Американский ИИ испугался китайцев

США решили ограничить китайские инвестиции в своих разработчиков искусственного интеллекта
Американский ИИ испугался китайцев
Иллюстрация: Максим Ховрин

С наступлением лета американская Кремниевая долина стала проявлять повышенную нервозность. На мировых биржах неспокойно: после долгого устойчивого подъема акции ведущих хайтек-компаний неожиданно стали терять в цене. Новый президент страны до сих пор никак не может определиться, как ему дальше выстраивать свою промышленно-технологическую политику. Да еще в последнее время калифорнийские предприниматели озаботились китайской угрозой — благо в офисных коридорах им постоянно слышится китайская речь.

И хотя им уже давно следовало бы к этому привыкнуть — сегодня китайский язык лишь немного уступает по числу говорящих на нем работников инновационной мекки США второму самому популярному иностранному языку, испанскому, — туземные «кремниевые парни», похоже, начинают испытывать явный дискомфорт от избыточного присутствия уроженцев Поднебесной на своей исконной территории.

Причем это еле сдерживаемое недовольство, судя по целой серии свежих информационных вбросов ведущих западных новостных агентств (особенно отличились Reuters и Bloomberg), может уже в самом скором будущем трансформироваться в введение санкций, специальных ограничений и, что самое показательное, в резкое ужесточение механизмов госконтроля инвестиций китайских партнеров в перспективные технологические компании, работающие на территории США.

CFIUS усилит бдительность

Как следует из этих новостных сообщений, целая группа американских высокопоставленных госчиновников и влиятельных конгрессменов внезапно заговорила о срочной необходимости принятия комплекса мер,

призванных обеспечить дополнительную защиту «наиболее чувствительных технологий, имеющих особую важность для национальной безопасности Соединенных Штатов» (цитата из самой растиражированной публикации Reuters от 13 июня). Причем главной угрозой этой безопасности фактически прямым текстом называется Китай.

magnifier.png Способствовать усилению ныне действующей системы контроля за попытками проникновения в американские технологические секреты должно значительное расширение полномочий и спектра деятельности Комитета по иностранным инвестициям в США (CFIUS)

Один из главных разработчиков готовящейся в недрах Конгресса законодательной инициативы, которая призвана обеспечить должный надзор за «неправильными» иностранными (читай: китайскими) инвестициями, — сенатор-республиканец из Техаса Джон Корнин (номер два в партийной иерархии в Сенате и один из немногих неанонимных персонажей, упоминаемых в серии последних публикаций. Его соавтором в этой инициативе предположительно является другой сенатор-республиканец, от штата Северная Каролина, Роберт Питтенджер).

Главным изменением в ныне действующей системе контроля попыток проникновения в американские технологические секреты должно стать значительное расширение полномочий и спектра деятельности Комитета по иностранным инвестициям США (CFIUS) — специального межведомственного органа под председательством министра финансов, созданного еще в 1975 году для мониторинга и оценки влияния на американскую экономику зарубежных капиталовложений. В состав CFIUS входят девять постоянных членов, в том числе руководители ключевых американских госведомств — министерств обороны, национальной безопасности, юстиции, торговли, энергетики и иностранных дел (то есть Госдепа). Согласно официальной процедуре, на изучение обстоятельств каждой из проблемных сделок у CFIUS уходит не более 75 дней, после чего окончательное решение принимается президентом США. Причем в ходе слушаний в Конгрессе в начале июня министр торговли Стивен Мнучин, который и сам является активным сторонником дальнейшего усиления роли CFIUS, лаконично упомянул, что президент Дональд Трамп уже заблокировал несколько готовившихся и/или уже заключенных инвестиционных сделок с участием неназванных иностранных компаний (одна из самых громких несостоявшихся сделок — предпринятая в апреле попытка группы китайских инвесторов купить обанкротившуюся компанию Westinghouse Electric). В то же время многие из анонимных собеседников Reuters и Bloomberg с горечью сетовали на то, что очень многие нежелательные инвестиции китайских компаний фактически ускользают от внимания CFIUS, поскольку пока формально не входят в сферу прямой ответственности этого органа. К их числу прежде всего относятся миноритарные инвестиции в различные технологические стартапы, а также соглашения о создании СП.

