Среда 21 ноября 2022

Пузырь, который готов лопнуть

Карточный домик, построенный пресловутым бигтехом, начал рассыпаться, и в последние пару недель этот процесс приобрел крайне серьезный размах. Хотя еще недавно многие сомневались в вероятности подобного развития событий
Пузырь, который готов лопнуть
spectator.co.uk

Новостные ленты и аналитические обзоры множества ведущих западных СМИ пестрят алармистскими оценками текущей ситуации и мрачными прогнозам среднесрочных перспектив ведущих технологоемких отраслей стран «коллективного Запада». Фактически общий посыл большинства комментаторов заключается в том, что мы наблюдаем конец многолетнего бума Кремниевой долины.

Причем в качестве главного катализатора происходящего «безобразия» с многотысячными увольнениями сотрудников выступают сами высокотехнологичные компании, которые чуть ли не соревнуются друг с другом в скандальной номинации «самый плохой работодатель года».

В качестве альтернативного и, пожалуй, куда более мягкого рефрена можно привести заголовок недавнего обзора в американской CNBC: «На фоне массовых увольнений “работа мечты” в Big Tech теряет свою привлекательность». А, например, по мнению обозревателя американского ежедневного журнала Slate Нитиша Пахвы, которое сегодня разделяют многие другие аналитики, «этот год обещает стать самым тяжелым испытанием для белых воротничков, работающих в сфере технологий, с того момента, как лопнул пузырь доткомов».

Так, по регулярно публикуемым статистическим оценкам Crunchbase, теряющим свою актуальность буквально с каждым днем, «за первую неделю ноября в США было уволено по меньшей мере 6473 работника технологического сектора, это на 600 с лишним процентов больше, чем неделей ранее (910 человек). На следующей неделе было зарегистрировано более 7000 увольнений в технологическом секторе США».

Но уже в субботу 19 ноября популярный колумнист TechCrunch Наташа Маскареньяс опубликовала свой обновленный краткосрочный прогноз: «Еще в конце октября я писала о том, как меняется ситуация с увольнениями в технологическом секторе, подчеркивая, что 70% увольнений, произошедших в этом году, были проведены летом… Но затем все стало еще хуже… почти столько же людей, сколько было уволено в июне, июле и августе, было уволено в ноябре (а месяц еще даже не закончился)... Всего несколько недель назад, согласно данным сайта layoffs.fyi, сокращения персонала в 2022 году затронули по меньшей мере 92 558 человек. Теперь, по данным того же источника, это число выросло до 134 739 человек, или на 46%… И практически все сходятся во мнении, что худшее еще впереди и истинные масштабы увольнений могут проявиться только в первом квартале 2023 года».


MASK.jpg
Илон Маск принял жесткое решение уволить около половины штата соцсети Twitter (по большей части модераторов контента) — оценочно 3700 человек
adweek.com

Главные фигуранты процесса

Дабы не делать наш обзор чрезмерно раздутым по объему, ограничимся лишь кратким перечнем наиболее отличившихся по части массовых увольнений техкомпаний большого калибра.

Генеральный директор Meta* Марк Цукерберг на фоне общего падения котировок акций компании на 66% с начала года в конце первой декады ноября объявил о сокращении 11 тыс. сотрудников. Эти сокращения затронут порядка 13% сотрудников Meta.

В среду 16 ноября Amazon начала увольнение около 10 000 своих корпоративных сотрудников. Ожидается, что первоначальные сокращения прежде всего коснутся производственной группы устройств (Devices team) и сотрудников подразделений по доставке продуктов.

Вскоре после официального оформления амбициозной покупки предпринимателем-«многостаночником» Илоном Маском крупнейшей соцсети Twitter он принял жесткое решение уволить около половины ее штата (по большей части модераторов контента) — оценочно 3700 человек. А уже 19 ноября еще по меньшей мере 1200 сотрудников Twitter, недовольных «новой метлой», сами приняли решение уйти из компании.

В середине ноября сетевой гигант Cisco сообщил о планах уволить более 4000 сотрудников, что затронет около 5% персонала компании.

В октябре Microsoft уволила около 1000 сотрудников «в связи с замедлением роста доходов во втором квартале».

В начале ноября ведущая райдшеринговая компания Lyft объявила о сокращении 13% штата, или около 700 человек.

Практически одновременно сократила свой штат на 14% (чуть менее чем на 1000 человек) сверхамбициозная компания Stripe, занимающаяся онлайн-платежами.

