Инновации 1 февраля 2024

Телепатия от Илона Маска

Новая пиар-бомба от Маска — осуществление интерфейса «человеческий мозг — компьютер» путем вживления чипа в мозг пациента — все-таки может считаться инновацией, так как в проекте удалось собрать воедино сразу несколько достижений конкурентов и предшественников
Телепатия от Илона Маска
Маск сообщил, что первый продукт Neuralink называется Telepathy («Телепатия») и он позволит пользователям управлять своими телефонами или компьютерами «просто думая»
elterritorio.com.ar

Главная звезда мировой техносферы Илон Маск продолжает подбрасывать поводы для первополосных новостей в мировых СМИ.

На этот раз создатель мегакомпаний Tesla и SpaceX решил мощно распиарить свой альтернативный биомедицинский проект Neuralink, запущенный в 2016 году.

В понедельник 29 января Маск лаконично сообщил в подконтрольной ему соцсети Х (экс-Twitter), что накануне, в воскресенье, новый компьютерный чип компании Neuralink был успешно вживлен в мозг первого пациента и что анонимный испытатель-доброволец «хорошо восстанавливается» и «первые результаты показывают многообещающее детектирование спайков (электронных импульсов) нейронов».

В очередном сообщении в тот же день Маск уточнил, что первый продукт Neuralink называется Telepathy («Телепатия») и он позволит пользователям управлять своими телефонами или компьютерами «просто думая». Первыми его пользователями станут те, кто потерял возможность управлять своими конечностями. В свойственном ему стиле Маск завершил свой твит эффектной фразой: «Представьте, что Стивен Хокинг смог бы общаться с внешним миром быстрее, чем машинистка или аукционист. Это и есть наша конечная цель».

Впрочем, как отмечают многими СМИ, Маск столь же привычно воздержался от упоминания каких-либо технических деталей проведенного эксперимента с нейрочипом.

Весьма показательно также, что по состоянию на вечер 31 января в новостном блоге самой Neuralink последняя по времени запись датируется 19 сентября прошлого года — именно тогда был анонсирован набор первых добровольцев для проведения клинических исследований при помощи специализированного устройства PRIME).

И, как иронично отмечается в публикации известного интернет-ресурса New Atlas, «еще четыре с половиной года назад Маск заявил, что Neuralink рассчитывает установить свои первые имплантаты в человеческий организм к концу 2020 года. С поправкой на хорошо известный оптимистичный подход Маска к графику работ, можно сказать, что компания выполнила свою работу точно в срок».


ЧИП.jpg
Чип N1 и вспомогательные компоненты будут осуществлять запись нейронных импульсов пациентов и последующую беспроводную передачу этой информации при помощи технологии Bluetooth в подключенное компьютерное приложение N1 User App
Neuralink

Темный проект PRIME

Согласно описанию, представленному как на сайте компании, так и в различных СМИ, в рамках долгосрочного исследования PRIME, рассчитанного на шесть лет и получившего свое название от разработанного Neuralink «высокоточного имплантируемого роботизированного интерфейса “мозг — компьютер”» (Precise Robotically Implanted Brain-Computer Interface), специализированный робот-хирург R1 будет вживлять устройства-чипы с кодовым названием N1 в мозг добровольцев (Neuralink уточняет, что «после установки сам имплантат N1 будет «косметически невидимым»).

Эти устройства содержат 64 проводка, представляющих собой сверхтонкие и гибкие нити, каждая из которых в несколько раз тоньше человеческого волоса, более чем с тысячей электродов, проложенных прямо через защитный слой твердой мозговой оболочки в кору головного мозга — в той его области, которая непосредственно контролирует двигательное поведение.

Чип N1 и вспомогательные компоненты будут осуществлять запись нейронных импульсов пациентов и последующую беспроводную передачу этой информации при помощи технологии Bluetooth в подключенное компьютерное приложение N1 User App.

