Трамп прикрывает гражданскую DARPA

24.04.2017

Администрация президента США Дональда Трампа начинает реализацию своих планов жесткого перекраивания федерального бюджета.

Одной из первых жертв этого процесса, похоже, может стать флагманская программа американского министерства энергетики (Department of Energy, DOE) — ARPA-E (Advanced Research Projects Agency-Energy, Агентство поддержки перспективных исследовательских проектов в области энергетики). В конце прошлой недели в американской прессе появились сообщения (первоисточник — специальный раздел влиятельного издания Politico — Pro Energy), что дальнейшее финансирование по всем грантам, ранее одобренным DOE по линии ARPA-E, приостановлено.

В проекте федерального бюджета США на 2018 год, официально опубликованном еще в середине марта, несмотря на духоподъемный заголовок (буквальный перевод — «Америка — первая: бюджетный проект, призванный снова сделать Америку великой»), единственным победителем является Пентагон, которому обещаны дополнительные 54 млрд долларов.

Остальным же федеральным министерствам и ведомствам предложено туго затянуть пояса — в частности, ликвидировать все второстепенные, по мнению американского руководства, программы и проекты.

В предварительной мартовской смете команды Трампа общий бюджет DOE на 2018-й финансовый год планируется сократить на 5,6% (1,7 млрд долларов), и ARPA-E сразу же оказалась в списке главных кандидатов на закрытие наряду с двумя другими курируемыми минэнерго техпрограммами поддержки — Innovative Technology Loan Guarantee Program (Программа гарантий по кредитам на разработку инновационных технологий) и Advanced Technology Vehicle Manufacturing Program (Программа поддержки разработки передовых технологий в автомобильной промышленности).

В качестве формального оправдания прекращения господдержки этих программ авторы проекта федерального бюджета заявляют, что «частный сектор более эффективен в финансировании прорывных энергетических исследований и технологических разработок и в сфере их дальнейшей коммерциализации».

Как нетрудно догадаться, американское инновационное сообщество отнеслось к подобным сентенциям и последовавшим за ними конкретным действиям президентской администрации крайне негативно. Так, в интервью интернет-порталу ThinkProgress директор по инновациям в сфере энергетики независимого политического центра Energy Project Брэд Таунсенд заявил: «ARPA-E заполняет критически важный пробел в инновационном цикле между стадией ранних научно-технологических разработок и стадией их конечного выхода на рынок, и, по моему убеждению, в последние годы оно выполняло свою главную задачу очень хорошо». Стоит также упомянуть, что буквально за неделю до мартовской публикации текста проекта бюджета министр энергетики США Рик Перри официально выразил восхищение уровнем и качеством разработок исследовательских команд, получивших гранты по программе ARPA-E.

ARPA-E было создано минэнерго США в 2007 году по образу и подобию успешного инновационного агентства Пентагона DARPA (Управления перспективных исследовательских проектов в области обороны) и с 2009 года получало прямую поддержку тогдашней администрации Барака Обамы, выделившей порядка 400 млн долларов на дальнейшее финансирование новой программы. Основная цель ARPA-E — поддержка инновационных идей и высокорисковых разработок в сфере электроэнергетики, прежде всего обладающих большим потенциалом (game changers) технологических проектов с длительными сроками окупаемости, финансированием которых частный бизнес, как правило, предпочитает не заниматься.

С 2009 года агентством были предоставлены гранты на общую сумму в 1,5 млрд долларов. Всего ARPA-E профинансировало порядка 580 инновационных проектов, которые в ходе дальнейшего развития получили дополнительно 1,8 млрд долларов от различных частных инвесторов.