Инновации 20 Октября 2021

Alibaba выходит из пещеры

В начале этой недели облачное подразделение компании Alibaba объявило об успешном запуске в производство нового серверного процессора, который будет изготавливаться с использованием передового 5-нанометрового технологического процесса
Alibaba выходит из пещеры
Джефф Чжан, президент Alibaba Cloud Intelligence представляет Yitian 710
mb.com.ph

Крупнейшая китайская высокотехнологическая компания Alibaba Group, после довольно долгого вынужденного отшельничества, вызванного опалой у руководства страны, снова оказалась в центре внимания ведущих мировых СМИ.

В начале этой недели облачное подразделение компании Alibaba Cloud объявило об успешном запуске в производство (хотя пока в весьма ограниченных масштабах) нового серверного процессора под условным названием Yitian 710, который будет изготавливаться с использованием передового 5-нанометрового технологического процесса.

Стадия проектирования нового процессора, который разрабатывался, по заявлениям самой компании, с 2019 года, успешно завершилась в середине 2021-го.

В пресс-релизе китайского производителя, опубликованном во вторник 19 октября, уточняется, что новый 5-нанометровый серверный процессор, созданный специалистами R&D-подразделения компании T-Head, работает на 128 ядрах Arm с максимальной тактовой частотой 3,2 ГГц и в каждом процессоре содержится 60 млрд интегрированных транзисторов.

Alibaba запланировала более подробно представить процессор во время ежегодной конференции для облачных разработчиков Apsara Conference, которая пройдет с 19 по 22 октября) в Ханчжоу, родном городе компании.

На текущий момент Yitian 710 — это самая передовая SoC (система на кристалле) из когда-либо разработанных в Китае и самый «продвинутый» серверный процессор с точки зрения технологического процесса, превосходящий аналогичные продукты от Amazon и Huawei.

magnifier.png Новый 5-нанометровый серверный процессор, созданный специалистами R&D-подразделения компании T-Head, работает на 128 ядрах Arm с максимальной тактовой частотой 3,2 ГГц, и в каждом процессоре содержится 60 млрд интегрированных транзисторов

Так, процессор Apple — M1 Max, разработанный, как и Yitian 710, на базе открытой архитектуры Arm, — оснащен 57 миллиардами транзисторов, а процессоры AWS Graviton2 и AMD EPYC Rome имеют, соответственно, около 30 и 40 млрд транзисторов.

Кроме того, Alibaba заявила, что Yitian 710 набрал 440 баллов в тесте SPECint2017, который используется для измерения целочисленной вычислительной мощности процессоров. По информации компании, этот показатель превосходит результаты «отраслевого эталона — современного серверного процессора Arm» (какого именно, правда, компания не уточняет, хотя многие аналитики полагают, что имеется в виду AWS Graviton2) на 20% по производительности и на 50% по энергоэффективности.

В результате запуска нового серверного процессора китайская компания также фактически последовала примеру своих глобальных конкурентов на облачном рынке — Amazon, Google и Huawei, постепенно заменяющих предложения традиционных производителей, таких как Intel и Advanced Micro Devices (AMD), специализированными продуктами, непосредственно разработанными для применения в центрах обработки данных (ЦОД).

Так, Huawei Technologies и Amazon.com уже практически перешли на свои внутрифирменные чипы, соответственно Kunpeng и Graviton, для обеспечения работы своей инфраструктуры облачных вычислений.

Автономно разрабатываемые системы на кристалле ceteris paribus позволят Alibaba получить заметный прирост средней производительности при относительно более предсказуемом общем бюджете энергопотребления.

Кроме того, Alibaba сможет заметно сократить расходы, поскольку ей не придется закупать серверные процессоры, предлагаемые теми же AMD или Intel.

По заявлениям Alibaba, ее новый чип станет первым серверным процессором, совместимым с новейшей архитектурой v9 компании Arm, впервые представленной в марте этого года. Это архитектурное обновление было анонсировано Arm после почти десятилетней разработческой паузы и, по заявлениям руководства британской компании, «новая архитектура обеспечит значительный прирост безопасности, производительности и энергоэффективности по сравнению с предыдущим поколением», причем ее ключевые новые функции сосредоточены в сфере повышения безопасности — в частности, важнейшим элементом станет внедрение в девятую версию «субархитектуры» Confidential Compute Architecture (CCA), которая позволит выполнять вычисления в аппаратной защищенной среде (hardware-based secure environment).

В настоящее время Alibaba Cloud является крупнейшим игроком на внутрикитайском облачном рынке: ее доля по состоянию на середину 2021 года (данные исследовательской компании Canalys) составляет 33,8%, тогда как у двух ее основных конкурентов, Huawei Cloud и Tencent Holdings ADR, соответственно 19,3 и 18,8%.

В свою очередь, на глобальном рынке облачных вычислений Alibaba Cloud занимает третье место, впрочем, заметно уступая двум американским лидерам — Amazon (AWS) и Microsoft.


