Инновации 20 Ноября 2019

Стартап в тысячу градусов

Американский стартап Heliogen, детище известного венчуриста Билла Гросса, активно поддержанный Биллом Гейтсом, официально представил в начале этой недели новейшую прорывную технологию концентрации солнечной энергии
Стартап в тысячу градусов
Специалистам Heliogen удалось наглядно продемонстрировать рекордный уровень температуры (порядка 1000 °С), полученной в приемном пункте — башне, которая концентрирует отражаемые матрицами фотоприемников солнечные лучи
goodnewsnetwork.org

Премьера этой потенциально разрушительной рыночной «бомбы» состоялась в ходе проведенного в понедельник 18 ноября ознакомительного турне группы богатейших инвесторов Кремниевой долины, возглавляемой Биллом Гейтсом, на недавно запущенную в эксплуатацию первую полномасштабную промышленную установку компании в калифорнийском Ланкастере. И уже непосредственно во время этого PR-мероприятия специалистам Heliogen удалось наглядно продемонстрировать рекордный уровень температуры (порядка 1000 °С), полученной в приемном пункте — башне, которая концентрирует отражаемые матрицами фотоприемников солнечные лучи.

 

Популярный, но секретный проект

В одном из своих многочисленных интервью СМИ, сделанных по горячим следам широко разрекламированной «экскурсии миллиардеров и миллионеров» в Ланкастер, CEO Heliogen и основатель крупнейшего в мире бизнес-инкубатора Idealab Билл Гросс уточнил, что идея будущего прорывного проекта зародилась у него по результатам совместного мозгового штурма с Биллом Гейтсом в 2010 году (два знаменитых Билла тогда продуктивно пообщались в кулуарах традиционной разработческой конференции Microsoft), который сразу же горячо ее одобрил и вскоре стал одним из первых инвесторов созданной Гроссом и его единомышленниками новой компании, зарегистрированной в Пасадене (первоначально она называлась Edisun). Как известно, Гейтс — большой энтузиаст технологий производства чистой энергии — в частности, он создал специальный венчурный фонд Breakthrough Energy Ventures с начальным капиталом в миллиард долларов для оказания финансовой поддержки различным энергоинноваторам. 

ГЕЛИОГЕН БИЛЛ ГРОСС.png
CEO Heliogen и основатель крупнейшего в мире бизнес-инкубатора Idealab Билл Гросс
businesswire.com

Еще одним ранним инвестором проекта Edisun/Heliogen был основатель компании AOL Стив Кейс. А уже на продвинутой стадии венчурного финансирования к участию в нем подтянулись и другие серьезные игроки. В частности, значительные инвестиции в Heliogen сделали американские венчурные компании Neotribe и Nant Capital (инвестиционное подразделение NantWorks), руководители которых Сваруп Китту Коллури и Патрик Сун-Шонг в настоящее время являются членами совета директоров калифорнийского энергостартапа.

При этом показательно, что открытая информация о технологическом прогрессе, достигнутом специалистами Heliogen еще задолго до парадной поездки Гейтса и Ко в Ланкастер (по крайней мере, как утверждает сам CEO компании, продемонстрированных венчурной публике рекордных температурных режимов им неоднократно удавалось достичь на нескольких опытно-экспериментальных установках), в СМИ до сих пор отсутствовала. Иными словами, рекордная температурная попытка команды Гросса стала большим сюрпризом даже для многих специалистов, работающих в сфере технологий концентрации солнечной энергии.

ГЕЛИОГЕН2.png
Рекордная температурная попытка команды Гросса стала большим сюрпризом даже для многих специалистов, работающих в сфере технологий концентрации солнечной энергии
wraltechwire.com

 

Технологические изюминки

По словам Билла Гросса, непосредственными разработчиками инновационных технологий Heliogen были ученые и инженеры MIT и CalTech (Калифорнийского технологического университета; Гросс — выпускник CalTech).

Подробно комментируя для издания GeekWire азы применяемых компанией инновационных технологий, глава Heliogen, в частности, рассказал следующее:

— Наши специалисты придумали новый способ использования замкнутой системы автоматического управления (closed-loop tracking, ее официальное название — HelioMax) и программной трассировки лучей фотозеркалами, отражающими солнечный свет, и направляющими свои лучи на приемную станцию. Мы используем видеокамеры для того, чтобы наблюдать в реальном времени с частотой 30 кадров в секунду за положением каждого зеркала и производить точную настройку, чтобы убедиться, что направления всех лучей точно совпадают.

magnifier.png Рекордная температурная попытка команды Билла Гросса стала большим сюрпризом даже для многих специалистов, работающих в сфере технологий концентрации солнечной энергии

Таким образом, основная идея заключается в использовании новейшего программного обеспечения и аппаратных средств (в технологии Heliogen применяются популярные видеокарты Nvidia, контролируемые мощным специализированным компьютерным графическим процессором, GPU, что, к слову, и стало изюминкой нового подхода команды Гросса в сфере технологического контроля за производством концентрированной солнечной энергии. — «Стимул») для наблюдения за положением лучей при помощи датчиков высокого разрешения, в основном используя видеокамеры, которые сегодня в изобилии имеются на рынке в открытом доступе. И благодаря выполняемой в реальном времени высокоточной обработке получаемых изображений на специальных каналах мы можем последовательно перемещать все зеркала в нужное место (то есть постоянно корректировать их пространственную ориентацию. — «Стимул»). И когда все лучи точно перекрываются, вы в итоге получаете огромное тепловыделение в одной точке, то есть в идеале можете добиться практически любых температур… Так, нам уже удалось достичь практически одной четвертой средней температуры поверхности самого Солнца… и далее мы рассчитываем повысить ее примерно до 1500 градусов…

