Инновации 16 апреля 2024

Космические маневры Пентагона

В США готовятся к быстрому реагированию на безответственное поведение потенциального противника на орбите
Космические маневры Пентагона
Космический аппарат Jackal («Шакал») от True Anomaly
trueanomaly.space

В конце прошлой недели американское военное ведомство объявило о подписании контрактов с двумя частными космическими компаниями — Rocket Lab и True Anomaly. Эти контракты предусматривают подготовку к сверхбыстрой доставке на околоземную орбиту космических аппаратов, способных осуществлять операции по взаимному сближению (и возможную стыковку — rendezvous and proximity operations, RPO), а также создание специализированных командных и контрольных центров для реализации будущей тестовой миссии под кодовым названием Victus Haze. В ходе предварительно запланированного на осень 2025 года эксперимента Victus Haze два объекта — Jackal («Шакал») от True Anomaly и пока что еще безымянный аппарат от Rocket Lab — должны, по словам американских военных, продемонстрировать, каким может быть «космический бой будущего».

В качестве финансовой подпитки отдел оборонных инноваций Пентагона (Defense Innovation Unit, DIU) выделил компании Rocket Lab 32 млн долларов, тогда как контракт True Anomaly со SpaceWERX, инновационным подразделением Космических сил США (Space Force), оценивается в 30 млн долларов. Кроме того, True Anomaly вложит 30 млн из собственных средств, то есть общая стоимость орбитального проекта Victus Haze (по крайней мере, на стартовом этапе) составит около 100 млн долларов.

Главным куратором всего проекта назначено Space Safari, подразделение Командования космических систем США (SSC), занимающееся разработкой, приобретением, запуском и логистическим обслуживанием космических аппаратов.


ГЕТЛЕЙН.jpg
Заместитель начальника космических операций Космических сил генерал Майкл Гетлейн
Wikipedia

Агрессор и шустрый инспектор

Технические нюансы этих предстоящих учений пока по понятным причинам не раскрываются. Согласно лаконичным комментариям официального представителя Военно-космических сил США, «учения будут включать в себя сложные орбитальные маневры между двумя участвующими спутниками», а их главной целью заявлена отработка эффективной реакции «на безответственное поведение потенциального противника на орбите».

Впрочем, генерал Майкл Гетлейн, заместитель начальника космических операций Космических сил, все-таки частично пролил свет на ключевые задачи орбитального эксперимента в эксклюзивном интервью изданию Ars Technica. По его словам, «когда другая страна запускает спутник, а мы не уверены в его назначении, возможностях или намерениях, нам необходимо провести оперативное расследование».

Чтобы смоделировать такой сценарий, сначала будет запущен спутник True Anomaly Jackal (предположительно он будет включен в состав комплексной полезной нагрузки одной из стоящих наготове ракет SpaceX Falcon 9), который сыграет роль объекта-агрессора. Компания True Anomaly утверждает, что сможет оперативно вывести свой спутник из места его размещения и интегрировать его с ракетой-носителем за 12‒84 часа. Затем Rocket Lab со своим космическим аппаратом, находящимся в режиме ожидания, по приказу Космических сил США в течение следующих 24 часов запустит свой спутник-инспектор (в теории — при помощи своей ракеты-носителя Electron; о планах компании Rocket Lab см. ниже). После вывода на орбиту он с помощью своих движителей приблизится к «Шакалу» и проведет вокруг него «серию плотных маневров, чтобы провести инспекцию его оборудования». И в случае, если эта операция пройдет успешно, далее «оба спутника поменяются ролями и повторят упражнение».

magnifier.png В качестве финансовой подпитки Отдел оборонных инноваций Пентагона выделил компании Rocket Lab 32 млн долларов, тогда как контракт True Anomaly со SpaceWERX, инновационным подразделением Космических сил США, оценивается в 30 млн долларов

Victus Haze — очередной этап большой серии военных экспериментов Пентагона под названием «Тактически оперативный космос» (Tactically Responsive Space, TacRS). По замыслу Космических сил США, главная цель этих экспериментов — «обеспечение быстрого и гибкого реагирования на возникающие в космосе угрозы».

В сентябре 2023 года Космические силы в сотрудничестве с двумя другими частными компаниями, Firefly Aerospace (поставщик пусковых установок) и Millennium Space Systems (производитель спутников), успешно осуществили первичную миссию Victus Nox. Спутник Millennium Space Systems был создан с нуля и испытан менее чем за год, а затем подготовлен к запуску менее чем за 60 часов (именно 60 часов были изначально обозначены руководством Космических сил США в качестве максимально допустимого срока реакции на команду, полученную из центра). В свою очередь, компания Firefly оперативно запустила космический аппарат на своей ракете Alpha через 27 часов после получения приказа на запуск от Космических сил США. И, как отмечает Ars Technica, данный эксперимент «следует рассматривать как замечательное достижение в отрасли, где на создание спутников уходят годы, а кампании по запуску обычно длятся недели или месяцы».

