Инновации 21 Августа 2019

Сто миллионов за башню из кубиков

В мире растет число проинвестированных проектов по накоплению энергии, в том числе весьма экзотических. На прошлой неделе этот тренд поддержал и вездесущий Масаёси Сон: его Vision Fund вложил 110 млн долларов в швейцарско-американский стартап Energy Vault
Сто миллионов за башню из кубиков
В текущей пилотной версии стандартная высота «вавилонских башен» Energy Vault составляет от 150 до 160 метров, собирается такая башня из шести-семи тысяч бетонных блоков, каждый из которых весит 35 тонн
energyvault.com

Крупнейший в мире технологический инвестиционный фонд Vision Fund, главным идеологом которого является японский миллиардер Масаёси Сон, впервые проявил серьезный интерес к реальному энергетическому хайтеку.

Как стало известно на прошлой неделе, Vision Fund вложил 110 млн долларов в молодой швейцарско-американский стартап Energy Vault, разработавший перспективную технологию хранения электроэнергии.

На первый взгляд такая сумма для щедрого Vision Fund — сущая мелочь (как известно, минимальная планка его инвестиций — 100 млн долларов). Однако, во-первых, следует принять во внимание, что фонд до сих пор практически не участвовал в финансировании высокотехнологических стартапов на ранних этапах их развития: Energy Vault благодаря Vision Fund завершил лишь свой второй инвестиционный раунд, Series B. И, что, пожалуй куда более существенно, этот мегафонд чуть ли не впервые в своей истории сделал довольно рискованную ставку на новую, еще почти не проверенную на практике технологию (не считая небольшой пилотной установки).

magnifier.png Если подтвердится на практике экономическая эффективность разработанной специалистами Energy Vault технологии так называемого гравитационного накопления энергии, первая энергоинвестиция Vision Fund может оказаться мощным козырем в будущей глобальной конкурентной битве за контроль над рынком систем накопления энергии

Тем не менее, по мнению многих независимых аналитиков, если подтвердится на практике экономическая эффективность разработанной специалистами Energy Vault технологии так называемого гравитационного накопления энергии, первая энергоинвестиция Vision Fund может оказаться мощным козырем в будущей глобальной конкурентной битве за контроль над рынком систем накопления энергии (СНЭ).

Так, согласно новому прогнозу развития этого рынка, Energy Storage Outlook 2019, недавно опубликованному Bloomberg New Energy Finance (BNEF), суммарная установленная мощность накопителей энергии в мире к 2040 году может вырасти до 1095 ГВт, а их емкость — до 2850 ГВтч, тогда как по итогам прошлого года эти показатели составили соответственно, всего лишь 9 ГВт и 17 ГВтч. И важнейшую роль в дальнейшем быстром развитии этого рынка, по мнению аналитиков BNEF, будут играть именно крупные промышленные накопители энергии, подобные тем, которые планирует продвигать Energy Vault.

 

Вавилонские башни Energy Vault

Energy Vault (одно из значений английского слова vault — «хранилище», то есть название компании точно передает основное направление ее деятельности) — одна из портфельных компаний первого в мире инновационного бизнес-инкубатора IdeaLab, созданного в 1996 году в калифорнийской Пасадене американскими братьями-предпринимателями Биллом и Ларри Гросс. Причем CEO IdeaLab Билл Гросс — один из соучредителей Energy Vault, а сейчас занимает пост председателя совета директоров этой компании.

Energy Vault была фактически создана в 2017 году, но официально зарегистрирована лишь в ноябре 2018-го, так что вплоть до конца прошлого года широкая общественность об этой компании не знала практически ничего.

Именно тогда в новостных лентах появились сообщения о том, что

некая швейцарская технологическая компания Energy Vault, разрабатывающая гравитационные накопители энергии, смогла заполучить первых серьезных клиентов — индийского энергогиганта Tata Power и мексиканскую строительную компанию CEMEX, которые готовы проинвестировать ее коммерческие пилотные проекты.