ЧИП 710.jpg
На текущий момент Yitian 710 — это самая передовая SoC (система на кристалле) из когда-либо разработанных в Китае и самый «продвинутый» серверный процессор с точки зрения технологического процесса, превосходящий аналогичные продукты от Amazon и Huawei
pandaily.com

Облачная мода

Будучи одной из крупнейших высокотехнологических компаний в мире, Alibaba потребляет огромное количество типовых процессоров семейства x86 и других родственных технологических продуктов сторонних производителей. Однако те же серийно выпускаемые x86 не оптимальны для всех рабочих нагрузок ЦОД, поэтому по примеру AWS, Google, Huawei и ряда других крупных игроков рынка Alibaba сделала серьезную ставку на разработку собственных SoC на базе открытой архитектуры Arm (британская компания Arm лицензирует свою архитектуру набора команд — свода инструкций, используемых в центральном процессоре для управления компьютерной системой, — и IP крупным компаниям по всему миру).

Отметим также, что Alibaba занялось активной работой над созданием собственных чипов во многом после того, как смогла убедиться в заметном прогрессе, достигнутом мировым облачным лидером AWS с ее DPU (сопроцессорами для обработки данных — data processing units) Nitro, которые появились вскоре после приобретения AWS израильской микроэлектронной компании Annapurna Labs в январе 2015 года и последующего запуска ею производства уже упоминавшихся процессоров общего назначения Graviton и Graviton2, а также ускорителей машинного обучения Trainium и Inferentia.

magnifier.png Alibaba Cloud — крупнейший игрок на внутрикитайском облачном рынке, ее доля по состоянию на середину 2021 года (данные исследовательской компании Canalys) составляет 33,8%, тогда как у двух ее основных конкурентов, Huawei Cloud и Tencent Holdings ADR, соответственно 19,3 и 18,8%

При этом Alibaba еще с середины прошлого десятилетия проводила исследования в области разработки микросхем на базе научно-исследовательского подразделения Alibaba Damo Academy.

В апреле 2018 года «по примеру AWS» приобрела перспективный местный стартап C-Sky Microsystems (ведущего китайского разработчика встраиваемых процессорных ядер) и уже в сентябре того же года объявила о планах создания собственного специализированного чипа, нейронного процессора (NPU), предназначенного для видеонаблюдения (на базе анализа данных с помощью искусственного интеллекта), рассчитывая выпустить первые тестовые образцы этого чипа Hanguang 800 к концу 2019 года и начать его серийное производство в 2020-м. Этот чип был оснащен 17 млрд транзисторов и изготовлен с использованием 12-нанометрового технологического процесса тайваньской TSMC.

В конце того же года Alibaba объявила о создании специализированного проектного подразделения T-Head (другое его название — Pingtouge Semiconductor), на которое и были возложены основные задачи дальнейшей внутрифирменной разработки передовых микропроцессорных технологий.

В июле 2019 года Alibaba анонсировала работу над вторым «оригинальным» чипом Xuantie 910 RISC-V, который может использоваться для различных IoT-приложений, и он был представлен на выставке Hot Chips летом 2020 года в 16-ядерном варианте.

А уже в апреле 2020-го руководство Alibaba заявило, что в течение ближайших трех лет инвестирует 200 млрд юаней (порядка 31 млрд долларов по текущему курсу) в дальнейшее развитие своего облачного бизнеса (пока, впрочем, доля облачного подразделения компании в совокупной выручке довольно скромна: порядка 8%)


АЛИБАБА БИЛД.jpg
Alibaba пока отказалась уточнить сроки, когда их новые чипы и/или системы могут будут представлены для широкого коммерческого применения
gadgets.ndtv.com

О важности позиционирования

В условиях весьма ограниченных возможностей китайского производства полупроводников Alibaba для своих новых чипов Yitian 710 очевидно придется использовать по схеме аутсорсинга сторонних (зарубежных) производителей. И хотя сама компания пока предпочла не раскрывать имени своего аутсорсингового партнера, в настоящее время только TSMC (Taiwan Semiconductor Manufacturing Co) и южнокорейская Samsung Electronics (ее подразделение Samsung Foundry) способны серийно производить 5-нанометровые чипы. И, как полагают ведущие рыночные аналитики, наиболее очевидный партнерский вариант для Alibaba — тайваньская компания.

