Baidu вышла на маршрут

Крупнейший китайский поисковик вышел на зарождающийся рынок беспилотных электробусов. Получить автопромовские компетенции он собирается с помощью партнеров, а спрос — за счет китайских покупателей
Baidu вышла на маршрут
Робин Ли в ходе торжественной презентации порадовал своих соотечественников, а равно и иностранных гостей набором бравурных заявлений
news.cgtn.com

В среду 4 июля одна из крупнейших китайских технокомпаний Baidu с большой помпой объявила о запуске в коммерческое производство «первого в мире самоуправляемого автобуса, производимого в массовом масштабе». Эту информацию обнародовал на ежегодной конференции разработчиков в области искусственного интеллекта (ИИ) Baidu Create 2018 в Пекине председатель и исполнительный директор (CEO) Baidu Ли Яньхун (в англоязычных СМИ его предпочитают называть Робин Ли). 

Господин Ли в ходе торжественной презентации порадовал своих соотечественников, а равно и иностранных гостей набором бравурных заявлений, самым растиражированным из которых было следующее: «2018-й — это первый год коммерциализации автономных (наземных) транспортных средств. И начавшееся серийное производство Apolong (так назвали в Baidu свой автобус. — “Стимул”) наглядно демонстрирует, что автомобильную индустрию в скором времени ожидают большие прорывы. С этого момента пошел настоящий отсчет времени — от нулевой отметки к единице, от единицы к сотне и так далее». Кроме того, глава Baidu уверенно пообещал, что «в скором будущем Китай станет ведущим мировым экспортером технологий ИИ».

Безусловно, в этих эффектных анонсах присутствовала изрядная пиар-составляющая. За «массовым производством» новой линейки беспилотных электробусов Apolong на самом деле стоит всего лишь сотня с небольшим сошедших с конвейера машин, и перспективы быстрого наращивания их выпуска неочевидны. 

magnifier (1).png Раскручиваемая ударными темпами программа Apollo от Baidu (а в перспективе и альтернативные проекты других ведущих китайских компаний) сегодня смотрится особенно выигрышно на фоне болезненной щепетильности официальных властей по отношению к возможному допуску на автострады беспилотников в Соединенных Штатах

Весьма скромно пока выглядят и многие технико-эксплуатационные характеристики китайских «чудо-машин». Так, максимальное число посадочных мест в текущей модификации Apolong — 14, их средние размеры примерно втрое меньше, чем у стандартных городских автобусов, на одной полной зарядке, среднее время которой составляет около двух часов, они могут проехать не более 100 километров, а максимальная скорость движения — 70 км/ч (последнее ограничение, впрочем, представляется совершенно оправданным с учетом «беспилотной» специфики). 

Чрезмерно оптимистически звучит и прогноз государственного агентства КНР «Синьхуа» о том, что «беспилотный автобус Apolong, работающий на открытой платформе автономного вождения последней версии Apollo 3.0, будет курсировать по дорогам Китая и зарубежных стран». 

Во-первых, на оживленных китайских автострадах эти электробусы в среднесрочной перспективе точно не появятся (хотя бы потому, что не обладают для этого необходимыми «допусками»).

Что еще существеннее, о светлых зарубежных перспективах нового флагмана китайского автопрома пока говорить и вовсе преждевременно: на данный момент известно лишь, что заметный интерес к электробусам Apolong и возможностям их использования в Японии проявил владелец многопрофильного Softbank Масаёси Сон.


Китайский Project Apollo

Однако, несмотря на все оговорки, основания для удовлетворения от уже достигнутых успехов у Робина Ли и его почитателей имеются.

Базовый проект открытой платформы для разработки новых технологий автономного вождения с весьма амбициозным названием Apollo (Project Apollo, по аналогии с легендарной лунной программой США), официально запущенный руководством Baidu всего лишь чуть более года назад, в апреле 2017-го, действительно продвигается очень энергично: согласно официальным данным самой компании, в него уже вовлечено 116 компаний из разных стран мира, многие из которых относятся к числу глобальных тяжеловесов. Само руководство китайской компании дрова в общую топку тоже подбрасывает весьма щедро: только в сентябре прошлого года в специальный Apollo Fund оно инвестировало порядка полутора миллиардов долларов. 

И еще быстрее развивается параллельный проприетарный проект Baidu под кодовым названием Apollo Pilot, первым детищем которого, собственно, и является новая линейка беспилотных электробусов Apolong. 

БАЙДА АРОЛОНГ.png
Беспилотный автобус Apolong, работающий на открытой платформе автономного вождения последней версии Apollo 3.0, будет курсировать по дорогам Китая и зарубежных стран
news.cgtn.com

Вообще говоря, сама Baidu по вполне понятным причинам не обладает достаточными технологическими компетенциями для того, чтобы с нуля запустить серийное производство каких бы то ни было автомобилей (не говоря уже о том, что во всей этой истории с большим Project Apollo ее прежде всего, разумеется, интересует не «железо», а лакомая программная начинка). Поэтому в качестве основного стратегического партнера для второго пилотного проекта Apollo Pilot Робин Ли и его окружение выбрали заслуженного местного автопроизводителя — компанию King Long (ее полное англоязычное название — King Long United Automotive Industry Co.). На одном из заводов King Long в Сямыне (провинция Фуцзянь) и была запущена специальная производственная линия, а официально об этом совместном начинании Baidu и King Long объявили чуть более полугода назад, в ноябре 2017-го. 