А уже в апреле 2019 года Energy Vault умудрилась стать победителем престижного конкурса Fast Company’s World Changing Idea Award в номинации «Энергетика».

Наконец, в мае мексиканские партнеры Energy Vault, венчурное подразделение CEMEX, стали первыми серьезными инвесторами в новый энергопроект, хотя вложенная ими сумма не разглашается.

magnifier.png Специальные шестизвездные краны-подъемники сначала складывают из многочисленных бетонных «кубиков», размещенных у ее будущего основания, башню, а позднее, в периоды временного энергозатишья, разбирают ее

Итак, что же представляет собой новая перспективная технология долговременного хранения энергии, столь быстро удостоившаяся внимания крупных инвесторов?

Согласно официальному описанию, представленному на интернет-странице Energy Vault, революционная технология «использовала опыт насосных гидроэлектростанций, работа которых основана на гравитации и движении воды. В решении Energy Vault используются те же основы физики и кинетической энергии, что и в гидроаккумулирующей электростанции, но вода заменяется на изготовленные на заказ цилиндрические блоки, в производстве которых используются недорогие материалы».

Впрочем, упомянутые «недорогие материалы» — это различные строительные отходы (прежде всего бетона), которые на самом деле являются результатом совместной кропотливой работы технологов Energy Vault с командой материаловедов CEMEX.

По мнению многих специалистов, именно стоимость и качество (легкость, долговечность, прочность) таких материалов во многом определяет сравнительную экономическую эффективность многочисленных проектов разработки гравитационных накопителей энергии.

И по счастливому совпадению основное R&D-подразделение CEMEX (CEMEX Research Group AG) тоже располагается в Швейцарии, что, очевидно, существенно ускорило процесс создания новых стройматериалов для будущих «вавилонских башен» Energy Vault.



Базовая схема работы гравитационной системы Energy Vault примерно такова: специальные шестизвездные краны-подъемники, размещенные в центре установки, при помощи полностью автоматизированного программного обеспечения (и оснащенные вдобавок машинным зрением), сначала складывают из многочисленных бетонных «кубиков», размещенных у ее будущего основания, башню при зарядке накопителя (то есть на первом этапе цикла, когда в систему поступает электроэнергия от близлежащих ветряков или солнечных электростанций), а позднее, в периоды временного энергозатишья, разбирают ее, сбрасывая эти блоки на землю, и благодаря высвобождающейся при падении кинетической энергии получают дополнительные энергоресурсы. И этот цикл «сборки-разборки» затем может повторяться многократно — в идеале, по расчетам разработчиков, одна подобная башня-хранилище способна аккумулировать и отдавать энергию в течение тридцати с лишним лет. Причем, по оценкам разработчиков, она способна сохранять эффективность (КПД зарядки-разрядки) примерно 90% на протяжении всего цикла своей работы.

В текущей пилотной версии стандартная высота «вавилонских башен» Energy Vault составляет от 150 до 160 метров, собирается такая башня из шести-семи тысяч бетонных блоков, каждый из которых весит 35 тонн.

По словам технологов компании, базовая система является модульной и гибкой, каждая установка может иметь емкость от 10 до 35 МВтч и выходную мощность от 2 до 5 МВт.

Одна из фирменных разработок Energy Vault — облачное ПО, обеспечивающее стопроцентную автономность накопительных башен и работу всей системы с минимальными операционными затратами.

Акшай Нахета, управляющий партнер Vision Fund, курировавший процесс заключения инвестиционного соглашения с Energy Vault, в одном из недавних интервью признался, что руководство Vision Fund было особенно впечатлено тем, что применяемые в этой технологической схеме базовые физические принципы «понятны школьникам, прочитавшим учебник физики для пятого класса».

БАШНЯ ПИКОНИ.png
CEO компании Energy Vault Роберт Пикони уточнил, что средняя стоимость одного «башенного комплекта» (системы в собранном виде) для заказчиков составит от семи до восьми миллионов долларов
Energy Vault

В интервью изданию TechCrunch CEO компании Роберт Пикони уточнил, что средняя стоимость одного «башенного комплекта» (системы в собранном виде) для заказчиков составит от семи до восьми миллионов долларов.