На начальном этапе собранные PRIME данные будут использованы для настройки и обучения алгоритма распознавания индивидуальных нейронных паттернов каждого пациента. Далее перед алгоритмом будет поставлена генеральная задача — декодировать фиксируемую мозговую активность парализованных пациентов (электрические импульсы, генерируемые мозговыми нервными клетками), то есть эффективно преобразовать ее в различные компьютерные команды, которые позволят им осуществлять те или иные полезные действия, например перемещать курсор на экране или набирать текст.

magnifier.png Чип N1 и вспомогательные компоненты будут осуществлять запись нейронных импульсов пациентов и последующую беспроводную передачу этой информации при помощи технологии Bluetooth в подключенное компьютерное приложение

Исследование PRIME получило долгожданное одобрение американского Управления по контролю качества пищевых продуктов и медикаментов (FDA) в середине прошлого года.

И всего через день после того, как в сентябре Neuralink объявила о наборе добровольцев для участия в испытаниях, известный интернет-ресурс Wired опубликовал разоблачительный материал о том, что подопытные макаки-резусы, на которых компания до этого проводила эксперименты, очень сильно страдали от всевозможных «странных симптомов, включая отеки мозга, частичный паралич и членовредительское поведение». В итоге многих обезьян (по оценкам того же издания, порядка 21%) во избежание дальнейших мучений пришлось усыпить.

Тут необходимо уточнить, что обезьяны, которых Neuralink приобрела у Калифорнийского национального центра исследований приматов при Калифорнийском университете в Дэвисе, были подопытными еще в самом начале истории компании, и большинство экспериментов, о которых шла речь в статье Wired, были проведены в 2019‒2020 годах.

А как отмечается в недавней публикации интернет-ресурса Futurism, Комиссия по ценным бумагам и биржам — давний недруг Маска, расследовавший различные скандалы в Tesla и SpaceX, — примерно тогда же якобы начала расследование «возможного введения в заблуждение своих инвесторов» компанией и ее владельцем, которые «замалчивали историю с макаками».

Ранее, еще в конце 2022 года, агентство Reuters сообщило, что министерство сельского хозяйства США начало свое расследование, чтобы выяснить, не нарушает ли компания Закон о защите животных (Animal Welfare Act). Однако к июлю 2023-го ведомство вроде бы это расследование закрыло, заявив, что не нашло никаких доказательств нарушения правил исследования животных, «за исключением инцидента 2019 года, о котором сообщила сама Neuralink».


NeuroPort Array.jpg
Первый прототип «мозгового интерфейса» Utah Array (впоследствии он получил название NeuroPort Array), был создан еще в 1989 году исследователем Университета штата Юта Ричардом Норманом
Blackrock Neurotech

Новая индустрия

Аналитики авторитетной исследовательской фирмы CBInsights приводят довольно обширный список компаний, которые могут рассматриваться в качестве возможных конкурентов Neuralink в сфере разработки BCI-интерфейсов (brain-computer interface). В частности, они упоминают американские компании Synchron и Blackrock Neurotech, Kernel, Paradromics, Neurosity, CTRL-labs, канадскую NURO, китайскую Naolu Technology (ее альтернативное название — BrainUp) и японскую Araya.

Выделим далее двух наиболее заметных игроков из этого списка.

Техасский стартап Synchron, основанный в 2012 году, многие эксперты считают одним из самых продвинутых BCI-разработчиков (в числе его ключевых инвесторов значатся Microsoft и Amazon).

Первые «человеческие» испытания системы BCI Synchron проводила в Австралии и, согласно представленным еще в начале прошлого года результатам, они показали, что эта технология безопасна. И в 2021 году Synchron стала первой компанией, получившей разрешение FDA на проведение клинических испытаний BCI-устройств на людях.

magnifier.png Обезьяны, которых Neuralink приобрела у Калифорнийского национального центра исследований приматов при Калифорнийском университете в Дэвисе, были подопытными еще в самом начале истории компании, и большинство экспериментов были проведены в 2019‒2020 годах

Причем в отличие от большинства других исследовательских проектов в этой сфере, предусматривающих проведение операции на открытом мозге, разработанная Synchron схема базируется на эндоваскулярных методах, то есть имплантаты вводятся через кровеносные сосуды.

Специальный стент Synchron — Stentrode — оснащен крошечными датчиками и вводится в большую вену, которая находится рядом с моторной корой головного мозга. Он подключен к специальной антенне, которая находится под кожей в грудной клетке пациента.

Другой безусловный лидер зарождающейся BCI-индустрии — Blackrock Neurotech, базирующаяся в столице штата Юта Солт-Лейк Сити (уточним, что она не имеет никакого отношения к финансовому гиганту BlackRock Investments).

