Слишком много ракет

Попытки США избавиться от использования российских ракетных двигателей и стимулировать местное производство ракет-носителей неизбежно приведут к переизбытку предложения на рынке запусков уже к середине следующего десятилетия
Слишком много ракет
Atlas V, Delta IV и Falcon 9 — новое поколение космических ракет-носителей
Wikipedia

Американские ВВС подвели промежуточные итоги национального тендера на создание нового поколения космических ракет-носителей и их компонентов в рамках программы Evolved Expendable Launch Vehicle (EELV). Его победителями признаны сразу три частные компании — United Launch Alliance (ULA), Northrop Grumman и Blue Origin. Уже до конца нынешнего года каждая из них только на проведение опытно-конструкторских работ получит по 109 млн долларов. Всего же американские военные намерены выделить этой тройке на разработку и сертификацию своих ракет свыше 2,25 млрд долларов в течение шести лет. Как заявила министр ВВС США Хизер Уилсон, смысл проведенного тендера в том, чтобы ликвидировать зависимость Пентагона от российских ракетных двигателей РД-180 и РД-181. Напомним, первые устанавливаются и запускаются в составе ракет Atlas V, а вторые — в составе Antares. Но еще два года назад Конгресс США принял специальный законодательный акт, запрещающий использовать наши силовые установки для запуска американских военных спутников после 2022 года. А значит, в ближайшее время Пентагону потребуются другие двигатели и другие ракеты. Именно их-то и предстоит сделать победителям тендера.

magnifier.png Весь смысл проведенного тендера состоит в том, чтобы ликвидировать зависимость Пентагона от российских ракетных двигателей РД-180 и РД-181. Первые устанавливаются на ракеты Atlas V, а вторые - на Antares

Уже известно, что самый большой грант ВВС США выделят ULA. Это совместное предприятие Boeing и Lockheed Martin на текущем этапе получит от военных 967 млн долларов. Эти средства пойдут на завершение разработки сразу двух модификаций новой многоразовой тяжелой ракеты Vulcan, которая сможет выводить на геопереходную орбиту до 23 тонн полезной нагрузки. По словам гендиректора ULA Тори Бруно, новая ракета будет готова к 2020 году, а ее запуск обойдется государственным заказчикам примерно в 100 млн долларов (в простейшей конфигурации). Это примерно в полтора раза меньше, чем ВВС тратят сейчас на запуски на ракетах Atlas V. Такая разница объясняется тем, что Vulcan, в отличие от своей предшественницы, будет многоразовой. Правда, ULA не собирается возвращать на землю первую ступень Vulcan целиком, а ограничится лишь ее хвостовым отсеком с двигательной установкой, который можно будет использовать до десяти раз.

ХАЗБИЕВ ТАБЛ2.png

Еще 791 млн долларов американские ВВС выделят Northrop Grumman на продолжение разработок двух моделей твердотопливных ракет-носителей OmegA — первый старт запланирован на 2021 год. Наконец, Blue Origin, частная компания основателя интернет-гиганта Amazon Джеффа Безоса, получит от военных ровно 500 млн долларов на создание тяжелых ракет New Glenn и Heavy New Glenn, которые впервые отправятся в космос в 2021 году. Заметим, что эти многоразовые ракеты будут оснащены собственными двигателями Blue Origin BE-4, которые устанавливаются и на ракеты семейства Vulcan.

magnifier.png У США уже есть довольно конкурентоспособные многоразовые ракеты полностью американского производства, в частности модели Falcon 9 и Falcon Heavy, созданные SpaceX

Но самое любопытное в этой ситуации, что у США уже есть довольно конкурентоспособные многоразовые ракеты полностью американского производства. Это, в частности, модели Falcon 9 и Falcon Heavy, созданные SpaceX. Более того, эта же корпорация недавно начала проектирование еще одной сверхмощной многоразовой космической ракеты Big Falcon Rocket (BFR), предназначенной для запуска нескольких десятков тонн полезной нагрузки к орбите Марса или в дальний космос. Но как раз все разработки SpaceX американские ВВС в ходе тендера игнорировали. «Эта молодая калифорнийская компания не нуждается в дополнительных средствах, поскольку ВВС уже получили от нее то, что хотели, в виде относительно дешевых ракет-носителей. Мы уже подписали пять контрактов на запуски на Falcon 9 и еще два — на Falcon Heavy, — говорит помощник министра ВВС США Уильям Ропер. — Что же касается семейства ракет BFR, то для выведения военных космических аппаратов они не подходят». 

ХАЗБИЕВ ТАБЛ1.png


Такая позиция объясняется довольно просто. Американские военные твердо уверены, что в дальнейшем все орбитальные группировки будут строиться исключительно на основе малых космических аппаратов. Причем их суммарные функциональные возможности будут выше, чем у всех существующих орбитальных группировок Пентагона, состоящих из крупных спутников последнего поколения, которые находятся на орбите сейчас. «Более того, мириады малых спутников более устойчивы к внешним воздействиям и отказам – их намного легче заменить или устранить», — говорит Ропер.

magnifier.png Американские военные уверены, что в будущем все орбитальные группировки будут строиться исключительно на основе малых космических аппаратов. Причем их суммарные функциональные возможности будут выше, чем у всех существующих орбитальных группировок Пентагона

Впрочем, полностью прекратить инвестиции в новые разработки SpaceX американские ВВС все-таки не решились. Напомним, эта компания уже потратила порядка 133 млн долларов на создание нового метанового ракетного двигателя Raptor, и половину этих денег выделили как раз военно-воздушные силы США. Эти двигатели, как ожидается, будут готовы к 2022 году и установлены на ракету BFR (31 агрегат на первой ступени ракеты и еще семь — на второй). Но, как считают эксперты, до завершения всех работ по Raptor компании SpaceX потребуется еще как минимум 70 млн долларов. И нет сомнений, что ВВС продолжат финансировать этот проект на паритетных началах вместе с самой компанией. Более того, Ульям Ропер прямо заявил, что SpaceX ничто не мешает принять участие во втором этапе тендера и оказаться в числе финалистов, которые, собственно, и получат все заказы ВВС на запуски космических аппаратов в обозримом будущем. «Из трех победителей нынешней фазы конкурса в итоге останутся только два. Именно они в 2020 году получат еще один дополнительный раунд финансирования и после завершения всех работ вместе со SpaceX смогут претендовать на долю в бизнесе по выведению на орбиту военных аппаратов», — уверен Ропер.

magnifier.png Намерения ВВС США стимулировать честную конкуренцию вполне могут обернуться жесткой ценовой войной за военные заказы, а то и вовсе банкротством некоторых производителей

При этом помощник министра ясно дал понять, что помимо поддержки собственной индустриальной базы стратегической целью ВВС США является создание как минимум трех мощных компаний — провайдеров пусковых услуг. «Каждая из них должна стать финансово самостоятельной и честно конкурировать как на федеральном рынке космических запусков, так и на коммерческом», — считают американские военные. Но у такой политики есть и обратная сторона. Не секрет, что благодаря мощным государственным инвестициям уже к середине следующего десятилетия у одних только США будет как минимум девять новых космических ракет-носителей различных модификаций. И это не считая уже зарекомендовавших себя моделей вроде Falcon 9 и Delta IV. А значит, намерения ВВС США стимулировать честную конкуренцию вполне могут обернуться жесткой ценовой войной за военные заказы, а то и вовсе банкротством некоторых производителей.


Еще по теме