Квантовая заявка на лидерство IBM

18.05.2017

Корпорация IBM 17 мая официально объявила, что специалисты ее ведущего исследовательского подразделения IBM Research and Hybrid Cloud разработали и успешно протестировали самые мощные на сегодняшний день квантовые компьютерные процессоры с 16 и 17 кубитами (квантовыми битами).

Исследователи IBM уже провели технический апгрейд своей публичной версии квантовой системы, заменив первый тестовый прототип на 5 кубитах на более совершенный вариант с 16 кубитами. Эта публичная версия была впервые запущена около года назад, доступ к ее вычислительным возможностям открыт в бесплатном режиме для всех пользователей облачного сервиса IBM Cloud (по данным самой корпорации, на ней уже осуществляется около 300 тыс. квантовых вычислительных экспериментов).

В свою очередь машинное время более мощной 17-кубитной компьютерной системы (теоретически каждый добавленный кубит должен увеличивать вычислительную мощность вдвое), по заявлениям руководства IBM, предполагается предоставлять на коммерческой основе различным частным компаниям, продавая им доступ к новому облачному сервису IBM Q, официально запущенному в марте этого года. Спектр возможного практического применения этой коммерческой версии пока не вполне очевиден, однако, по словам одного из топ-менеджеров IBM Дарио Джила, в числе наиболее вероятных первых заказчиков химики, финансисты и логистические службы.

А старший вице-президент и директор IBM Research and Hybrid Cloud Арвинд Кришна достаточно уверенно прогнозирует, что «важнейший инженерно-технический прорыв, достигнутый нами, позволит IBM в дальнейшем разработать процессоры с 50 и более кубитами, то есть выйти на тот уровень компьютерных возможностей [квантовых систем], который существенно превзойдет возможности классических компьютерных систем».

Впрочем, по мнению многих специалистов в сфере квантового компьютинга, последние квантовые разработки IBM все еще весьма далеки от обозначенных г-ном Кришной идеальных рабочих характеристик, которые, предположительно, ознаменуют наступление пресловутой эры так называемого квантового превосходства (quantum supremacy).

Стоит также напомнить, что меньше месяца назад, 21 апреля, похожие наполеоновские планы были представлены одним из главных конкурентов IBM на квантовом фронте — исследовательской группой Google, возглавляемой Джоном Мартинисом. Господин Мартинис даже более оптимистичен в своих оценках: он заявил, что Google рассчитывает создать рабочий прототип 49-кубитного процессора уже к концу этого года.