В связи с уменьшением спроса еще один «большой единорог», компания Salesforce, в этом месяце уволила сотни сотрудников. Точное число неизвестно, но, по некоторым оценкам, оно составляет около 1000 человек.

magnifier.png Не следует наивно думать, что эти болезненные процессы затронули исключительно американский бигтех. Пусть и с некоторым временным лагом, схожая тревожная картина на рынке труда в последние несколько месяцев наблюдается и во многих странах Европы, а также в Израиле

Один из лидеров в сфере финтеха компания Robinhood еще в августе заявила, что намерена уволить 23% своих сотрудников (это опять-таки порядка 1000 человек).

Из прочих серьезных людских потерь можно также упомянуть фитнес-гиганта Peloton (минус 4000 сотрудников в октябре), EV-стартапы Carvana (еще в мае было уволено 2500 человек, а уже в этом месяце, по пока неподтвержденной информации, принято решение о второй волне сокращений) и Rivian (840 человек в августе), одного из лидеров электронной коммерции Shopify (уволены 1000 человек в июле) и другую компанию в этом же сегменте, Gopuff (2200 человек в октябре), OneTrust, специализирующуюся в сфере кибербезопасности (950 сотрудников в июне), финтеховские Better (5000 сотрудников еще в апреле) и Noom (1095 человек в октябре), биотеховскую Invitae (1000 сотрудников в июле)… На этом, пожалуй, мы остановимся, а всем желающим более подробно ознакомиться с хроникой увольнений можем порекомендовать изучить многостраничную табличку с перечнем компаний-«лузеров», регулярно обновляемую ресурсом Crunchbase.

Однако, разумеется, не следует наивно думать (что, к сожалению, свойственно немалому числу сторонних комментаторов), что эти болезненные процессы затронули исключительно американский бигтех. Пусть и с некоторым временным лагом, схожая тревожная картина на рынке труда в последние несколько месяцев наблюдается и во многих странах Европы, равно как и в часто «присовокупляемом» к европейскому технорынку Израиле.

Так, в обзоре от 17 ноября известного панъевропейского издания Sifted, специализирующегося на инновационно-технологической тематике, констатируется, что «десятки известных европейских стартапов провели радикальные сокращения в своих командах, чтобы сократить расходы и сохранить свою денежную базу в условиях спада мировой экономики… Увольнения в европейском техе начались еще в мае-июне этого года с таких компаний, как шведский финтех-гигант Klarna (в сентябре запустивший вторую волну сокращений), компания Gorillas, занимающаяся быстрой доставкой продуктов питания, онлайн-платформа для проведения мероприятий Hopin и компания Kry, занимающаяся цифровым здравоохранением. С тех пор они быстро распространились по всем секторам».

Два самых свежих примера — ирландский финтех-единорог Wayflyer, 16 ноября объявивший о скором сокращении глобального штата своих сотрудников на 40% (порядка 200 человек) и другой крупный финтеховский игрок из Швеции Juni, на следующий день анонсировавший увольнение 30% своих сотрудников «в связи с новыми рыночными условиями».

В свою очередь, издание The Jerusalem Post в обзоре от 19 ноября отмечает: «За последние несколько месяцев израильский сектор высоких технологий столкнулся с невиданным ранее кризисом: массовыми увольнениями. Некоторые из крупнейших компаний страны начали сокращать персонал на 10‒20%, а иногда и больше, проводя реструктуризацию и оптимизацию штата. В результате тысячи работников высокотехнологичного сектора страны, которые считали, что у них есть определенные гарантии занятости, теперь остались на улице и ищут новую работу». В частности, только в этом месяце о значительных сокращениях персонала объявили ведущие технокомпании Израиля OrCam, Checkmarx, Namogoo и Equitybee.

* Деятельность Meta (соцсети Facebook и Instagram) запрещена в России как экстремистская.


PINK SLIP.jpg
Руководители компаний, придерживающиеся стратегии массовых увольнений, с гораздо большей вероятностью получают в итоге «розовый лист»
fiber.net

Визионеры-халтурщики и болезненная перезагрузка

В процессе раскручивания маховика увольнений в бигтехе, в общем-то, нет ничего неожиданного. В самом поверхностном изложении его простая подоплека выглядит примерно следующим образом. Благодаря сверхнизким процентным ставкам прошлого десятилетия на Западе многочисленные инвесторы с большим энтузиазмом стали вливать деньги в различные быстрорастущие компании, и технологический сектор был одним из самых горячих инвестиционных направлений. Затем глобальная пандемия вызвала еще больший спрос на услуги по осуществлению онлайн-покупок, социальные сервисы, услуги по удаленной работе и проч. Соответственно, инвесторы влили в такие компании еще больше денег, а их акции снова взлетели.

При этом многие технологические компании не могли параллельно обеспечить достаточно быстрый приток нового персонала, хотя им и удалось за очень короткий срок вернуться к уровням занятости до пандемии, а в начале этого года даже превзойти их.

