Инновации 1 марта 2024

Apple остается безлошадной

Американская корпорация Apple решила свернуть долгосрочный секретный проект по самостоятельной разработке электромобилей. Внезапно выброшенный IT-гигантом белый флаг озадачил как многочисленных игроков мировой автоиндустрии, так и армию рядовых поклонников хайтековской «яблочной» продукции
Apple остается безлошадной
Apple отменила проект по созданию электромобиля, известного как Project Titan
Bloomberg

По информации Bloomberg, добытой у анонимного источника внутри компании, во вторник 27 февраля точка в этом полулегендарном проекте, запущенном предположительно еще в 2014 году и получившем кодовое название Project Titan (альтернативный вариант — Project 172), была поставлена на закрытой встрече руководства Apple с коллективом автономного EV-подразделения, в котором, по непроверенным оценкам, работало порядка двух тысяч человек.

Главный операционный директор Apple Джефф Уильямс и вице-президент компании Кевин Линч, непосредственно отвечавший за этот проект, сообщили о прекращении его дальнейшего финансирования, а в качестве ложки меда предложили коллегам «переключить свои усилия на разработки в сфере генеративного ИИ».

Еще в начале февраля The Washington Post опубликовала статью, в которой утверждалось, что «компания Apple потихоньку наращивает свои электромобильные амбиции». Согласно данным, полученным этим изданием от калифорнийского Department of Motor Vehicles (Департамента автомобильного транспорта штата), в период с декабря 2022 года по ноябрь 2023-го тестировавшиеся Apple автомобили, которые СМИ условно называли Apple Car или iCar (или даже просто Titan), «прошли более 450 000 миль в Калифорнии, в три с лишним раза превысив показатели предыдущего года».

Но буквально через несколько дней в очередной статье Bloomberg в эту оптимистическую статистику были внесены существенные поправки. Как выяснило агентство, руководство Apple якобы в очередной раз сдвинуло предполагаемый срок запуска в производство своих EV «еще на два года вперед (по сравнению с более ранними анонсами — до 2028 года».

По версии Bloomberg, Apple также планировала установить розничную цену на свои первые модели в районе 100 тыс. долларов, предполагаю при этом обеспечить в них «автоматизацию второго уровня (Level 2 automation), что весьма далеко от четвертого уровня, предполагающего полную автономность вождения при определенных условиях, которого инженеры компании якобы надеялись достичь еще на начальных этапах (R&D)».

Более того, аналитики Bloomberg уточнили, что электромобильный проект Apple, на финансирование которого, по предположениям ряда СМИ, ежегодно уходило порядка миллиарда долларов из корпоративного бюджета, достиг пресловутой точки «все или ничего» (make or break point), то есть его судьба фактически подвисла в воздухе. И, судя по всему, высшее руководство компании, которое, по слухам, и до этого относилось к Project Titan без особого энтузиазма, все же выбрало «нулевой вариант».


ТИТАН ВАРИНТ.jpg
Один из прототипов электромобиля Project Titan
lindeal.com

Маск и Ко салютуют

Окончательное свертывание Project Titan можно расценивать как весьма неординарный шаг со стороны главы Apple Тима Кука и его ближайшего окружения: ранее они воздерживались от принятия подобных жестких решений по отношению к широко распиаренным инновационным разработкам.

При этом многие аналитики отмечают, что за последние годы компания под руководством Кука вывела на рынок весьма небольшое количество по-настоящему новых аппаратных продуктов (оставляя за скобками ее конек — софтвер), к числу которых, в частности, можно отнести умные часы Apple Watch, сумевшие стать бестселлерами, смарт-динамик HomePod, который фактически потерпел фиаско и, наконец, Vision Pro — очки дополненной реальности за 3500 долларов, которые компания официально выпустила в этом месяце.

Впрочем, как резонно отмечает издание Automotive News, «внезапное прекращение инновационной EV-программы Apple хотя и является мрачным знамением для автомобильного рынка в целом, одновременно стало приятной новостью для ведущих автопроизводителей… устранив угрозу на резко замедлившем свой рост электромобильном рынке и создав солидный резерв инженеров и других квалифицированных специалистов, которые могут остаться без работы».

magnifier.png Электромобильный проект Apple, на финансирование которого, по предположениям ряда СМИ, ежегодно уходило порядка миллиарда долларов из корпоративного бюджета, достиг пресловутой точки «все или ничего»

В свою очередь, в новой публикации Bloomberg, которое первым сообщило о закрытии Project Titan, столь же холодно констатируется: «Затянувшаяся игра Apple в автопроизводителя наконец завершилась, что дает остальным игрокам отрасли меньше поводов для беспокойства в нелегкие для нее времена».

Согласно обновленному прогнозу Bloomberg Intelligence, суммарные продажи EV в 2024 году вырастут всего на 9% после взрывного среднегодового роста на 65% в течение последних трех лет.

