Аппараты «ЭкзоМарс» скоро приступят к исследованиям

12.01.2018

Орбитальный модуль TGO (Trace Gas Orbiter) миссии «ЭкзоМарс» с двумя российскими приборами на борту приступит к научной работе весной 2018 года. Об этом сообщила пресс-служба Роскосмоса.

«Сейчас TGO продолжает осуществлять маневр атмосферного торможения до достижения целевой орбиты. Наблюдения в рамках научной программы TGO должны начаться весной, когда аппарат достигнет заданной высоты рабочей орбиты (400 км)», — говорится в сообщении.

Исследования атмосферы и климата Марса — основные научные задачи миссии «ЭкзоМарс». Решить их ученые надеются при помощи установленных на борту модуля TGO российских приборов: спектрометрического комплекса ACS (Atmospheric Chemistry Suite) и нейтронного детектора FREND (Fine Resolution Epithermal Neutron Detector).

Первый поможет исследовать атмосферу планеты, в том числе в поиске метана (вероятного показателя биологической активности) и изучении его распределения на планете. Предполагается, что ACS поможет понять, есть ли сейчас на Марсе активный вулканизм, каков климат на планете, как он менялся.

Нейтронный спектрометр FREND в 2018 году начнет наблюдать за потоками нейтронов от поверхности планеты, которые могут указывать на наличие воды в поверхностном слое. Данные о наличии метана и наблюдения за потоками нейтронов могут помочь ответить на вопрос, есть ли или была ли на Марсе жизнь. FREND также поможет оценить радиационный фон на орбите, в том числе во время солнечных вспышек, что важно для будущих пилотируемых экспедиций.

Первый этап совместного проекта Роскосмоса и Европейского космического агентства «ЭкзоМарс» был запущен в 2016 году: 14 марта ракета-носитель «Протон-М» успешно стартовала с космодрома Байконур вместе с TGO и демонстрационным десантным модулем Schiaparelli.

В октябре того же года аппараты достигли планеты. TGO остался на орбите, а десантный модуль разбился при посадке на Марс. Он должен был отработать технологию входа в атмосферу, спуска и посадки на поверхность планеты перед запуском второго этапа миссии «ЭкзоМарс» в 2020 году. На этой стадии предусмотрена отправка на планету российской посадочной платформы и европейского марсохода. Главными задачами станут бурение и анализ марсианского грунта.