Однако затем начались глобальные геополитические и геоэкономические шоки и приток всех этих «легких денег» резко прекратился. Федеральная резервная система США стала агрессивно повышать процентные ставки, а акции технологических компаний в этом году потеряли огромную часть своей стоимости. Иными словами, как резюмируется в одной из обзорных статей в американских СМИ, «инвесторы больше не хотят годами ждать трансформации новых идей в успешные бизнес-проекты. Им нужна прибыль “здесь и сейчас”, а также эффективные бизнес-планы развития, способные противостоять экономическим спадам и кризисам».

Приведем цитату из редакционного комментария в Washington Post от 15 ноября, в котором, на наш взгляд, приводятся достаточно трезвые оценки происходящих событий, хотя по понятным причинам авторы публикации дают осторожные прогнозы дальнейшего развития событий исключительно для своей страны: «Сегодняшний технологический сектор во многом является классическим примером отрасли, которая слишком быстро раздулась и нуждается в затягивании поясов и переосмыслении… Для Big Tech эта болезненная перезагрузка, возможно, наконец-то станет мощным стимулом для взросления, в котором так нуждается отрасль… Драма с увольнениями в технологическом секторе — это тревожный сигнал для всех коммерческих компаний и работников… Все меньше шансов, что США удастся избежать рецессии. Период оживления после локдауна закончился. Новая волна увольнений неизбежна, и любой штат, который не использовал последние два года для оздоровления устаревшей системы регулирования занятости, скоро окажется в беде». (Опять-таки, коллективные авторы Washington Post имеют в виду только американские реалии, хотя, по-хорошему, слово “штат” вполне уместно было бы заменить на более универсальное “государство”, которое в английском языке обозначается тем же словом state.)

В свою очередь, известный историк, профессор Университета штата Джорджия Стивен Мим в колонке, опубликованной Bloomberg, весьма жестко отзывается об управленческих решениях недавних кумиров западных СМИ: «На протяжении многих лет хвалебные статьи уверяли нас в том, что такие технологические титаны, как Илон Маск, Джефф Безос и Марк Цукерберг, — это настоящие визионеры-инноваторы XXI века, а вовсе не корпоративные халтурщики старой школы.

Однако затеянные ими массовые увольнения едва ли можно отнести к категории “инновационных подходов”: по сути, это возрождение давно дискредитировавших себя корпоративных стратегий. И если эта тенденция продолжится, то, как показывает история, ее результатом станет то, что многие технологические компании — глобальные лидеры в лучшем случае окажутся в крайне плачевном состоянии».

magnifier.png «Инвесторы больше не хотят годами ждать трансформации новых идей в успешные бизнес-проекты. Им нужна прибыль “здесь и сейчас”, а также эффективные бизнес-планы развития, способные противостоять экономическим спадам и кризисам»

Далее профессор Мим отмечает, что в одном из резонансных научных исследований, посвященных анализу последствий массового сокращения персонала и емко озаглавленном «Тупой и еще тупее» (Dumb and Dumber, причем показательно, что оно было опубликовано еще в 2008 году), были приведены убедительные свидетельства того, что массовые увольнения снижают общую прибыльность компаний, прежде всего в тех отраслях, которые характеризуются низким уровнем физического капитала и высоким уровнем инвестиций в человеческий капитал.

И «это в точности описывает Meta, Twitter (и им подобных в сфере Big Tech). Эти компании отнюдь не аналоги General Motors с их огромными инвестициями в станки, роботов и строительство фабрик. Капитал новых технологических компаний почти полностью заложен в их сотрудниках. За исключением инженеров-программистов и модераторов контента у них не так уж много активов…»

Однако подобные солидные научные изыскания, как ехидно продолжил Стивен Мим, «не помешали господам Маску и Цукербергу (а равно и топ-менеджерам той же Amazon) “рвануть вперед” по части резкого сокращения персонала».

В финальной части своей статьи Мим дает отсылку на другое известное лонгитюдное исследование, проводившееся в течение более чем трех десятилетий, которое показало, что руководители компаний, придерживающиеся стратегии массовых увольнений, «с гораздо большей вероятностью получают в итоге “розовый лист” (pink slip, англоязычный эвфемизм извещения об увольнении. — “Стимул”) за свои сомнительные действия».

Безусловно, тому же Маску или Цукербергу подобная перспектива (ввиду того, что они непосредственно финансово контролируют свои подопечные компании) не угрожает, но прочим наемным технологическим топам к этому прозрачному намеку следует отнестись очень серьезно.

Впрочем, справедливости ради надо сказать, что немалое число западных комментаторов пока по старой пропагандистской привычке пытаются успокоить общественность.