Первая пилотная установка — уменьшенная в четыре раза демоверсия в швейцарской Биаске — была построена спустя всего девять месяцев после регистрации компании и функционирует в рабочем режиме с июля прошлого года. По словам Роберта Пикони, за этот год технологам компании удалось добиться значительного прогресса по многим направлениям, в том числе снизить приведенную стоимость хранения энергии — ключевой показатель экономической эффективности подобных аккумулирующих установок — до впечатляющей отметки 3–4 цента за кВтч (или 30–40 долларов за МВтч), что уже позволяет энергоустановкам на возобновляемых источниках энергии, совмещенным с новыми накопительными башнями от Energy Vault, конкурировать с традиционными установками, работающими на ископаемом топливе.

Более того, специалисты Energy Vault утверждают, что разработали «самую дешевую систему накопления энергии, доступную на мировом рынке, или, как следует из описания технологии на сайте компании, добились того, что «стоимость киловатт-часа примерно на 50% ниже, чем в существующих решениях конкурентов».

Согласно же текущим официальным данным, каждая накопительная башня Energy Vault потенциально может накапливать от 20 до 80 МВтч электроэнергии при нормированной стоимости ее хранения 6 центов за киловатт-час.

Роберт Пикони также заявил, что реакция в мире на представленную Energy Vault новую технологию «была грандиозной», интерес к ней проявило большое число потенциальных заказчиков (в том числе многие энергокомпании) «на четырех континентах», с которыми якобы уже заключены предварительные контракты на тестовые поставки. Никаких подробностей компания пока не разглашает, но Акшай Нахета в одном из интервью обмолвился, что одним из заказчиков уже стал японский SoftBank — главный актив Масаёси Сона)

magnifier.png Первый полноразмерный демонстрационный проект, система емкостью 35 МВт⋅ч в Северной Италии, благодаря своевременной финансовой поддержке, полученной от Масаёси Сона, должен перейти в рабочий режим еще до конца этого года

На данный момент известно лишь, что первый полноразмерный демонстрационный проект, система емкостью 35 МВтч в Северной Италии, неподалеку от Милана, благодаря своевременной финансовой поддержке, полученной от Масаёси Сона, должен перейти в рабочий режим еще до конца этого года, а вскоре за ним должен быть запущен и второй объект в Индии, который предположительно станет уже коммерческим (его непосредственным заказчиком, как мы уже упоминали, является крупнейшая энергетическая компания Tata Power Company), тогда как следующую серию пилотных установок планируется представить в течение 2020 года (по прогнозам руководства компании, сделанным еще в конце прошлого года, до конца 2020-го Energy Vault планировал построить установки суммарной емкостью от 500 до 1000 МВтч).

Отметим также, что еще в конце мая этого года министерство новой и возобновляемой энергии (MNRE) Индии объявило конкурс на предварительные проекты «гравитационных хранилищ энергии», конечная цель которого — разработка прототипных систем, «имеющих коммерческий потенциал в краткосрочной перспективе». Таким образом, у нового технологического подхода к аккумуляции энергии, который совсем недавно казался экзотикой, уже появились первые поклонники и на государственном уровне.


 


Надежда на гравитацию

Стоит также упомянуть и ряд других оригинальных проектов, по-разному обыгрывающих модную идею использования гравитационных накопителей энергии.

Британская компания Gravitricity при финансовой поддержке национального агентства Innovate UK и ряда частных инвесторов, в общей сложности вложивших в нее около двух миллионов долларов, прорабатывает технологию поднятия и опускания различных цилиндрических грузов массой от нескольких десятков до нескольких тысяч тонн в подземных шахтах (их глубина может варьироваться от ста с небольшим метров на первых пилотных установках до полутора километров в случае использования шахт прекративших свою работу горных рудников).

По текущей информации, представленной на заглавной интернет-странице этой компании, первая полномасштабная демонстрационная установка-прототип может быть построена в 2021–2022 годах в одной из заброшенных угольных шахт Великобритании.

