Родитель дальней авиации

25 Мая
Родитель дальней авиации
Первый в мире четырехмоторный самолет «Русский витязь», созданный авиаконструктором Игорем Ивановичем Сикорским для стратегической разведки
Фотография: visualrian.ru

25 мая 1889 года в Киеве в многодетной семье известного психиатра родился выдающийся российский и американский авиаконструктор, один из основоположников мировой авиации Игорь Иванович Сикорский. В 1907 году, после непродолжительной учебы в местной гимназии и окончания общеобразовательных классов Морского кадетского корпуса в Санкт-Петербурге, он поступил в Киевский политехнический институт, где в то время уже два года существовала секция воздухоплавания.

Именно из этой секции уже через год выделился кружок Николая Делоне, основателя Киевского общества воздухоплавания, членом которого становится Игорь Сикорский. А летом 1909-го двадцатилетний студент во дворе своего дома создает первый в России вертолет, выполненный по соосной схеме и доведенный до стадии натурных испытаний. Однако его подъемная сила оказалась слишком мала. Но уже вторая машина, сконструированная Сикорским осенью того же года, все-таки смогла оторваться на несколько сантиметров от земли, хотя и без пилота.

Эта неудача заставила Сикорского забыть о вертолетах почти на двадцать лет. Вместо них он начал, и весьма успешно, конструировать аэросани, а в затем сделал и свой первый самолет — маленький биплан БиС-1. Правда, мощности его двигателя не хватало для взлета, он мог отрываться от земли лишь на несколько секунд. Но авиаконструктор не отчаялся и — после четырех неудачных попыток — весной 1911 года наконец создал самолет С-5, который и по мощности двигателя, и по размерам существенно превосходил своих предшественников. Именно на этом самолете Игорь Сикорский сдал экзамен на звание пилота и даже установил несколько всероссийских рекордов.

Авиаконструктор Игорь Иванович Сикорский
Авиаконструктор Игорь Иванович Сикорский
Фотография: visualrian.ru

В том же году авиаконструктор разработал свой шестой по счету самолет С-6 с еще более мощным двигателем и трехместной кабиной. Эта машина установила уже мировой рекорд скорости в полете с двумя пассажирами — 111 километров в час.

Но настоящий успех выдающемуся авиаконструктору принесла другая его разработка — первый в мире четырехмоторный самолет «Русский витязь», который был создан под руководством Сикорского на Русско-балтийском вагонном заводе в Санкт-Петербурге в 1913 году. Именно этот самолет считается родоначальником всей стратегической, или, как тогда было принято говорить, дальней авиации нашей страны. Машина весом почти четыре тонны имела дальность полета 170 километров и могла развивать скорость почти 90 километров в час. На «Русском витязе» был установлен мировой рекорд продолжительности полета — 1 час 54 минуты. В том же 1913 году Сикорский решил существенно модернизировать этот самолет, увеличив дальность полета почти втрое. Новый лайнер, получивший название «Илья Муромец», уже оснащался четырьмя-шестью пулеметами и мог нести несколько бомб общим весом до 500 килограммов. К началу Первой мировой войны было выпущено четыре таких самолета, все они составляли главную ударную силу Воздушного флота Российской империи.

В целом же благодаря таланту Сикорского у нас появились: первый гидросамолет, первый учебный самолет, первый серийный пилотируемый самолет и первый четырехмоторный бомбардировщик. Кроме того, выдающийся авиаконструктор в 1914–1917 годах спроектировал и испытал несколько легких истребителей, штурмовиков и самолетов-разведчиков, то есть почти все типы воздушных судов, использовавшихся в войне.

К началу Февральской революции Игорю Сикорскому было всего 27 лет и он по праву считался национальным героем. Но продолжить работу на родине молодой, но уже признанный авиаконструктор не смог. Сначала он эмигрировал через Архангельск в Париж, а затем и в Нью-Йорк, где на первых порах подрабатывал, давая уроки математики. Но уже в 1923 году он решает вернуться в авиацию и создает авиастроительную компанию Sikorsky Aero Engineering Corporation, в которой занимает пост президента. Однако дела у этой фирмы идут неважно, а сам Сикорский едва сводит концы с концами. Почти наверняка его фирма разорилась бы, как и сотни других таких же маленьких компаний, созданных инженерами-энтузиастами на волне всеобщего интереса к детищам братьев Райт, если бы не новый заместитель Сикорского — Сергей Рахманинов. Выдающийся русский композитор не только занял пост вице-президента новой авиастроительной фирмы, но и выписал чек на пять тысяч долларов. Этих денег хватило на первый построенный в эмиграции самолет Сикорского S-29, который поднялся в воздух в 1924 году. Этот двухмоторный биплан стал самым крупным в Америке и одним из лучших в своем классе.

Однако коммерческий успех фирме Сикорского принесла десятиместная двухмоторная амфибия S-38, которая могла приводняться в самых недоступных для человека местах. Это быстро поняли гранды американского авиастроения, и уже в 1929 году Sikorsky Aero Engineering Corporation была поглощена United Teсhnologies. А сам Игорь Сикорский в 1939 году вновь занялся конструированием вертолетов, выполненных по одновинтовой схеме, но уже оснащенных автоматами перекоса. Его первый американский вертолет VS 300 и по компоновке, и по аэродинамической схеме очень напоминал ту самую первую винтокрылую машину, созданную в 1909 году в киевском гараже.

В общей сложности Сикорский лично участвовал в создании в США не менее десятка винтокрылых машин. Последним его вертолетом стал S-58. Разработки Сикорского легли в основу вертолетов S-61 и S-65, которые впервые перелетели с дозаправкой через Атлантический и Тихий океаны.