основе успешно апробированной на ягнятах технологии искусственные аналоги маток для недоношенных человеческих младенцев в течение трех-пяти ближайших лет.

Другим биомедицинским прорывом года стала новая технология клонирования генетически модифицированных поросят, разработанная специалистами американского биотехстартапа eGenesis, недавно созданного гарвардским генетиком Джорджем Чёрчем и молодой выпускницей Пекинского университета Лухань Ян, нынешним главным научным директором этой компании.

Специалисты eGenesis еще в 2015 году успешно продемонстрировали методику эффективной дезактивации свиных эндогенных ретровирусов (специфический английский акроним для их обозначения — PERVs), которые являются генетическими остатками ископаемых вирусных инфекций, «зашитых» в геномы обычных свиней. Эти ретровирусы способны переносить зоонозные микроорганизмы (инфекции) в человеческие клетки, что делало крайне опасным трансплантацию искусственно выращиваемых in vitro свиных органов людям.

Благодаря новой методике полного отключения этих PERVs в геномах свиней, предложенной исследователямиeGenesis, перспективы дальнейшего успешного развития технологий ксенотрансплантации (пересадки органов и тканей животных человеку) заметно улучшились, а в 2017 году Джордж Чёрч и Лухань Ян апробировали новую схему клонирования поросят, в геномах которых ранее была проведена тотальная дезактивация PERVs.

ОРГАНЫ В СВН.jpg
Специалисты американского биотехстартапа eGenesis рассчитывают, что их новая технология клонирования «безопасных» поросят позволит провести первые успешные пересадки свиных органов людям в течение ближайших двух лет
Источник: BBC.com

В одном из недавних интервью Чёрч оптимистично заявил, что эта новая технология клонирования безопасных поросят позволит провести первые успешные пересадки свиных органов людям в течение ближайших двух лет, но многие его коллеги по генетическому цеху пока высказывают на сей счет большие сомнения, в частности обращая внимание на довольно низкий процент успешно клонированных при помощи этой новой методики животных: из нескольких сотен клонированных эмбрионов пока удалось получить лишь 15 здоровых поросят.

Еще одним «биомедицинским фаворитом» годовых рейтингов стало экспериментальное редактирование поврежденного генома жизнеспособного человеческого эмбриона, осуществленное группой специалистов Орегонского университета США, возглавляемой нашим бывшим соотечественником Шухратом Миталиповым(он родился в Алма-Ате, защитил докторскую диссертацию в Институте генетики человека Медико-генетического научного центра Академии медицинских наук РФ, а в США уехал в 1995 году).

magnifier.png Шухрат Миталипов с коллегами сумели эффективно откорректировать мутантный ген MYBPC3, вызывающий развитие гипертрофической кардиомиопатии, тяжелого доминантного наследственного заболевания, передающегося через митохондриальную ДНК

Миталипов с коллегами сумели эффективно откорректировать мутантный ген MYBPC3, вызывающий развитие гипертрофической кардиомиопатии — тяжелого доминантного наследственного заболевания, передающегося через митохондриальную ДНК. Правда, следует уточнить, что сама эта работа была проведена лишь в качестве формальной демонстрации эффективности новой терапевтической методики, то есть не была доведена до стадии конечной имплантации зародышей с устраненными генетическими дефектами.

Во многих итоговых обзорах особо отмечается успешный эксперимент по лечению детей, родившихся с очень распространенной летальной наследственной болезнью — спинальной мышечной атрофией 1-го типа (SMA1; как правило, дети с SMA1 не доживают и до двух лет). В частности, в обзоре журнала Science этот успех специалистов Nationwide Children’s Hospital в Колумбусе (штат Огайо, США), сумевших разработать инновационную методику интравенной доставки недостающего гена в поврежденные этой болезнью спинные нейроны детей, был назван большим триумфом генной терапии.

