Ученые расшифровали геном Одинокого Джорджа

06.12.2018
Ученые расшифровали геном Одинокого Джорджа
На момент смерти Одинокий Джордж весил 88 килограммов, а его длина составляла более 180 сантиметров. Черепаха не была слишком старой —Джорджу было примерно сто лет
Nature Ecology & Evolution

Генетики впервые расшифровали ДНК последней гигантской слоновой черепахи с Галапагосских островов, умершей в 2012 году и носившей имя Одинокий Джордж. Геном поможет ученым раскрыть секреты долголетия этих черепах и «воскресить» этих рептилий, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution.

«Одинокий Джордж по-прежнему остается кладезем мудрости. Мы знаем о существовании девяти признаков старения и пяти сотен генов, связанных с ними. Оказалось, что в ДНК гигантских черепах присутствуют мутации, влияющие на развитие сразу шести из них», — рассказала Адалджиса Какконе из Йельского университета (США).

Слоновые черепахи (Chelonoidis abingdonii) были истреблены на Галапагосских островах около 150 лет назад. По документальным источникам, в течение XVIII–XIX веков китобои забрали с островов несколько миллионов особей в качестве провизии. Моряки называли черепах «живыми консервами», поскольку те могли долго жить в трюме корабля без пищи и воды, пишет РИА «Новости».

Ученые нашли Одинокого Джорджа в декабре 1972 года на острове Пинта. Свое имя он получил в честь американского актера Джорджа Гобеля. Позднее черепаха была перевезена на другой остров архипелага. Джордж содержался в неволе на исследовательской станции имени Чарльза Дарвина.

На протяжении десятков лет зоологи пытались получить потомство от союза Одинокого Джорджа и галапагосских черепах других подвидов, однако сделать это не удалось. Однажды самка галапагосской черепахи после спаривания с Джорджем отложила яйца, однако детеныши не вылупились.

На момент смерти Одинокий Джордж весил 88 килограммов, а его длина составляла более 180 сантиметров. Черепаха не была слишком старой —Джорджу было примерно сто лет. Как сейчас считают ученые, черепахи этого вида могут сохранять способность к воспроизводству до двухсот лет.

Какконе и ее коллеги начали изучать геном Одинокого Джорджа еще при его жизни, в 2010 году. Для этого они собрали пробы его тканей, извлекли из них ДНК и расшифровали его. Параллельно они провели те же операции с геномом другой гигантской черепахи, Aldabrachelys gigantea, живущей на атолле Альдабара в Индийском океане.

Дальние родственные связи между Aldabrachelys gigantea и Chelonoidis abingdonii, как отмечают ученые, в данном случае не минус, а плюс. Обе черепахи живут необычно долго, что позволяет выделить «гены долголетия», сравнив наборы мелких мутаций в их ДНК и в геноме человека.

В общей сложности ученым удалось выделить сразу 43 гена, потенциально связанных с высокой продолжительностью жизни, аналогичные версии которых присутствуют в геномах этих рептилий. Многие из них «дирижируют» починкой ДНК, глюкозным метаболизмом, работой транспортных систем внутри клеток, «переработкой» белков и активностью иммунных клеток.

Как показали первые опыты на культурах человеческих клеток, «трансплантация» этих версий генов замедлила старение и при этом заметно повысила их стойкость к действию радиации и понизила скорость накопления мутаций, способствующих развитию рака.

Что интересно, эти черепахи полностью потеряли гены, связанные с ростом зубов, а их адаптивная иммунная система намного менее активна, чем у людей и других млекопитающих. Это компенсируется увеличенным числом копий генов, управляющих врожденной реакцией на грибки, вирусы и прочие патогены.

Дальнейшее изучение генома Одинокого Джорджа, как надеются ученые, поможет понять, что мешало его скрещиванию с другими галапагосскими черепахами, и позволит «воскресить» один из видов, исчезнувших с лица Земли совсем недавно по вине человека.