Эта компания была создана еще в 2008 году и фактически унаследовала обширный опыт и знания пионеров-исследователей из Университета штата Юта: основанная специалистами этого университета компания Cyberkinetics была приобретена Blackrock Neurotech в том же 2008 году.

Первый прототип «мозгового интерфейса» Utah Array (впоследствии он получил название NeuroPort Array), был создан еще в 1989 году исследователем Университета штата Юта Ричардом Норманом. В 2002 году были проведены его первые испытания на приматах, а в 2004-м интерфейс успешно апробировал первый пациент-человек Мэтт Нейгл.

И в общей сложности за неполные два десятилетия компания вживила более 50 нейроимплантов в человеческие мозги.

На сайте компании гордо констатируется, что «проверенный временем NeuroPort Blackrock считается золотым стандартом высококанального нейроинтерфейса и используется в человеческих BCI с 2004 года для многих наиболее значимых прорывных экспериментов в этой области. В ходе клинических испытаний пациенты, применявшие BCI от Blackrock, восстанавливали тактильные функции, движения собственных конечностей и протезов, а также получили возможность управлять цифровыми устройствами, несмотря на диагностированные у них параличи и другие неврологические расстройства…»

В ноябре 2022 года Blackrock Neurotech представила свой нейроинтерфейс нового поколения Neuralace, который должен стать основой комплексного BCI компании MoveAgain. Согласно официальному заявлению компании, «наша новая технология позволяет осуществлять точный мозговой набор текста со скоростью до 90 символов в минуту с впечатляющей точностью 94%».

magnifier.png Первый прототип «мозгового интерфейса» Utah Array был создан еще в 1989 году исследователем Университета штата Юта Ричардом Норманом. В 2002 году были проведены его первые испытания на приматах, а в 2004-м интерфейс успешно апробировал первый пациент-человек Мэтт Нейгл

Компания рассчитывает на то, что MoveAgain станет первым коммерческим BCI-устройством, предназначенным для использования в домашних условиях. В дальнейшем компания также планирует создать специализированный зрительный протез на базе Neuralace и в 2028 году провести его первую публичную демонстрацию.

Впрочем, несмотря на то что очень шумно распиаренный в начале этой недели Илоном Маском первый опыт практического тестирования «альтернативного» BCI от компании Neuralink на фоне уже проверенных временем устройств от Synchron и Blackrock Neurotech может показаться не слишком инновационным, справедливости ради следует отметить ряд его очевидных достоинств, одним из которых многие эксперты признают разработку первого эффективного хирургического робота R1.

В свою очередь, один из трех основателей пионерской компании Cyberkinetics Джон Донохью, который сейчас работает в Университете Брауна, в интервью Scientific American, помимо общей констатации того, что Маску и его подопечным удалось за весьма короткий срок успешно освоить «азы знаний» в сфере BCI-индустрии и привлечь солидные инвестиции для раскрутки проекта, также особо выделил оригинальные технологические решения, примененные в новой разработке: «Это очень важный шаг — собрать все воедино. Основная проблема заключается в том, что устройству нужно получить (и обработать) много информации. И в Neuralink нашли решение, которое оказалось весьма практичным… В идеале требуется получать информацию с полной пропускной способностью и высокой скоростью. А они используют Bluetooth, что значительно снижает скорость передачи данных. Тем не менее, несмотря на то что пропускная способность Bluetooth не позволяет им отсортировать все из этого “беспорядка”, они получают достаточно информации, чтобы иметь возможность эффективно управлять различными вещами. Похоже, это действительно работает».

Темы: Инновации

Еще по теме:
27.02.2024
В «Росатоме» создали баллоны сверхвысокого давления (на 700 атмосфер) для хранения и транспортировки водорода. С...
20.02.2024
Ученые из ИТМО разработали усовершенствованную систему сканирования пространства. Она формирует тепловизионную панораму ...
19.02.2024
Ученые Всероссийского института генетических ресурсов растений им. Н. И. Вавилова развернули научный поиск подходящих со...
16.02.2024
В новом докладе авторитетной американской компании CB Insights «2024 Tech Trends» обозначены наиболее значимые, по мнени...
Наверх