БАШНЯ ГРАВЕТРИСИТИ.png
Первая полномасштабная демонстрационная установка-прототип может быть построена в 2021–2022 годах в одной из заброшенных угольных шахт Великобритании
gravitricity.com

Американская компания Advanced Rail Energy Storage (ARES) продвигает весьма забавную схему использования железнодорожных вагонов с грузом (балластом), периодически поднимающихся или опускающихся по холмистой местности и, соответственно, запасающих или отдающих при этом энергию. ARES уже приступила к тестированию этой идеи в штате Невада, где был построен небольшой экспериментальный «рельсовый полигон».

Франко-бельгийская компания SinkFloatSolutions тоже предлагает не вполне стандартную вариацию на тему гравитационного накопителя — офшорные плавучие платформы, расположенные в нескольких десятках километров от береговой линии и удерживающие многотонные бетонные массы непосредственно под водной поверхностью.

А немецкая компания Heindl Energy (ее основным инвестором в настоящее время является швейцарский фонд HTG Ventures AG) тестирует схему с поднятием-опусканием цельных гранитных поршней диаметром до 250 метров при помощи водного столба внутри герметичного цилиндра.



И наконец, отдельного внимания, безусловно, заслуживает российский гравитационный проект, активно разрабатываемый на протяжении последних нескольких лет новосибирскими специалистами из компании «Энергозапас».

Эта компания, созданная при Нанотехнологическом центре «Сигма. Новосибирск» и позднее получившая финансовую поддержку «Роснано», предлагает проект создания так называемой твердотельной аккумулирующей электростанции (ТАЭС).

В феврале 2014 года в компании началась разработка лабораторной установки — «небольшого накопителя, который запасает электроэнергию в виде потенциальной энергии твердых грузов». В результате испытаний установки была разработана новая технология механизма перемещения грузов, а в феврале 2017 года в Новосибирске был изготовлен первый рабочий прототип ТАЭС, который работает по этой технологии (на 10 кВт), — двадцатиметровое строение, внутри которого на канатах поднимаются и опускаются наполненные грунтом полимерные мешки.

magnifier.png Компания «Энергозапас», созданная при Нанотехнологическом центре «Сигма. Новосибирск» и позднее получившая финансовую поддержку «Роснано», предлагает проект создания твердотельной аккумулирующей электростанции

В конце 2017 года предварительный проект «Энергозапаса» по созданию опытно-промышленной ТАЭС был одобрен на заседании межведомственной группы по разработке и реализации Национальной технологической инициативы (НТИ) при президиуме совета по модернизации экономики и инновационному развитию, и тогда же получил позитивный отзыв от председателя правления УК «Роснано» Анатолия Чубайса, который, в частности, отметил, что «это достаточно экзотическая технология, но она подходит для российской электроэнергетики, поскольку совместима с гидроаккумулирующими станциями».

В качестве возможной площадки для размещения опытно-промышленной ТАЭС (ее высота пока заявлена в 80 метров) пока рассматривается территория инновационного центра «Сколково». В конце октября прошлого года специалисты «Энергозапаса» представили архитектурный проект своей установки на градостроительном совете ИЦ «Сколково» и получили предварительное одобрение. Плановая мощность ТАЭС — 4 МВт, емкость — 0,5 МВтч.

На сайте компании пока значится следующая информация: «Мы рассчитываем запустить в эксплуатацию Опытно-промышленную ТАЭС уже в 2021 году. Демонстрация всех технических решений на примере Опытно-промышленной ТАЭС позволит нам сдать в эксплуатацию первую Промышленную ТАЭС («по требованиям заказчика» — «Стимул») в 2025 году».

 

Конкурирующее трио

Аналитики интернет-ресурса Recharge, специализирующегося на теме новых технологий хранения и накопления энергии, констатируют, что в мире насчитывается как минимум три технологических проекта, не считая Energy Vault, продвинувшихся в практическом плане дальше остальных конкурентов на аккумуляционном фронте (при этом имеются в виду новые технологии, не базирующиеся на самом популярном и в то же время самом недолговечном способе хранения энергии при помощи литий-ионных батарей).