Министр финансов США Стивен Мнучин, один из активистов ужесточения контроля за иностранными инвестициями
Министр финансов США Стивен Мнучин, один из активистов ужесточения контроля за иностранными инвестициями
Фотография: gettyimages.com

К слову, в качестве потенциальных объектов более пристального внимания экспертов Комитета по иностранным инвестициям помимо китайских компаний анонимный собеседник корреспондента Bloomberg из президентской администрации, как бы по инерции, также назвал «фирмы из России (это еще как-то понятно. — „Стимул”), Ирана и Северной Кореи». Думается, дополнительные комментарии по поводу этого нелепого высказывания чиновника-анонима здесь излишни. В качестве же единственного полезного уточнения можно лишь отметить, что вся эта тревога по поводу возможных утечек передовых технологий, разрабатываемых в США, официально подается под знакомым соусом необходимости сохранения военного превосходства Штатов (этим, собственно, и объясняется упомянутый выше традиционный набор стран — главных врагов Америки).

Страшный китайский триумвират

Главной мишенью в этой новой охоте на ведьм, безусловно, является большой китайский «интернет-триумвират» — компании Baidu, Alibaba Group и Tencent Holdings (для коллективного обозначения этой могучей троицы в англоязычной прессе часто используется акроним BAT).

Именно BAT-компании в последние несколько лет проявляют повышенную инвестиционную и исследовательскую активность на самом горячем направлении глобальной цифровой гонки — в сфере разработки новых технологий искусственного интеллекта (ИИ) и непосредственно примыкающих к ним технологий глубокого машинного обучения (deep learning). А как показывает общая тональность уже официально обнародованных или пересказанных в косвенной форме СМИ заявлений американских госчиновников и законодателей, особую тревогу им внушают перспективы дальнейшего сохранения за Соединенными Штатами мирового лидерства в этой важнейшей технологической области.

Показательно, что в недавнем интервью влиятельному китайскому изданию South China Morning Post (отметим, что в начале прошлого года эта гонконгская газета более чем с вековой историей была куплена Alibaba Group) вице-президент Microsoft по AI-направлению Харри Шум констатировал, что BAT-компании обладают сильными заделами по трем основным направлениям, лежащим в основе быстрого развития технологий ИИ: успешно оперируют огромными массивами данных (благодаря наличию эффективных поисковых и платежных сервисов, равно как и разнообразных социальных сетевых служб, мессенджеров и игровых приложений), имеют хорошо развитые ресурсы облачных вычислений (то есть солидные вычислительные мощности) и, наконец, все они очень сильно вкладываются в разработку прорывных программных алгоритмов.

magnifier.png Китайские компании проявляют повышенную инвестиционную и исследовательскую активность на самом горячем направлении глобальной цифровой гонки — искусственном интеллекте и непосредственно примыкающие к нему технологии глубокого машинного обучения 

Далее приведем ряд наиболее любопытных статистических показателей, наглядно иллюстрирующих растущие амбиции КНР.

Согласно недавним оценкам, сделанным аналитиками американской исследовательской компании Rhodium Group, только в 2016 году общий объем прямых иностранных инвестиций (FDI) Китая в экономику США составил 45,6 млрд долларов. В период с января по май текущего года китайцы вложили в американские компании (как уже функционирующие, так и новые) еще 22 млрд долларов.

По данным китайского мозгового центра WuZhen Institute, в прошлом году китайские компании потратили 2,6 млрд долларов на инвестиции в молодые стартапы, работающие в сфере ИИ (впрочем, отметим для сравнения, что американцы проинвестировали это технологическое направление в том же 2016 году на общую сумму 17,9 млрд долларов).

Что же касается непосредственного интереса китайских компаний к технологиям ИИ в США, то, по данным CB Insights, другой ведущей американской аналитической компании, за последние четыре года (с 2012-го) было отмечено порядка трех десятков таких инвестиционных вложений в различные американские стартапы в сфере разработки ИИ (одно из последних — в апреле 2017 года Baidu купила компанию xPerception, работающую над созданием технологий компьютерного распознавания образов).

Наконец, упомянем еще, что Baidu, самый активный китайский игрок на ИИ-фронте, только за последние два с половиной года вложил во внутренние R&D 2,9 млрд долларов и львиная доля этих инвестиций пришлась именно на разработки в сфере технологий ИИ. В ИИ-подразделении этого китайского интернет-гиганта в настоящее время насчитывается уже более 1300 сотрудников, причем два автономных исследовательских центра Baidu по разработкам в сфере ИИ функционируют на территории США (такие исследовательские лаборатории в США также имеют Tencent Holdings и еще один молодой «единорог» — компания Didi Chuxing).

Темы: Среда

Еще по теме
Германия запустила «гигафабрику» по производству литиево-ионных аккумуляторов для электромобилей, но серьезно потеснить ...