Вырастить мозг неандертальца

16.05.2018

О древних представителях рода Homo, неандертальцах, мы знаем лишь по останкам костей, наскальным рисункам и предположениям ученых. Но вскоре появится возможность более глубоко оценить не только ископаемые останки, но и самые настоящие анатомические структуры древних людей. Группа ученых под руководством антрополога Сванте Паабо планирует до конца года вырастить и изучить мозг неандертальца. Об этом сообщает интернет-издание Hi-news.ru.

Несмотря на столь серьезное заявление, ничего невозможного в работе ученых нет. Для своих изысканий они планируют использовать стволовые клетки человека и редактор генома CRISPR. При помощи последнего исследователи внесут в генетический код клеток ряд генов неандертальца, которые, по предположению экспертов, отвечали за развитие мозга и нервной системы. Таким образом генетическая перестройка «направит» стволовые клетки в сторону развития нейронов. В результате можно будет получить некоторые высокоспециализированные клетки мозга или даже целые органоиды.

Выращивание таких структур не новость. Уже давно небольшие фрагменты органов получают в лаборатории, например для тестирования лекарств. Однако в отличие от реальных органов такие структуры имеют довольно характерную отличительную черту: при выполнении функции они только выполняют свою работу, а не «живут полноценно». То есть выращенные фрагменты мозга будут передавать сигналы друг другу, но не будут думать и чувствовать. Ученых в первую очередь интересует именно то, как образовывались связи между клетками мозга неандертальцев, а также время прохождения сигнала по нейронам. Ведь от этого зависит множество процессов — от формирования рефлексов до процесса запоминания и объема памяти.