По сути, все дело в том, что для различных термохимических реакций, необходимых для производства важнейших промышленных материалов, которые мы используем на Земле, нужны именно такие интенсивные температуры. Например, весь цемент производится при температурах выше 1000 Цельсия (а на него приходится порядка восьми процентов объема глобальных выбросов углекислого газа в атмосферу). И примерно те же сверхвысокие температуры — выше или около 1000 градусов — требуются для производства стали, водорода, различных продуктов нефтехимии или для пиролиза биомассы (все эти промышленные предприятия, уточним еще раз, являются крупнейшими источниками выбросов CO2, так что внезапно открывшаяся перспектива хотя бы частичного их перехода на чистые безуглеродистые энерготехнологии «от Билла Гросса» сразу же вызвала ажиотаж у экологически озабоченных зарубежных СМИ. — «Стимул»).

magnifier.png В течение последних 50 лет различные команды специалистов, работающих над технологиями концентрированной солнечной энергии, пытались получить «на выходе» более 600 °C, но так и не смогли добиться превышения этого температурного порога

В течение последних пятидесяти лет различные команды специалистов, работающих над технологиями концентрированной солнечной энергии, пытались получить «на выходе» более 600 градусов Цельсия, но так и не смогли добиться превышения этого температурного порога (максимум до этого составлял всего 565 градусов Цельсия), и вот теперь мы наконец осуществили очень большой прорыв на этом ключевом направлении.

CEO Heliogen также отметил, что «начальный фокус на топливном направлении нашего комплексного промышленного проекта — производство «чистого» водорода на базе термохимического разделения водных молекул кислорода и водорода». В дальнейшем разработчики также планируют получать синтетический газ и ряд других экологически чистых видов топлива. Для решения же ключевой проблемы солнечной энергетики, то есть долговременного хранения энергии для обеспечения ее бесперебойной подачи конечным потребителям (особенно актуальна она для крупных промышленных предприятий) руководство Heliogen намерено привлечь к проекту ведущих разработчиков новых технологий энергоаккумуляции (о наиболее интересных проектах в этой области наш журнал недавно подробно рассказывал.


 


Простая линейная зависимость?

Впрочем, насколько коммерчески масштабируема и конкурентоспособна разработанная командой Heliogen новая «чистая» технология, пока все-таки не вполне понятно, хотя, как нетрудно догадаться, сами ее создатели, а равно и главные спонсоры проекта уверенно заявляют, что в самом скором времени смогут предложить потенциальным заказчикам целый комплекс высокоэффективных технологических решений.

magnifier.png Глава Heliogen предположил, что возможный объем будущего спроса на революционные промышленные установки его компании или ее многочисленных технологических последователей может составить порядка триллиона долларов

Так, Майкл Чунг, вице-президент ведущей энергоинжиниринговой компании Parsons Corporation, на протяжении нескольких лет являющейся стратегическим технологическим партнером Heliogen, дежурно отметил по итогам экскурсии на установку в Ланкастере: «Мы с нетерпением ожидаем внедрения передовых технологий компании Heliogen совместно с нашими отраслевыми промышленными партнерами».

В свою очередь, Патрик Сун-Шонг, глава Nant Capital, упоминавшейся выше венчурной компании — ключевого инвестора проекта, в интервью CNN Business заявил следующее: «Билл (Гросс. — “Стимул”) и его команда наконец смогли по-настоящему обуздать Солнце. Потенциал этой технологии для человечества огромен… А ее реальный потенциал для бизнеса пока просто непостижим».

Ну а сам глава Heliogen уже предположил, что возможный объем будущего спроса на революционные промышленные установки его компании и (или) ее многочисленных технологических последователей (руководство Heliogen планирует в дальнейшем использовать лицензионную модель для ускорения коммерциализации своей перспективной технологии) может составить порядка триллиона долларов.

magnifier.png Во многих солнечных регионах планеты стоимость земли невысока, и специалисты Heliogen смогут без особых проблем конструировать очень большие по площади массивы фотопанелей

Причем Билл Гросс убежден, что команда Heliogen в состоянии обеспечить практически в любых масштабах четкую линейную зависимость между общей площадью, занимаемой фотоэлектрическими панелями, и суммарным количеством тепловой энергии, которую она может производить «на выходе», или, говоря по-простому, добиться, чтобы для производства одного мегаватта электроэнергии и, соответственно, замены необходимого для этого объема ископаемого топлива требовался один акр фотопанелей, а, скажем, для производства одного гигаватта — тысяча акров (пока общая площадь первой промышленной установки Heliogen в калифорнийском Ланкастере, по словам самого Билла Гросса, составляет два акра).

Важнейшим будущим конкурентным преимуществом при этом, по мнению Гросса, является тот факт, что «во многих очень хороших солнечных регионах планеты» (например, в той же Калифорнии, пустынях штата Аризона или в африканской Сахаре, на Ближнем и Среднем Востоке, в Китае, Чили и т. д.) стоимость земли очень невысока («тот же акр вообще почти ничего не стоит»), и специалисты Heliogen смогут без особых проблем конструировать очень большие по площади массивы фотопанелей.

Темы: Инновации

Еще по теме:
13.11.2019
Adidas остановил две свои самые современные роботизированные фабрики в Германии и США: в Юго-Восточной Азии производить ...
12.11.2019
В Нижнем Новгороде воссоздают первый в России фуникулер, запущенный в 1896 году инженером и предпринимателем Рафаилом Ка...
16.10.2019
Судьба нового амбициозного криптопроекта Facebook повисла на волоске. Libra Association покинули главные тяжеловесы
03.09.2019
На российские поля впервые вышел беспилотный комбайн. Он оснащен техническим зрением, способен совершить революцию в сел...
Наверх