Ларри Пейдж хочет стать «братом Райт» XXI века

25.04.2017
Ларри Пейдж хочет стать «братом Райт» XXI века
Основатель Google Ларри Пейдж
Фотография: gettyimages.com

Калифорнийская стартап-компания Kitty Hawk, один из главных инвесторов которой — основатель Google Ларри Пейдж, официально представила общественности короткий видеоклип, демонстрирующий ее перспективную разработку — прототип одноместного «летающего автомобиля».

Подробная статья об этом была опубликована в понедельник 24 апреля в газете New York Times. В ней, в частности, сообщалось, что модель этого необычного аппарата недавно была успешно протестирована на живописном озере Ясное (Clear Lake) в ста километрах к северу от Сан-Франциско. Судя по видеоролику и текстовому комментарию, летательный аппарат Kitty Hawk — это некая помесь гидроплана с автомобилем. Общая его масса — 220 фунтов (около 90 кг), у машины открытая кабина для одного пилота-водителя, вместо колес — поплавки, пропеллеры питаются от электробатарей, и к тому же она ревет почище быстроходной моторной лодки.

Первый испытательный полет продлился всего около пяти минут, машина летала на высоте 10–15 метров над озерной гладью и успешно приземлилась на специальной береговой площадке.

По неофициальной информации, Ларри Пейдж вложил в компанию Kitty Hawk порядка 100 млн долларов. Ее CEO Себастиан Трун, в свою очередь, считается одним из наиболее влиятельных инженеров-технологов, участвовавших в создании первых беспилотных автомобилей. Кроме того, он — директор-учредитель известной лаборатории Google X lab.

Отметим также, что выбранное создателями компании название, Kitty Hawk, — прямая отсылка к славной предыстории американского авиастроения: неподалеку от небольшого городка Китти-Хок в штате Северная Каролина в начале прошлого века совершили свои первые полеты братья Райт.

Трун и Пейдж, по-видимому, всерьез рассчитывают на то, что им удастся стать пионерами массового частного авиастроения в нынешнем столетии: как следует из статьи в New York Times, первые коммерческие модели Kitty Hawk могут появиться на рынке уже в этом году, хотя об их предполагаемой стоимости, а равно и об основных технических характеристиках еще ничего не известно. Не слишком понятны пока и перспективы достижения договоренности с Федеральным управлением авиации США (FAA), хотя в интервью корреспонденту New York Times г-н Трун заявил, что госчиновники относятся к их проекту «весьма дружелюбно».

Однако конкурентов у них в этом благородном начинании уйма, причем некоторые относятся к разряду «больших игроков». В частности, очень серьезные планы вынашивает еврогигант Airbus, который до конца этого года рассчитывает провести тестовые испытания сразу двух прототипов, а правительство арабского эмирата Дубай в партнерстве с китайской компанией EHang надеется официально запустить первую линию «летающих такси» уже к июлю. Наконец, в начале этой недели своим видением будущего «городской воздушной мобильности» (Urban Air Mobility) обещало поделиться на конференции в Техасе руководство компании Uber.