Зачем художнику телеграф

27 Апреля
Зачем художнику телеграф
Американский художник и изобретатель Сэмюэл Морзе отправляет первую публичную телеграмму из зала Верховного суда вашингтонского Капитолия в Балтимор 24 мая 1844 года. Он послал сообщение «Что сотворил Бог?»
Фотография: gettyimages.com

27 апреля 1791 года в американском Чарлстауне (штат Массачусетс) родился Сэмюэл Финли Бриз Морзе. В отличие от подавляющего большинства других знаменитых изобретателей, с ранних лет испытывавших сильную тягу к познанию «мира вещей и предметов», Морзе до сорока лет практически не интересовался техническими вопросами.

Основным его увлечением и источником скромного заработка на протяжении долгого времени была живопись: Морзе специализировался на написании портретов, а также крупных полотен на различные исторические сюжеты. В среде критиков-искусствоведов имеются серьезные разногласия по части оценки уровня его мастерства в качестве живописца, но, если все переводить на простой и понятный язык денег, можно констатировать, что рисовал он весьма неплохо: в 1982 году его картина «Галерея Лувра» была продана на одном из аукционов за 3,25 млн долларов.

Телеграф Сэмюэля Морзе, который был использован для отправки первого телеграфного сообщения из Вашингтона в Балтимор 24 мая 1844 года
Телеграф Морзе, который был использован для отправки первой телеграммы из Вашингтона в Балтимор 24 мая 1844 года
Фотография: gettyimages.com

Но миллионам людей во всем мире Сэмюэл Морзе прежде всего известен как создатель азбуки Морзе — удобной системы кодирования сообщений простыми сигналами: точками и тире. Согласно некоторым биографам, внезапное переключение внимания Морзе с живописи на техническое творчество и поиск механизмов быстрой передачи информации на расстояние стало прямым следствием смерти его первой жены: письмо о ее тяжелой болезни он получил с большим опозданием и в итоге даже не успел на похороны.

Морзе не был первооткрывателем самой идеи и базовых принципов работы электромагнитного телеграфа, более того, он вообще плохо разбирался в физике. Но с помощью своих мастеровитых сотрудников-технарей, главным из которых был Альфред Вейл, он сумел предложить новую эффективную схему фиксации данных, заменив в приемном аппарате магнитные стрелки на электромеханические самописцы, а также разработал ту самую азбуку, благодаря которой самописцы смогли понятно отображать получаемые сигналы на бумажной ленте.

После почти шестилетней борьбы с косностью американских законодателей, в 1843 году, Морзе наконец удалось пробить в Конгрессе финансирование своего проекта, и уже через год была построена первая 65-километровая телеграфная линия от Вашингтона до Балтимора. 24 мая 1844 года его ближайший помощник Вейл, находясь в Балтиморе, принял первое телеграфное сообщение, посланное из вашингтонского Капитолия самим Морзе. Оно состояло из одной ветхозаветной фразы: What hath God wrought? — что примерно переводится как «Что сотворил Бог?» В результате этого успеха Сэмюэл Морзе получил всеобщий почет и признание и быстро разбогател.

Впрочем, суммарный объем выплаченных правительствами разных стран мира роялти за использование его главного изобретения — проводного телеграфа — составил в пересчете на современные деньги чуть более двух миллионов долларов, то есть заметно меньше, чем он мог бы заработать на одной своей картине, если бы умудрился дожить до конца XX века.