Следует также отметить, что в настоящее время многие облачные серверы Alibaba работают на базе 80-ядерных процессоров Altra от американской Ampere Computing (Ampere Computing — довольно молодой производитель серверных чипов Arm, возглавляемый бывшим президентом Intel Рене Джеймсом и активно финансируемый крупной частной инвестиционной компанией The Carlyle Group), и предположительно в самом скором времени должны начаться поставки для Alibaba более современных 128-ядерных процессоров Altra Max.

magnifier.png В апреле 2020 года руководство Alibaba заявило, что в течение ближайших лет инвестирует 200 млрд юаней (порядка 31 млрд долларов по текущему курсу) в дальнейшее развитие своего облачного бизнеса

Но хотя может показаться немного странным, что Alibaba собирается разрабатывать собственные серверные чипы Arm, имея устойчивые партнерские отношения с той же Ampere Computing (а равно и с Intel), на самом деле параллельное использование внутрифирменных разработок и поставок ведущих производителей таких чипов — это стандартная практика многих крупных облачных компаний, которые тем самым предусмотрительно страхуются от растущих рисков их несвоевременной поставки извне, равно как и от возможных сбоев у себя).

Новый процессор будет постепенно внедрен в новую линейку серверов Alibaba собственного производства под названием Panjiu, о чем было объявлено в первый день работы ежегодной Alibaba Apsara Conference в Ханчжоу 19 октября. Эти серверы будут предназначаться для вычислений общего назначения, для решения задач с использованием искусственного интеллекта, а также для хранения данных.

Китайский производитель также отметил, что его серверы будут развернуты в виде модульных систем для крупных центров обработки данных и спроектированы для «умного» управления облачными рабочими нагрузками.

Впрочем, поскольку серверы на базе Yitian 710 в обозримом будущем будут использоваться только самой компанией Alibaba в своих ЦОД (как заявили представителей компании, «мы планируем использовать новые чипы для поддержки текущих и перспективных бизнес-процессов в экосистеме Alibaba Group»), эти новые процессоры пока не смогут конкурировать на глобальном рынке с предложениями компаний-лидеров — AMD, Ampere или Intel.

При этом Alibaba пока отказалась уточнить сроки, когда их новые чипы и/или системы могут будут представлены для широкого коммерческого применения.

А согласно информации от анонимного «осведомленного источника, входящего в разработческую команду Alibaba», процитированной ведущим англоязычным изданием КНР Global Times, «для массового внедрения Yitian может потребоваться от трех до пяти лет».

Фактически же китайская компания пока заявила лишь о том, что в скором времени она предложит «вычислительные услуги следующего поколения на базе серверов, оснащенных новыми чипами».

Впрочем, по мнению британского технологического интернет-ресурса The Register, эти технические детали могут быть представлены уже в ближайшие несколько месяцев.

В свою очередь, другой собеседник Global Times Сян Лиган, генеральный директор пекинского Information Consumption Alliance, предположил, что, поскольку «основные ресурсы Alibaba все еще сосредоточены на разработке чипов, и производственное масштабирование компании в настоящее время не слишком заметно, в краткосрочной перспективе США скорее всего не станут предпринимать какие-либо резкие действия против нее… Возможно, в части проектирования Китай сможет продвинуться быстрее, тогда как добиться серьезного прогресса в производстве микросхем ему будет довольно сложно». Правда, Сян также оптимистично добавил, что, по его оценкам, «2023 год может стать особенно плодотворным годом для отечественной индустрии микросхем».

magnifier.png «Мы будем продолжать тесное сотрудничество с такими партнерами, как Intel, Nvidia, AMD, ARM и другими, чтобы предоставлять клиентам больше возможностей выбора»

При этом, по всей видимости, руководство Alibaba очень рассчитывает на то, что ее последняя разработка Yitian 710 будет формально отнесена к той же категории продуктов, что и, например, серверные процессоры семейства Graviton от AWS, то есть к инновационным производным продуктам компании — ведущего облачного оператора, прежде всего ориентированным на удовлетворение растущих потребностей клиентов, то есть по мере возможностей она не должна рассматриваться в качестве естественной защитной реакции на возможное дальнейшее ужесточение торгово-экономической войны между США и Китаем

Иными словами, общий посыл Alibaba для внешнего пользования состоит в том, что она пришла к простому и достаточно очевидному выводу, что ей нужен подобный чип, чтобы не отставать от конкурирующих облачных систем, точно так же, как в 2019 году она почувствовала необходимость в создании собственного «интеллектуального» процессора Hanguang 800 AI.

Весьма показателен в связи с этим и недавний комментарий Джеффа Чжана, президента Alibaba Cloud Intelligence, который отметил, что «мы будем продолжать тесное сотрудничество с такими партнерами, как Intel, Nvidia, AMD, ARM и другими, чтобы предоставлять клиентам больше возможностей выбора».

Темы: Инновации

Еще по теме:
01.12.2021
В мире бум интереса к летательным аппаратам вертикального взлета и средствам «продвинутой» авиационной мобильности. Милл...
23.11.2021
У коронавирусной инфекции есть типичная и очень опасная черта: человек болеет несильно, температура небольшая, а потом в...
16.11.2021
Компания «Нанолек» открыла в наукограде Пущино свой первый центр ранней разработки лекарственных биологических препарато...
09.11.2021
Компания — национальный чемпион Краснокамский ремонтно-механический завод продолжает экспансию в новые ниши. Производите...
Наверх