Инновации 19 января 2023

Австралийское солнце не добивает до Сингапура

Мегапроект по передаче «чистой» энергии от австралийской солнечной электростанции в Сингапур по подводному кабелю под угрозой закрытия
Австралийское солнце не добивает до Сингапура
Будущая гигантская солнечная электростанция Newcastle Waters на Северной территории Австралии
scmp.com

На прошлой неделе стало известно, что амбициозный инновационный проект Sun Cable заявленной стоимостью 30 млрд австралийских долларов (21 млрд долларов США) по прокладке подводного электрического кабеля высокого напряжения на постоянном токе общей протяженностью 4500 километров от будущей гигантской солнечной электростанции Newcastle Waters на Северной территории Австралии до Сингапура перешел в стадию тихого сворачивания.

Базирующееся в Сингапуре Sun Cable, совместное предприятие двух богатейших австралийских бизнесменов — железорудного магната Эндрю Форреста (президента Fortescue Metals Group) и Майка Кэннон-Брукса (совладельца ведущей австралийской софтверной компании Atlassian Corp.) — в результате серьезных разногласий между ключевыми спонсорами в среду 11 января перешло в «добровольное административное управление» (voluntary administration). Процедура добровольного администрирования, во многом схожая с процедурой банкротства, предусматривает наем внешнего администратора для временного управления неплатежеспособными предприятиями.

magnifier.png Разработчики мегапроекта Sun Cable изначально рассматривали его как первое и самое важное звено еще более грандиозного плана создания суперсети — строительства по всему азиатскому континенту связанных друг с другом «чистых» электрических линий

Разработчики мегапроекта Sun Cable изначально рассматривали его как первое и самое важное звено еще более грандиозного плана создания суперсети (super-grid) — строительства по всему азиатскому континенту связанных друг с другом «чистых» электрических линий.

И продвигавшаяся ими генеральная схема строительства в Азии «зеленого супергрида», безусловно, в теории выглядела весьма многообещающей. Так, основатель SoftBank Масаёси Сон неоднократно призывал правительство Японии более активно содействовать этим планам.

Однако эта красивая идея, предусматривающая также строительство крупнейшей в мире солнечной электростанции мощностью 20 ГВт и сопутствующего аккумуляторного мегакомплекса общей площадью 12 тыс. га, как дружно отмечают многочисленные комментаторы, ожидаемо не выдержала проверку на экономическую эффективность. Так, в обзоре Bloomberg констатируется, что «для воплощения этого красивого замысла в реальность необходимо было преодолеть головокружительное количество технических проблем, а также распутать не менее сложные геополитические узлы (среди которых, например, энергетический протекционизм) и заплатить в итоге такую цену, которая ставила его в один ряд с космическими мегапроектами… Sun Cable пополнил быстро растущий список мегапроектов, которые так и не смогли продвинуться дальше начальной стадии».


Форрест и Кэннон-Брукс.jpg
Слева Майк Кэннон-Брукс (совладелец ведущей австралийской софтверной компании Atlassian Corp.) и железорудный магнат Эндрю Форрест (президент Fortescue Metals Group)
pv-magazine-australia.com

Разборки двух миллиардеров

Совокупные активы не поладивших друг с другом австралийских миллиардеров, по оценкам Forbes, в настоящее время составляют около 29 млрд долларов США.

И еще в прошлом году СП Sun Cable смогло привлечь 210 млн долларов в рамках инвестиционной серии B, которая должна была поддержать предприятие на плаву до его финансового закрытия, намеченного на конец 2023 года (запуск собственно строительных работ по проекту был запланирован на 2024 год).

Однако, по данным The Australian Financial Review, компания намного быстрее, чем ожидалось, израсходовала полученные средства на оплату инженерных и проектных исследований и других подготовительных работ.

И, как утверждается в обзоре этого издания, Эндрю Форрест и его ближайшие советники из частного инвестиционного подразделения Squadron Energy в итоге пришли к выводу, что имеющийся опыт партнера по Sun Cable Кэннон-Брукса по части разработки корпоративного программного обеспечения не позволит ему и его команде успешно осилить такой крупный инфраструктурный проект.