Новая миссия Victus Haze, как нетрудно догадаться, еще сложнее, чем Victus Nox, поскольку в ней уже участвуют два основных подрядчика, два космических аппарата и предусматривается два последовательных запуска ракет с разных космодромов, причем все это должно происходить в сжатые сроки, «чтобы демонстрация была как можно более реалистичной» (цитата из комментариев генерала Гетлейна Ars Technica).

Отметим также, что первые два экспериментальных спутника Jackal компании True Anomaly были запущены 4 марта в рамках миссии по комбинированной отправке космических аппаратов («райдшеринг-миссии») SpaceX Falcon 9 Transporter-10. Однако несколько недель спустя компания объявила, что два ее спутника «не смогут завершить запланированную демонстрацию сближения». Эта несостоявшаяся операция по сближению, собственно, и могла стать первой фазой практической проверки того типа взаимодействия, которую спутники True Anomaly и Rocket Lab должны будут продемонстрировать в ходе миссии Victus Haze.


РОКЕТ ЛАБ.jpg
Старт ракеты Electron
Rocket Lab

Большие ставки Rocket Lab

С момента своего основания в 2017 году небольшой космостартап Rocket Lab в общей сложности запустил всего 10 ракет с проприетарного стартового комплекса LC-1 в Новой Зеландии. Однако руководство компании оптимистично рассчитывает на быстрое расширение своих технических возможностей и еще в 2019 году объявило о намерении вложить значительные средства в создание нового стартового комплекса LC-2 в США, рядом с космодромом NASA на острове Уоллопс в штате Вирджиния.

При этом в качестве приоритетного возможного заказчика будущих запусков Rocket Lab очевидно рассчитывает на правительство США/Пентагон.

И первые признаки того, что эта ставка на оборонный госзаказ начинает себя оправдывать, появились еще в декабре 2023 года, когда Космические силы США назвали Rocket Lab одним из своих главных подрядчиков и заключили с компанией контракт стоимостью 515 млн долларов на создание спутников для новой системы противоракетной обороны.

magnifier.png Руководство Rocket Lab надеется в обозримом будущем стать реальным конкурентом Space X Илона Маска в запускном бизнесе благодаря ускоренному доведению до ума своих многоразовых ракет-носителей Electron

А 8 апреля, то есть всего за три дня до объявления Пентагона о начале реализации «боевой орбитальной миссии» Victus Haze, командование Space Force объявило, что выделило Rocket Lab 14,5 млн долларов на разработку и запуск экспериментального спутника дисковидной формы DISKSat для демонстрации «устойчивой работы на очень низкой околоземной орбите». Конкретная дата запуска DISKSat пока не определена, но ожидается, что спутник взлетит с новой площадки компании LC-2 в ближайшие два года.

Некоторые американские СМИ также отмечают, что руководство Rocket Lab надеется в обозримом будущем стать реальным конкурентом Space X Илона Маска в запускном бизнесе благодаря ускоренному доведению до ума своих многоразовых ракет-носителей Electron.

Так, согласно информации, представленной изданием Motley Fool, «хотя Rocket Lab, в отличие от SpaceX, пока не афиширует стоимость своих запусков, запуск специализированной ракеты Electron, по некоторым косвенным оценкам, обходится заказчикам примерно в 7,5 млн долларов».

В среду 10 апреля компания официально подтвердила, что первая ступень одной из ее ракет Electron, запущенной в январе этого года, после приводнения на парашюте в океане «была возвращена на производственную линию для приведения ее в рабочее состояние и тщательных квалификационных и приемочных испытаний». И в случае, если восстановительные процедуры окажутся успешными, Rocket Lab рассчитывает вновь запустить эту ракету в следующем году. Соответственно, Rocket Lab в идеале может стать единственной частной космической компанией, помимо SpaceX, обладающей многоразовыми ракетами (оставляя за скобками возможных будущих конкурентов в КНР).

Темы: Инновации

Еще по теме:
27.05.2024
Компания — национальный чемпион «Герофарм», лидер на российском рынке инсулинов, начинает клинические исследования новог...
20.05.2024
Британо-шведская фармкомпания AstraZeneca отозвала свою вакцину от COVID-19 из-за риска тромбоза. Но компания уже успела...
16.05.2024
Компания — национальный чемпион «Биокад» получила разрешение Минздрава России провести клинические исследования инноваци...
08.05.2024
В России дефицит специалистов по квантовым технологиям. Чтобы ускорить процесс их подготовки, компания QRate создала нау...
Наверх