Истоки электричества

Александр Механик
Симонов Н. С. Развитие электроэнергетики Российской империи: предыстория ГОЭЛРО. — М.: Российский фонд содействия образованию и науке, Университет Дмитрия Пожарского, 2016. — 320 с. Тираж 1000 экз.

Все мы в той или иной мере наслышаны о плане ГОЭЛРО и о его роли в деле электрификации России. Но мало кто задумывается об истоках этого плана, который был принят в 1920 году и, конечно, не мог не опираться на опыт развития электроэнергетики России в предшествующий период ее истории. Именно этому посвящена книга Николая Симонова — известного историка российской промышленности.

Это тем более важная работа, что в советский период развитие российской электроэнергетики замалчивалось, чтобы рельефнее было видно значение ГОЭЛРО. Не принижая его, автор отмечает высокий, опережающий другие отрасли, рост производства изделий электротехнической промышленности, на развитие которой опиралась электроэнергетика, что свидетельствует о превращении ее в базовую промышленную отрасль.

И хотя Россия существенно отставала по производству электроэнергии от США (в 1913 году там было произведено 26,3 млрд кВт⋅ч) и от Германии (8,0 млрд кВт⋅ч), она разделила третье-четвертое места в мире, произведя 2,5 млрд кВт⋅ч.

Автор подробно рассказывает историю развития электроэнергетики по годам и областям использования электричества, первыми из которых стали бытовое и уличное освещение и городской общественный транспорт, попросту говоря, трамваи. И отмечает, что практическое применение электричества в России началось одновременно с США и странами Западной Европы. Уже в 1894 году число электроустановок в Петербурге достигло 200, а самой крупной была электростанция Зимнего дворца. Большое значение для начальной электрификации сыграло «Товарищество электрического освещения П. Н. Яблочков-изобретатель и Ко», которое учредил, как ясно из названия, изобретатель дуговой лампы. Но ключевую роль в объемах поставок электротехнического оборудования в Россию сыграла компания Siemens, которая открыла здесь свое бюро еще в 1853 году. А младший брат основателя компании принял российское гражданство. И в 1886 году представители семьи Сименс совместно с немецкими банкирами учредили «Общество электрического освещения», которое стало первой в России компанией полного цикла в генерации, передаче и распределении энергии. И автор отмечает, что, несмотря на отдельные примеры, в целом русский капитал не проявлял особого интереса к производству и продаже электроэнергии. В основном общества электрического освещения учреждаются представителями иностранного капитала. Таким же образом обстояли дела и с развитием трамваев: русский капитал уступил инициативу иностранцам. По оценкам, которые приводит Симонов, сумма иностранных капиталов, вложенных только в электрическое освещение русских городов, накануне Первой мировой войны составляла 100 млн рублей. Этот процесс «онемечивания» русской электротехнической промышленности стимулировался высокими ввозными пошлинами на электротехническое оборудование.

Развитие электричества подталкивало развитие и других видов техники: в 1912 году в Твери была построена первая в России ТЭЦ, по всей России развивалась киноиндустрия, стали появляться бытовые электроприборы — например, фены. Электричество внедрялось в промышленность, и уже не только для освещения, но и для промышленных процессов — гальваники, сварки, электролитического производства металлов, наконец, для привода станков.

В 1901 году на Урале англо-американское акционерное общество построило Нижнекыштымский медеэлектролитный завод, одним из учредителей которого стал будущий президент США Герберт Гувер, проработавший на заводе горным инженером с 1908 по 1917 год.

Высоким был и уровень образования российских инженеров-электротехников. Симонов отмечает его фундаментальный характер, не свойственный аналогичному образованию за рубежом. В России сложилась своя научная школа электротехники, среди основателей которой был профессор Санкт-Петербургской медицинской академии В. В. Петров, открывший наряду к Карлейлем электролиз. Это имя, как и имена других ученых: Якоби, Яблочкова, Доливо-Добровольского, Попова, Розинга и многих других — составили эпоху в мировой электротехнической науке.

В общем, для всех любителей истории российской техники и промышленности эта книга — прекрасный источник знаний, причем не только по организации электроэнергетики, но и по истории развития этой области техники от простейших генераторов до гигантских электростанций и всей окружающей их вспомогательной техники — проводов и кабелей, лампочек и электродвигателей.

Николай Симонов не заканчивает свой труд 1917 годом. Он рассказывает и о переходном периоде — от революции к плану ГОЭЛРО и первым годам его реализации и даже дает небольшой очерк развития советской и российской электроэнергетики, отмечая, что после реформы РАО ЕЭС российская электроэнергетика пережила череду крупнейших аварий, подобных которым до этого не случалось. Этот очерк служит, по-видимому, своеобразным предисловием к обещанной автором истории развития советской электроэнергетики.