Консерватор, давший старт революции

27 Марта
Консерватор, давший старт революции
Вильгельм Конрад Рентген (1845–1923), немецкий физик, создавший и обнаруживший электромагнитное излучение, известное сегодня как рентгеновское излучение
Фотография: gettyimages.com
Первый лауреат Нобелевской премии Вильгельм Конрад Рентген родился 27 марта 1845 года в вестфальском Леннепе. Учился в Утрехтской технической школе, но оттуда его исключили за недонесение на товарища. Лишенный аттестата, Рентген вынужден вместо университета продолжать образование в Федеральном политехническом институте Цюриха. Здесь он получает превосходную инженерно-техническую подготовку. Вскоре он становится учеником известного физика Августа Кундта.

Рентген занимается изучением магнитных, пьезоэлектрических и оптических свойств кристаллов, проявив себя как дотошный экспериментатор высочайшего класса. При этом он остается приверженцем классической электродинамики и, несмотря на то что его работы послужили основанием для создания Хендриком Лоренцом теории электронов, запрещает употребление термина «электрон» в своей лаборатории. Еще удивительнее, что этот физик-консерватор дал старт новой революции в физике, открыв излучение, носящее теперь его имя. Именно дотошность и техническое мастерство позволили ему из необъяснимого свечения пластинки, случайно оказавшейся рядом с катодной трубкой, плотно закрытой черной бумагой, вывести существование новых лучей и подробно описать их свойства.

Рентгеновский снимок руки жены Рентгена с обручальным кольцом стал мировой сенсацией. Вскоре американские врачи продемонстрировали снимки перелома, и стали понятны перспективы применения этого открытия в медицине. К Рентгену выстроилась очередь из предпринимателей, предлагавших запатентовать результаты исследований и продать патент или лицензию, но ученый отказался. Как выразился один американский журналист, «окна его лаборатории, выходящие на Патентное ведомство, всегда оставались закрытыми».

Первая в истории церемония вручения Нобелевской премии была сорвана благодаря Рентгену — он на нее попросту не приехал. Премию же он отдал с началом Первой мировой войны государству.

Нам Рентген интересен еще и тем, что его любимым учеником стал Абрам Иоффе — отец ленинградской физической школы и основатель знаменитого ЛФТИ. Высокий технический уровень эксперимента и дотошность в исследованиях, свойственных школе Рентгена, позволили довольно быстро вывести советскую физику на мировой уровень.