МУТАЛИПОВ.jpg
Шухрат Миталипов, директор центра эмбриональных клеток и генной терапии Орегонского университета
Источник: oregonlive.com

Наконец, составители большинства научных рейтингов выделили первый противораковый иммунотерапевтический препарат расширенного действия CAR-T для лечения различных видов рака крови при помощи введения генномодифицированных Т-лимфоцитов, в августе официально разрешенный к применению американским Управлением по контролю за продуктами и лекарствами (FDA).

Этот краткий перечень важнейших биомедицинских достижений при желании можно было бы еще как минимум удвоить, причем стоит отметить, что многие заметные успехи были достигнуты благодаря применению новейшей методики точечного редактирования ДНК при помощи так называемых молекулярных ножниц CRISPR. Эта универсальная технология генного редактирования использовалась в работе группы Шухрата Миталипова, а также в новой схеме клонирования поросят, разработанной специалистами компании eGenesis. И именно CRISPR считается самой многообещающей генетической технологии ближайших десятилетий, способной революционизировать современные методики терапии различных тяжелых, прежде всего наследственных, заболеваний.


Череп из Марокко, канадский динозавр и новый вид орангутанов

Очередной научной сенсацией 2017 года стали результаты нового анализа ископаемых останков, впервые обнаруженных еще в 1961 году в пещере Джебель-Ирхуд в Марокко, который осуществила группа палеоантропологов под руководством Жан-Жака Юблена (Институт эволюционной антропологии Общества Макса Планка в Лейпциге).

ЧЕРЕП МОРОККО.jpg
Обнаруженным в марокканской пещере останкам наших древних предков предположительно 300 тыс. лет
Источник: Natural History Museum

Хорошо сохранившийся череп доисторического человека из Джебель-Ирхуд на протяжении нескольких десятилетий считался черепом африканского неандертальца, жившего примерно 160 тыс. лет назад. Однако некоторые специфические особенности его строения, в частности заметно смещенная назад лицевая часть черепа, заставили некоторых ученых усомниться в исходных выводах. Группе Юблена, предпринявшей новую экспедицию в полузабытую марокканскую пещеру, удалось доказать, что, по всей видимости, в ней жили древнейшие из известных представителей Homo sapiens.

Ученые нашли многочисленные останки как минимум пяти других индивидуумов, а также ряд орудий их труда, которые благодаря использованию специального метода датировки, теплового высвечивания, позволили существенно скорректировать предполагаемый исторический промежуток времени, в течение которого жили обитатели пещеры. Оказалось, что эти орудия были изготовлены не позднее чем 280 тыс. лет назад. Более того, уточненная радиометрия зубов черепа, найденного в 1961 году, также показала, что он принадлежал человеку, жившему как минимум 300 тыс. лет назад.

magnifier.png Предположительный срок первого появления древнейших представителей Homo sapiens на Земле был смещен назад примерно на 200 тыс. лет: ранее считалось, что самыми древними нашими предками были обитатели нынешней Эфиопии, останки которых датировались лишь 100 тыс. лет до н. э.

Таким образом, предположительный срок первого появления древнейших представителей Homo sapiens на Земле был смещен назад примерно на 200 тыс. лет: ранее считалось, что самыми древними нашими предками были обитатели нынешней Эфиопии, останки которых датировались лишь 100 тыс. лет до нашей эры.

Еще одна очень заметная палеонтологическая находка прошлого года — отлично сохранившиеся останки динозавра с частично мумифицированным кожным покровом, обнаруженные в одной из шахт канадской провинции Альберта еще в 2011 году, но публично представленные общественности лишь спустя шесть лет. Общая длина этого нодозавра (официально он был назван Zuul crurivastator), жившего на нашей планете около 110 млн лет назад, составляла порядка пяти с половиной метров, а весил он больше тонны.



Нодозавр Zuul crurivastator — очередная большая находка палеонтологов


Большим успехом ученых стало и недавнее обнаружение в центральной части индонезийского острова Суматра изолированной популяции человекообразных обезьян, в конце 2017 года официально признанных новым, третьим, видом орангутанов — Pongo tapanuliensis (тапанульские орангутаны, названные так по месту их основного проживания, району Южного Тапанули на Суматре). Это первый новый вид семейства гоминид (Hominidae) начиная с 1929 года, когда был научно описан Pan paniscus (он же бонобо, или карликовый шимпанзе, шестой обезьяний представитель семейства гоминид (не считая, конечно, самих Homo sapiens), обитающий в тропических лесах Центральной Африки).

