Uber рвется в небо

26.04.2017
Uber рвется в небо

Не прошло и двух дней с момента наделавшей много шума видеопрезентации рабочего прототипа сверхлегкого летательного аппарата для увеселительных прогулок, разработанного стартапом из Кремниевой долины Kitty Hawk, как ответный ход поспешила сделать другая калифорнийская компания — молодой лидер рынка наземных мобильных такси Uber.

Во вторник 25 апреля в Далласе (штат Техас) на специально анонсированной конференции, посвященной обсуждению перспектив мобильного воздушного транспорта, директор по производству Uber Джефф Холден сообщил, что компания планирует приступить к практическому тестированию новых летающих автомобилей в 2020 году. Эти прототипы могут быть официально представлены на Всемирной выставке (World Expo) в Дубае: власти этого арабского эмирата, наряду с городскими властями техасских Далласа и Форт-Уэрта, выразили свою предварительную поддержку инициативе Uber и в случае дальнейшего успеха предприятия готовы стать первыми в мире метрополисами, в которых будет налажена система мобильных воздушных внутригородских перевозок.

Будущий воздушный такси-сервис, по словам Холдена, пока получил незамысловатое название Uber Air. Вообще говоря, весьма подробное описание амбициозного проекта Uber Elevate аналитики этой компании представили еще в октябре 2016 года в почти стостраничной «белой книге». Уже тогда стало известно, что Uber всерьез рассчитывает в весьма недалеком будущем наладить аналогичный своему наземному такси-сервису массовый сервис доставки клиентов по воздуху — поначалу внутри городов, а позднее освоить и междугородное сообщение.

Для осуществления этой задачи руководство компании рассчитывает создать целый флот летательных аппаратов нового типа, работающих на электробатареях и использующих технологию вертикального взлета и посадки (Vertical Take Off and Landing, VTOL). Согласно заявлениям г-на Холдена, авиастроительные компании Embraer, Bell Helicopter и Aurora Flight Sciences уже подписали соглашения о сотрудничестве с Uber в рамках его проекта и готовы наладить у себя крупносерийное производство летающих автомобилей.

Важно также отметить, что эти мобильные воздушные перевозчики, в полном соответствии с последними веяниями в автомобилестроении, в идеале должны стать беспилотными, хотя на первом этапе Холден и его соратники по проекту все-таки ориентируются на полуавтоматический вариант, то есть на обязательное присутствие в кабине водителя.

Впрочем, многие независимые эксперты считают, что организовать массовое производство компактных летающих авто в ближайшем будущем вряд ли удастся. Одна из главных технических проблем —отсутствие мощных батарей, обладающих высокой удельной энергоемкостью. А именно на электробатареи сегодня делают ставку как Uber, так и большинство других компаний — пионеров разработки летающих автомобилей. Не меньшую головную боль у них вызывают и вопросы обеспечения безопасности полетов, не говоря уже о необходимости создания с нуля всей системы ремонтно-технического обслуживания транспортных средств нового класса.