Эти три лидера — британская Highview Power, немецкая Siemens Gamesa (крупнейшая в мире компания — производитель ветряных турбинных генераторов, созданная в 2016 году в результате слияния испанской Gamesa и ветроэнергетического подразделения Siemens) и датская Stiesdal A/S. И все они уже располагают работающими демонстрационными установками, а также заявляют о планах скорой коммерциализации своих технологий.

Финансируемая из частных источников Highview Power — один из долгожителей в этой сравнительно молодой технологической области: она была создана еще в 2005 году. Британцы делают ставку на уникальную технологию накопления энергии при помощи жидкого воздуха (носителя), охлажденного до очень низких температур (−196 °C) и хранящегося под низким давлением в герметичных цилиндрических сосудах. У этой технологии два альтернативных англоязычных обозначения — Liquid-air Energy Storage (LAES) и Cryogenic Energy Storage.



Пилотный проект компании — тестирующаяся уже более года пятимегаваттная установка в районе Манчестера. Эта модульная установка, CRYOBattery, как следует из недавних комментариев руководства компании, уже может считаться «новым технологическим эталоном» по показателю приведенной стоимости хранения энергии и, к слову, как и «башенная» система от Energy Vault, рассчитана как минимум на тридцать лет стабильной работы.

Исполнительный директор Highview Power Хавьер Кавада утверждает, что в скором будущем системы CRYOBattery можно будет масштабировать до мощностей в несколько гигаватт запасаемой энергии и устанавливать практически в любой местности.

А в недавнем интервью Recharge Кавада заявил: «Мы вообще не рассматриваем себя сегодня в качестве конкурентов другим технологиям хранения энергии, поскольку мы намного опередили остальных».

magnifier.png Британцы делают ставку на уникальную технологию накопления энергии при помощи жидкого воздуха, охлажденного до очень низких температур (−196 °C) и хранящегося под низким давлением в герметичных цилиндрических сосудах

И целый ряд независимых аналитиков признает, что британской компании действительно удалось достигнуть весьма впечатляющих успехов. Так, по оценкам исследовательской компании Lazard, возобновляемые энергоносители, которые будут работать в связке с системами хранения LAES/CRYOBattery от Highview Power, уже через несколько лет смогут эффективно конкурировать по показателю приведенной стоимости электроэнергии с традиционными угольными электростанциями.

Две другие компании из «шорт-листа» Recharge, Siemens Gamesa и Stiesdal, параллельно работают над созданием энергохранилищ «горячих каменных пород» (hot-rock thermal system), то есть фокусируются на «прямо противоположной» (с температурной точки зрения) по сравнению с Highview Power термальной технологии.

Siemens Gamesa еще в ноябре 2017 года начала строить пилотный термальный накопитель для хранения ветровой электроэнергии в Северной Германии (ее партнеры в этом проекте — компания Hamburg Energie GmbH и Гамбургский технологический университет, он частично финансируется федеральным министерством экономики и энергетики Германии).

Пилотная установка ETES (Electric Thermal Energy Storage) Siemens Gamesa в окрестностях Гамбурга (на одной из ее стен сделана надпись на английском «Добро пожаловать в новый каменный век!» и для пущей наглядности нарисован мамонт) была запущена в демо-режиме 12 июня этого года.

В самом общем виде технологическая идея специалистов Siemens Gamesa заключается в нагревании больших объемов изолированной от внешней среды вулканической породы (до нескольких тысяч тонн) горячим воздухом до температур порядка 600–750 °C и последующем обратном преобразовании накопленной тепловой энергии в электричество при помощи паровых турбин.