ПОНГО МУЖ.jpg
Семейство Hominidae в минувшем году пополнилось новым видом орангутанов — Pongo tapanuliensis
Источник: Wikipedia

Впрочем, радость от этого долгожданного прибавления в нашем семействе немного тускнеет из-за того, что, по оценкам специалистов, популяция Pongo tapanuliensis составляет менее тысячи особей, то есть суматранские орангутаны фактически на грани вымирания.


Седьмой континент и древнейшие образцы ледовых кернов Антарктиды

Завершая обзор важнейших научных достижений прошлого года, нельзя не упомянуть еще два очень интересных события. Во-первых, наша планета неожиданно обзавелась новым континентом — Зеландией (Zealandia). По крайней мере, именно к такому выводу пришли ученые после нескольких десятилетий глубокого анализа геофизических данных, итогом которого стала февральская публикация в журнале Американского геологического общества GSA Today (показательно, впрочем, что подавляющее большинство авторов этой громкой статьи —исследователи из Новой Зеландии).

Два крупнейших надводных участка этого почти скрытого под водой и самого молодого континента («невидимы» 94% его общей площади, оцениваемой примерно в 4,9 млн кв. км) — острова Новая Зеландия и Новая Каледония.

magnifier.png Исследователи считают, что в далеком прошлом Зеландия составляла примерно 5% общей территории Гондваны, древнего суперконтинента Южного полушария, и начала постепенно отделяться от нее в верхних ярусах мелового периода, то есть порядка 80–90 млн лет назад

Исследователи считают, что в далеком прошлом Зеландия составляла примерно 5% общей территории Гондваны, древнего суперконтинента Южного полушария, и начала постепенно отделяться от нее в верхних ярусах мелового периода, то есть примерно 80–90 млн лет назад.

Авторы публикации приводят подробные доказательства своей правоты, — в частности, демонстрируют, что по всем четырем формальным признакам Зеландию следует считать именно отдельным континентом, а не, скажем, фрагментом соседней Австралии.

НОВ КОНТ.jpg
В начале 2017 года на тектоническую карту нашей планеты был нанесен новый континент — Зеландия
Источник: NBC.news

И еще одним заслуживающим, на наш взгляд, отдельного упоминания научным прорывом 2017 года стали новые уникальные образцы ледового керна, добытые годом ранее участниками экспедиции Принстонского университета в Антарктиде. В августе на специализированной международной конференции Goldschmidt 2017 они представили предварительные результаты анализа этих образцов, свидетельствующие, что их средний возраст составляет рекордные 2,7 млн лет. (Для сравнения: возраст антарктического ледового керна — держателя предыдущего рекорда, добытого десятилетием ранее участниками европейского проекта EPICA, был оценен в 800 тыс. лет, а керна, полученного еще в прошлом веке в районе советской антарктической станции «Восток», — лишь в 420 тыс. лет.

Причем особенно восхищает «легкость» получения этих рекордных ледовых образцов: все они были добыты при помощи горизонтального, а не глубинного бурения в хорошо известной знатокам метеоритики местности Алан Хиллз: керн проекта EPICA был поднят с глубины 3,2 км и примерно столько же пришлось бурить для получения керна на «Востоке».

Благодаря этому важнейшему открытию ученые наконец получили возможность детально отследить практически всю климатическую историю нашей планеты в ледниковую эпоху, которая, согласно современным оценкам, началась порядка 2,5–3 млн лет назад. Изучение сохранившихся внутри этих образцов пузырьков воздуха позволит выявить химический состав древней земной атмосферы, температурные колебания на нашей планете и многие другие ключевые климатические данные о ее далеком прошлом.

Еще по теме