И, по мнению многих отраслевых экспертов, наибольшую выгоду от неожиданного бегства Apple может извлечь ведущий американский производитель электромобилей Tesla. Вице-президент консалтингового агентства GlobalData Джефф Шустер отметил: «Последнее, чего хотел бы Илон Маск через год после снижения цен на свои автомобили на 25 процентов и более, — это появления нового мощного конкурента из Кремниевой долины с обширным набором высокотехнологичных примочек».

Сам же Маск оперативно отреагировал на новость о закрытии Project Titan в своей соцсети Х двумя эмодзи — салютом и дымящейся сигаретой.


КУК.jpg
Тим Кук и его ближайшее окружение ранее воздерживались от принятия жестких решений по отношению к широко распиаренным инновационным разработкам
ohmygeek.net

Много шума, и ничего

Но, пожалуй, особенно едко прокомментировал сдачу EV-рынка Apple обозреватель интернет-издания The Autopian Джейсон Торчински: «Наконец-то это случилось! Решение, о котором мы все давно подозревали, было принято благодаря почти десяти годам упорной работы и самоотверженности одних из самых лучших людей в высокотехнологическом бизнесе… Совершенно поразительно, сколько внимания и хайпа было приковано к автомобилю Apple на протяжении многих лет, хотя фактически никто не имел ни малейшего представления о том, что это будет за автомобиль, какие инновации он может привнести в производство и т. д. Широкая публика наивно полагала, что богатый опыт разработчиков продуктов Apple может быть успешно ретранслирован в автоиндустрию, несмотря на то что компания не имела абсолютно никаких технологических заделов в сфере производства автомобилей».

В связи с этим стоит напомнить, что Apple запустила EV-проект Project Titan в середине прошлого десятилетия — именно тогда, когда в Кремниевой долине и прочих хайтековских Мекках вовсю муссировались идеи скорого массового пришествия беспилотных автомобилей. И тогда же компания бодро заявляла, что надеется выпустить свой самоуправляемый автомобиль уже в 2024 году.

Однако информация о продвижении этого сверхзакрытого проекта с самого начала была предельно скупой, а его технологические детали так до сих пор и остаются тайной за семью печатями.

magnifier.png В течение нескольких лет Apple вела активные (и безуспешные) закулисные переговоры с рядом крупных автопроизводителей, поставщиков оборудования и других игроков в технологическом сообществе, рассчитывая разделить с ними тяжкое бремя разработки Apple Car

В частности, достоверно известно, что для Project Titan были перекуплены многочисленные специалисты и топ-менеджеры из автоиндустрии, в числе которых называют бывшего директора по программному обеспечению Autopilot компании Tesla и бывшего генерального директора неудавшегося EV-стартапа Canoo. В 2018 году для общего руководства проектом Apple был нанят еще один ветеран Tesla — Даг Филд, однако спустя три года он ушел, выбрав, по-видимому, куда более понятную для себя должность CTO в Ford Motor. И тогда же Apple наняла другого ветерана, из BMW, который до этого руководил EV-разработками немецкого автопроизводителя.

Отметим также, что в апреле 2017 года компания получила разрешение от упоминавшегося выше Департамента автотранспорта Калифорнии на проведение тестовых испытаний самоуправляемых автомобилей. А два года спустя компания приобрела стартап Drive.ai, специализировавшийся на разработке автономных электромобилей.

Наконец, по слухам, в течение нескольких лет Apple вела активные (и безуспешные) закулисные переговоры с рядом крупных автопроизводителей, поставщиков оборудования и других игроков в технологическом сообществе, рассчитывая разделить с ними тяжкое бремя разработки Apple Car/iCar/Titan. Одним из несостоявшихся технопартнеров называют корейскую Hyundai, руководство которой в итоге якобы отказалось от предложения из-за опасений, что оно превратит Hyundai в «фабрику по производству комплектующих для автомобилей Apple» (прямая цитата из одного из корейских изданий).

В качестве же эпитафии почившему мегапроекту Apple, пожалуй, можно привести умиротворяющий тезис специализированного издания InsideEVs: «В конце концов, так ли уж нужен миру целый автомобиль от Apple? По большому счету наиболее разумным решением было бы и дальше оставаться в своем коронном сегменте программного обеспечения, продолжая совершенствовать ключевые технологии (в том числе в той же сфере ИИ), на которые в дальнейшем таки или иначе придется опираться прочим автопроизводителям».

Темы: Инновации

Еще по теме:
16.04.2024
В США готовятся к быстрому реагированию на безответственное поведение потенциального противника на орбите
11.04.2024
Российские специалисты создали систему беспроводного заряда роботов под водой. Разработка ученых Санкт-Петербургского фе...
02.04.2024
Компания OpenAI анонсировала предварительные результаты тестирования своей передовой модели речевого клонирования Voice ...
27.03.2024
Американский стартап Boom Supersonic провел первый успешный тестовый полет своего экспериментального демонстратора XB-1....
Наверх