Вот лишь один из таких типичных комментариев от агентства Reuters: «После того как безработица в США в течение нескольких лет снижалась, может показаться, что развитие событий в Кремниевой долине предвещает скорое наступление антиутопического будущего для рынка труда. Однако есть большая вероятность того, что происходящее в Кремниевой долине не перекинется на остальную экономику…

После пика пандемии в 2020 году потребовалось всего четыре месяца, чтобы занятость в секторе, который официальная государственная статистика называет “прочими видами информационных услуг”, вернулась к “доковидному” уровню. Для сравнения: общая занятость по всем отраслям в США восстановилась только через 29 месяцев.

Сейчас Кремниевая долина опережает всех и по части темпов сокращения штатов. Растущие процентные ставки делают капитал более дорогим, что заставляет компании сокращать расходы на будущие проекты. И это особенно обременительно для технологических компаний, которые в значительной степени полагаются на инновации для обеспечения роста… Может ли вирус Кремниевой долины оказаться заразным? Это зависит от Федеральной резервной системы, которая обязана снизить инфляцию с годового уровня 6,3% без учета цен на продукты питания и энергоносители до целевого уровня 2%».


КАНАБИС.jpg
Сектор зеленых технологий, который находится на пике роста спроса и государственного финансирования, особенно заинтересован в найме некоторых из этих уволенных высококвалифицированных работников... Другие быстрорастущие сферы, в которых могут пригодиться технические навыки, — стартапы по оказанию услуг, связанных с марихуаной
norwich.edu

Марихуана, рестораны и туристический бизнес

Помимо умеренно обнадеживающих констатаций макроэкономического характера многие авторы также делают акцент на то, что, мол, «несмотря на массовые увольнения, у технических специалистов остается немало вариантов для поиска новой работы» (фраза из одной из обзорных статей в СМИ).

В обзоре Crunchbase, в частности, отмечается, что «на самом деле рынок технологий в целом сталкивается с серьезной нехваткой технических работников — той самой нехваткой, которая заставила крупные компании заблаговременно запасаться высококлассными специалистами в прошлом году».

В свою очередь, колумнист американской CNBC отмечает, что «будь то в технологической отрасли или в других сферах, спрос на работников с технологическими навыками по-прежнему высок. По состоянию на октябрь в США было 317 000 открытых вакансий в сфере технологий, при том что за месяц до начала пандемии их было примерно 200‒250 тысяч».

magnifier.png «Будь то в технологической отрасли или в других сферах, спрос на работников с технологическими навыками по-прежнему высок. По состоянию на октябрь в США было 317 000 открытых вакансий в сфере технологий, при том что за месяц до начала пандемии их было примерно 200‒250 тысяч»

А упоминавшийся выше аналитик Slate Нитиш Пахва предпринял попытку спрогнозировать наиболее перспективные направления будущей переквалификации увольняемых специалистов техносферы: «Возможно, есть варианты и за пределами Big Tech... Администраторы в технологическом секторе или в смежных с ним отраслях публично уведомляют об открывающихся возможностях на своих рабочих местах… Сектор зеленых технологий, который находится на пике роста спроса и государственного финансирования, особенно заинтересован в найме некоторых из этих уволенных высококвалифицированных работников... Другие быстрорастущие сферы, в которых могут пригодиться технические навыки, — стартапы по оказанию услуг, связанных с марихуаной (буквально, startups for marijuana services. — “Стимул”) в штатах, где этот наркотик легален (например, в Калифорнии), логистика и операции с цепочками поставок, здравоохранение, инфраструктура кибербезопасности, анализ данных, а также обычные информационные технологии».

Но, пожалуй, особенно отличился анонимный автор новостной ленты Reuters Breakingviews, фактически прямым текстом посоветовавший оставшимся без работы белым воротничкам смириться с неизбежным и «поменять их на другой цвет»: «В других отраслях компании продолжают набирать персонал. В сентябре на каждого работника приходилось примерно две вакансии. По данным Indeed, число вакансий для сотрудников ресторанного бизнеса выросло на 38% по сравнению с докризисным уровнем по состоянию на 10 ноября, а число объявлений о вакансиях в сфере гостиничного бизнеса и туризма увеличилось на 15%».

Темы: Среда

Еще по теме:
07.12.2022
На проходящих в Москве «Примаковских чтениях» эксперты обсудили, куда будет двигаться Китай после прошедшего в октябре э...
06.12.2022
13-15 декабря в Москве пройдет IX Конгресс «Инновационная практика: наука плюс бизнес», организаторами которого выступаю...
06.12.2022
На федеральной территории Сириус, в одноимённом парке 1‒3 декабря 2022 года прошел II Конгресс молодых ученых
05.12.2022
На прошлой неделе министр торговли США Джина Раймондо, выступая в Массачусетском технологическом институте, рассказала о...
Наверх