Согласно последовавшим за объявлением о переходе в предбанкротную стадию скупым официальным комментариям Эндрю Форреста, продекларированные планы использования силового кабеля для передачи экологически чистой энергии из Австралии в Сингапур «больше не являются коммерчески жизнеспособными». Фактически г-н Форрест поставил под сомнение целесообразность самой базовой схемы транспортировки «зеленой» электроэнергии, произведенной в Австралии, в Сингапур (эта ключевая составляющая проекта Sun Cable получила официальное название Australia-Asia PowerLink, а заявленная протяженность подводного кабеля более чем в пять раз превышала длину самой большой в мире действующей подводной линии электропередачи North Sea Link между Великобританией и Норвегией — 720 километров). Вместо этого он предложил сосредоточиться на использовании огромного запланированного солнечно-аккумуляторного комплекса для приоритетного снабжения австралийских промышленных предприятий и домашних хозяйств.

magnifier.png «Для воплощения этого красивого замысла в реальность необходимо было преодолеть головокружительное количество технических проблем, а также распутать не менее сложные геополитические узлы и заплатить в итоге такую цену, которая ставила его в один ряд с космическими мегапроектами»

Добавим также, что Эндрю Форрест ранее неоднократно заявлял, что стремится превратить свою компанию Fortescue Metals Group Ltd., ключевого мирового поставщика железной руды, в крупного производителя экологически «чистых» металлов и экспортера «чистого» водорода. В частности, одно их «зеленых» подразделений Fortescue Future Industries рассчитывает к 2030 году начать производство 15 млн тонн в год экологически чистого водорода из возобновляемых источников энергии.

В свою очередь, Джон Хартман, председатель совета директоров Squadron Energy, которому принадлежит 25% акций Sun Cable, более дипломатично заявил, что «методы реализации проекта требуют срочной корректировки», и добавил: «Для того чтобы проект стал реальностью, необходимы экстраординарные методы управления и экспертиза мирового класса, а также внедрение привлекательных для финансово-кредитных учреждений технологий».

Впрочем, другой основной участник мегапроекта Майк Кэннон-Брукс (его доля в Sun Cable через контролируемую им компанию Grok также составляет 25%), который еще в 2019 году, когда впервые инвестировал в него, назвал проект «совершенно безумным», в конце прошлой недели заявил, что по-прежнему полностью поддерживает амбиции проекта и его команду: «Мы, безусловно, рассмотрим возможность остаться инвесторами консорциума с [новыми] конструктивными партнерами».


Провисающие гигаватты

Идеологи проекта Sun Cable неоднократно публично заявляли, что он сможет обеспечить от 15 до 20% общих потребностей Сингапура в электроэнергии, что существенно снизит его зависимость от импорта природного газа.

Правительство Сингапура тоже весьма позитивно оценивало этот проект, подчеркивая его значимость не только для быстрого избавления от ископаемых видов топлива, но и для успешного достижения общенациональной задачи выхода на пресловутый «нулевой уровень выбросов» (net-zero target) к 2050 году.

Причем еще в октябре прошлого года Sun Cable спрогнозировала, что будет поставлять в Сингапур не менее 1,75 ГВт, и уточнила, что потенциальные корпоративные клиенты уже выразили интерес в получении более 2,5 ГВт.

magnifier.png Еще в октябре прошлого года Sun Cable спрогнозировала, что будет поставлять в Сингапур не менее 1,75 ГВт, и уточнила, что потенциальные корпоративные клиенты уже выразили интерес в получении более 2,5 ГВт

Компания также заявляла, что могла бы поставлять часть будущей электроэнергии на два главных туристических острова Индонезии — Бали и Ломбок, расположенных по обе стороны пролива Сунда, хотя эта идея, как следует из комментариев издания Asia Times, вроде бы не вызвала большого интереса у индонезийских властей.

Назначенные на прошлой неделе временные администраторы Sun Cable из компании FTI Consulting вполне ожидаемо отказываются давать публичные комментарии. Пока они лишь лаконично отметили, что «следующие шаги, вероятно, будут связаны с поиском выражений заинтересованности в рекапитализации или продаже бизнеса».

Впрочем, справедливости ради следует уточнить, что точку в этом «зеленом» мегапроекте пока все-таки ставить рано. Так, министр энергетики Австралии Крис Боуэн в четверг 12 января (на следующий день после официального объявления о переходе к «добровольному администрированию» Sun Cable) отметил на брифинге, что «по-прежнему настроен очень оптимистично» и выразил надежду, что проект «в конечном счете будет реализован с новой структурой финансирования», о чем он был проинформирован «после конфиденциального разговора с очень высокопоставленными лицами» в компании Sun Cable.

Темы: Инновации

Еще по теме:
06.02.2023
Российские ученые создают новые биосенсоры, которые будут измерять основной показатель качества воды — биохимическое пот...
01.02.2023
Российское правительство утвердило дорожную карту «Новое индустриальное программное обеспечение». Этот документ стал рез...
27.01.2023
Первокурсники НГТУ НЭТИ научили мобильные телефоны следить за сахаром в крови пользователя
25.01.2023
Созданный Ассоциацией национальных чемпионов Комитет по инновационной фармацевтике будет заниматься технологическим разв...
Наверх