Россияне планируют исследовать границы Марианской впадины

14.09.2018

Глубоководный автономный аппарат для исследования Марианской впадины опустится в неисследованное «пятно Челленджера» (англ. Challenger Deep, самая глубокая точка впадины, находится в 340 километрах от острова Гуам), которое может быть глубже ранее известной границы впадины. Об этом рассказал Виктор Литвиненко, руководитель проектной группы Фонда перспективных исследований, по заказу которого создается аппарат. Его возьмут за основу при разработке батискафа для российских путешественников Артура Чилингарова и Федора Конюхова, сообщает РИА «Новости».

По данным Виктора Литвиненко, российский батискаф погрузится на дно Марианской впадины осенью 2019 года.

«Мы впервые представляем всеобщему вниманию проект “Витязь-Д” — создание аппарата для покорения больших глубин. Возможность максимального погружения закладывается на 12 тысяч метров. Мы понимаем, что официальная глубина Марианской впадины несколько меньше, но там есть неисследованные области. Например, “пятно Челленджера”, в которое пока никто не погружался, и какова там глубина, точно неизвестно», — отметил Виктор Литвиненко.

По его словам, впервые в истории будет детально исследовано дно Марианского желоба. «Хотим исследовать территорию вокруг места спуска аппарата в радиусе 150 километров. Не исключаем новые открытия», — заявил Литвиненко.

Известный российский путешественник Федор Конюхов и ученый-океанолог Артур Чилингаров готовят сейчас новую экспедицию для погружения в Марианскую впадину. Как отмечалось на сайте Конюхова, проект реализуется под эгидой Русского географического общества. Предполагается не только достичь дна впадины, но и оставаться там 48 часов, чтобы провести научные опыты, в том числе взять пробы грунта с двух тектонических плит (Филиппинская и Тихоокеанская), которые эту впадину образуют. Конюхов отмечал, что рассчитывает совершить погружение на российском батискафе.

Глубоководный автономный аппарат «Витязь-Д» создается Центральным конструкторским бюро морской техники «Рубин» по заказу фонда.

До недавнего времени считалось, что Марианский желоб, так правильнее называть это место с научной точки зрения, имеет глубину более одиннадцати километров. Однако последние современные технические измерения дают значение 10 994 метра. Хотя стоит заметить, что и это значение весьма относительно, поскольку погружение на дно Марианской впадины технически очень сложное мероприятие, на которое оказывают влияние очень многие факторы. Ученые говорят о возможной погрешности в сорок метров. Марианский желоб расположен в западной части Тихого океана, около берегов Гуама и Микронезии.

Марианский желоб протянулся по морскому дну на полторы тысячи километров. Впадина имеет V-образную форму, то есть сверху она намного шире, а книзу идет сужение стенок.

Первыми исследовать Марианскую впадину начали англичане. В 1872 году корабль «Челленджер» с учеными вошел в воды Тихого океана для изучения желоба. Было установлено, что эта точка — самая глубокая на земном шаре. С тех пор людям не давали покоя тайны и существа Марианской впадины. Исследования проводятся путем спускания глубоководных аппаратов, в основном беспилотных. А в 1960 году на батискафе «Триест» на самое дно спускались Жак Пикар и Дон Уолш. В 2012 году отважился на глубоководное погружение голливудский режиссер Джеймс Кэмерон на аппарате Deepsea Challenger.

Советские исследователи тоже занимались изучением Марианской впадины. В 1957 году судно «Витязь» направилось в район желоба. Научные сотрудники не только измеряли глубину желоба (11 022 метра), но и обнаружили наличие жизни на глубине более семи километров. Это событие совершило некий переворот в мире науки середины двадцатого века. В то время считалось, что на таких глубинах не может быть никаких живых существ.

Дно провала покрыто толстым слоем слизи из органических осадков, опускающихся из верхних слоев океана. Слизь — прекрасная питательная среда для баррофильных бактерий, составляющих основу питания простейших и многоклеточных. Бактерии, в свою очередь, становятся пищей для более сложных организмов.

Экосистема подводного каньона поистине уникальна. Живые существа сумели адаптироваться к агрессивной, губительной в нормальных условиях, среде при высоком давлении, отсутствии света, малом количестве кислорода и высокой концентрации токсичных веществ. Жизнь в таких невыносимых условиях придала многим обитателям пучины устрашающий и малопривлекательный вид.

Глубоководные рыбы имеют невероятных размеров пасть, усаженную острыми длинными зубами. Высокое давление сделало их тела небольшими (от 2 до 30 см). Впрочем, встречаются и крупные экземпляры. Плащеносная акула и акула-домовой (гоблин), обитающие на глубине 2000 метров, вообще достигают пяти-шести метров в длину.

На разных глубинах обитают представители разных видов живых организмов. Чем более глубоководны обитатели бездны, тем лучше у них развиты органы зрения, позволяющие в полном мраке улавливать малейший отблеск света на теле добычи. Некоторые особи и сами способны вырабатывать направленный свет. Иные существа и вовсе лишены органов зрения, их заменяют органы осязания и радиолокации. С увеличением глубины подводные жители все более и более теряют свою окраску, тела многих из них почти прозрачны.

На склонах, где находятся «черные курильщики» (гидротермальные источники срединно-океанических хребтов), живут моллюски, научившиеся нейтрализовать смертельные для них сульфиды и сероводород. И, что пока остается загадкой для ученых, в условиях огромного давления на дне они каким-то чудом ухитряются сохранять целым свой минеральный панцирь. Аналогичные способности проявляют и другие жители Марианской впадины. Изучение образцов фауны показало многократное превышение уровня радиации и токсичных веществ.

К сожалению, глубоководные существа погибают из-за смены давления при любой попытке поднять их на поверхность. Только благодаря современным глубоководным аппаратам стало возможно изучать обитателей впадины в их естественной среде.