БАШНЯ СИМ ГМЕС.png
Пилотная установка ETES (Electric Thermal Energy Storage) Siemens Gamesa в окрестностях Гамбурга (на одной из ее стен сделана надпись на английском «Добро пожаловать в новый каменный век!» и для пущей наглядности нарисован мамонт) была запущена в демо-режиме 12 июня этого года
Siemens Gamesa

Пока первая экспериментальная установка Siemens Gamesa позволяет сохранять до 130 МВтч в течение одной недели, но руководство компании рассчитывает в дальнейшем значительно увеличить как емкость (ориентировочно до нескольких гигаватт-часов), так и сроки хранения энергии (тепла), и, соответственно, перейти к коммерческой стадии их эксплуатирования.

magnifier.png Технологическая идея специалистов Siemens Gamesa заключается в нагревании больших объемов изолированной от внешней среды вулканической породы (до нескольких тысяч тонн) горячим воздухом до температур порядка 600–750 °C и последующем обратном преобразовании накопленной тепловой энергии в электричество при помощи паровых турбин

Очень похожую технологию продвигает Stiesdal. Причем создатель и глава этой компании, легендарный изобретатель и один из пионеров мировой ветряной энергетики Хенрик Стисдаль, на протяжении долгого времени, с 2004 по 2014 год, занимал должность технического директора Siemens Wind Power, и, как нетрудно догадаться, используемые сегодня в Siemens Gamesa технологические схемы были разработаны под его непосредственным руководством.

Stiesdal Storage Technologies сейчас тестирует свою версию «горячекаменной» технологии хранения энергии на компактной пилотной установке в Дании (емкостью всего 1 МВт), но уже заявляет, что в 2020 году планирует запустить первую полноразмерную систему и в течение ближайших двух лет перейти к стадии ее коммерциализации.

Если говорить об отличиях между этими двумя подходами, то, по оценкам аналитиков, Siemens Gamesa рассчитывает прежде всего на быструю масштабируемость своих энергохранилищ, тогда как Stiesdal пока заявляет, что будет ориентироваться на массовое тиражирование более компактных модульных блоков, хотя специалисты обеих компаний утверждают, что жестких технологических ограничений по емкости накопителей практически не существует.

Впрочем, несмотря на относительно низкие затраты на строительство и базовую эксплуатацию подобных хранилищ, а также значительный потенциал их масштабируемости, экономическая эффективность таких систем пока остается весьма скромной.

Так, по оценкам руководства Siemens Gamesa, недавно представленным ее техническим директором Антонио де ла Торре, эффективность преобразования энергии (иными словами, КПД цикла заряд-разряд накопителя, отношение энергии, полученной системой обратно от накопителя к исходному количеству энергии, переданной накопителю) установки ETES пока составляет всего 45–50% (у Highview Power — порядка 60%), а до уровня 70% компания рассчитывает добраться лишь через 15–20 лет.

БАШНЯ СТИСДАЛЬ.png
Создатель и глава компании Stiesdal, легендарный изобретатель и один из пионеров мировой ветряной энергетики Хенрик Стисдаль, на протяжении долгого времени, с 2004 по 2014 год, занимал должность технического директора Siemens Wind Power, и, как нетрудно догадаться, используемые сегодня в Siemens Gamesa технологические схемы были разработаны под его непосредственным руководством
Wikipedia

 

Долгосрочные проекты Breakthrough Energy Ventures

Разумеется, можно назвать еще немало других аккумуляционных техностартапов с более дальним коммерческим прицелом, привлекающих к себе внимание СМИ. Однако обозначим в заключение лишь счастливчиков, которые уже получили прямую финансовую поддержку от нового венчурного фонда Breakthrough Energy Ventures (BEV), созданного в 2016 году Биллом Гейтсом и рядом других богатейших людей планеты, в том числе Джеффом Безосом, Джеком Ма, Майклом Блумбергом, Ричардом Брэнсоном и Мукешем Амбани (миллиардером номер один Индии).

Этот фонд, общий размер стартового капитала которого превышает миллиард долларов, заявил в качестве своей основной задачи «борьбу с изменениями глобального климата» при помощи инвестиций в перспективные проекты в сфере «чистой» энергетики, а одним из ключевых направлений этих инвестиций являются именно новые технологии хранения и накопления энергии, получаемой из возобновляемых источников.

БАШНЯ БОГАЧИ.png
Миллиардеры из Breakthrough Energy Ventures готовы терпеть убытки до двадцати лет с момента первых финансовых вливаний в курируемые проекты
sohu.com

BEV четко позиционировал себя в качестве долгосрочного инвестора (буквально — «терпеливого капитала», patient capital), не рассчитывающего на скорую финансовую отдачу от своих вложений и готового терпеть убытки до двадцати лет с момента первых финансовых вливаний в курируемые проекты.

Одним из самых многообещающих аккумуляционных проектов, проинвестированных BEV относительно недавно, в декабре 2018 года, на 26 млн долларов, считается бостонский стартап Malta. Эта компания — отпущенный в свободное плавание проект, инициированный в секретной инновационной лаборатории X lab Alphabet/Google (другое популярное название этой лаборатории — Moonshot Factory).

Впрочем, Alphabet/Google до сих пор остается одним из основных акционеров Malta, то есть явно рассчитывает на будущую коммерческую отдачу от этого проекта.

Malta занимается разработкой тепловых аккумуляторов на основе расплавленных солей (схожую технологию разрабатывает шведский стартап SaltX).

Руководство этой бостонской компании рассчитывает в скором времени построить пилотную установку мощностью 10 МВт, которая предположительно будет в состоянии обеспечивать электроэнергией близлежащие объекты в течение десяти часов. В то же время глава Malta Рамья Сваминатан в интервью пока предпочитает уходить от прямых ответов на вопросы о возможной экономической эффективности этой технологии и ее рыночных преимуществах по сравнению с многочисленными конкурентами.



Кроме Malta венчурный энергофонд Гейтса и Ко. поддержал три другие компании, работающие над созданием инновационных технологий хранения и накопления энергии. Первая из них — Form Energy, еще один американский стартап из штата Массачусетс, созданный на базе MIT в 2017 году и получивший начальные 2 млн долларов из MIT Engine Fund, а чуть позднее — еще 9 млн от BEV и других более мелких инвесторов. Form Energy специализируется на солевых серосодержащих проточных батареях, то есть аккумуляторах с жидкими электролитами, но ее продукты, по данным ряда СМИ, все еще пребывают на стадии лабораторных испытаний.

Любопытно еще отметить, что CEO Form Energy является Тед Уайли, который на протяжении нескольких лет возглавлял другую компанию, активно продвигавшую новую технологию хранения энергии (натриево-ионные батареи), — Aquion Energy. Билл Гейтс ранее (по собственной инициативе, еще до создания фонда BEV) вложился в этот проект, однако в 2017 году Aquion Energy, получив в общей сложности около 200 млн долларов от различных инвесторов, подала заявление о банкротстве, так и не сумев вывести на рынок конкурентоспособный продукт.

Следующий аккумуляционный фаворит BEV — компания Quidnet Energy, техасский стартап с более солидной, шестилетней историей, работающий над оригинальной технологией Geomechanical Pumped Storage — подземной гидронасосной станции, вкачивающей воду под сильным давлением в сланцевые породы из отработанных месторождений.

И наконец, BEV проинвестировал калифорнийскую компанию QuantumScape, занимающуюся, в отличие от вышеупомянутой Form Energy, разработкой батарей элементов с твердыми электролитами. Показательно, что в середине прошлого года QuantumScape также получила мощную финансовую поддержку в размере 100 млн долларов от Volkswagen Group, которая рассчитывает на базе этих разработок запустить производственную линию по выпуску твердотельных батарей к 2025 году.

Темы: Инновации

Еще по теме:
16.10.2019
Судьба нового амбициозного криптопроекта Facebook повисла на волоске. Libra Association покинули главные тяжеловесы
03.09.2019
На российские поля впервые вышел беспилотный комбайн. Он оснащен техническим зрением, способен совершить революцию в сел...
19.08.2019
Полностью доверяться автопилоту при езде на Tesla пока не стоит
14.08.2019
Народный банк Китая резко активизировал процесс разработки и запуска суверенной цифровой валюты
Наверх