Более того, о начале тестовых испытаний новых электробусов Apolong СМИ узнали и вовсе лишь в апреле 2018 года в ходе Digital China Summit, проводившегося в Фучжоу (столице провинции Фуцзянь). 

Причем сама Baidu, вплоть до самого недавнего времени известная прежде всего как разработчик «китайского аналога Google», главным источником дохода которой были рекламные объявления в Сети, сделала очень резкий стратегический поворот в сторону технологического апгрейда, выбрав в качестве долгосрочных приоритетов участие в беспилотной автогонке и, шире, в гонке технологий искусственного интеллекта. 

Как известно, используемый в КНР облегченный набор обязательных требований к безопасности беспилотных транспортных средств (не только наземных, но и летательных) был изначально направлен на то, чтобы активно стимулировать развитие этих прорывных технологий и обеспечить в скором будущем лидерские позиции национальных компаний-разработчиков на мировом рынке.

И раскручиваемая ударными темпами программа Apollo от Baidu (а в перспективе и альтернативные проекты других ведущих китайских компаний — тех же Alibaba и Tencent, а также многочисленных молодых стартапов) сегодня смотрится особенно выигрышно на фоне болезненной щепетильности официальных властей по отношению к возможному допуску на автострады беспилотников в тех же Соединенных Штатах, которая к тому же заметно возросла после того, как в марте во время очередного тест-драйва Uber в штате Аризона был зафиксирован первый летальный инцидент со сбитым пешеходом.


В тандеме с Intel–Mobileye

За день до объявления о запуске в массовое производство электробусов Apolong стало известно, что Baidu подписала соглашение о стратегическом партнерстве с главным законодателем беспилотной техномоды на мировом авторынке — альянсом Intel–Mobileye. 

Как известно, в апреле прошлого года (интересно, случайное ли это совпадение с моментом официального запуска Project Apollo?) звездный израильский техностартап Mobileye, известный своими многочисленными инновационными разработками в области технологий компьютерного зрения, согласился продать 84% своих акций гиганту американской полупроводниковой индустрии Intel. Общая сумма сделки составила рекордные для техносферы Израиля 15,3 млрд долларов. 

Заключение стратегического партнерства с Baidu, безусловно, можно считать большим успехом для альянса Intel–Mobileye, который энергично продвигает свою собственную технологическую платформу автоматизации управления движением наземного транспорта и, по некоторым оценкам, контролирует в настоящее время порядка 70% глобального рынка систем помощи водителю (driver assistance systems).

Рыночные аналитики, в частности, прогнозируют, что уже в 2019 году более 100 тыс. автомобилей во всем мире будут укомплектованы поддерживающими системами Intel–Mobileye, представляющими собой комбинацию как софтверных, так и хардверных составляющих. 

magnifier (1).png Объединение усилий с Intel–Mobileye и агрессивное продвижение собственной платформы Apollo позволяет руководству Baidu рассчитывать, что в обозримом будущем ей удастся сохранить за собой лидирующие позиции на быстрорастущем китайском рынке беспилотных наземных средств транспорта

Учитывая тесные связи между Baidu и китайским автопромом, тандем Intel–Mobileye имеет все шансы в дальнейшем еще более укрепить лидирующие позиции и резко нарастить объемы поставок в КНР своих систем автоматизации контроля движения. 

Согласно официальным заявлениям руководства Baidu, китайская компания далее планирует использовать новую модель RSS (Responsibility-Sensitive Safety, «модель безопасности с учетом ответственности»), активно пропагандируемую в последние полгода Mobileye, как в своем открытом Project Apollo, так и в коммерческой программе Apollo Pilot.

И, что, пожалуй, еще более существенно, Baidu также намерена в дальнейшем продвигать специализированный комплект периферийного машинного зрения Surround Computer Vision Kit, разработанный Mobileye, в качестве «предпочтительного технологического решения» в «большом» проекте Apollo.

Следует также отметить, что партнерское соглашение с Intel–Mobileye было заключено параллельно с анонсом новейшей версии главной платформы Baidu — Apollo 3.0 (в ней в том числе были представлены новые функции самостоятельной парковки машин, а также добавлены возможности управления движением микроавтобусов и микрокаров). Эта программная платформа также развивается очень быстрыми темпами: вторая масштабная итерация, Apollo 2.0, была запущена в январе 2018-го, а в апреле, одновременно с открытием новой исследовательской лаборатории Baidu по проблемам обеспечения безопасности автомобильного движения, была представлена промежуточная версия Apollo 2.5. 


Конкурентные расклады

Объединение усилий с Intel–Mobileye и агрессивное продвижение собственной платформы Apollo пока позволяет руководству Baidu рассчитывать, что в обозримом будущем ей удастся сохранить за собой лидирующие позиции на быстрорастущем китайском рынке беспилотных наземных средств транспорта.

Между тем ее главные конкуренты, Tencent и Alibaba, разумеется, стремятся не отставать в этой технологической гонке. Так, в апреле Alibaba официально объявила, что начинает масштабные тестовые испытания своих беспилотников и создает специальную команду из 50 инженеров и технологов для развития этого направления внутри собственной исследовательской лаборатории по ИИ. А в мае о запуске аналогичных тестов в Шэньчжэне объявила и Tencent. 

magnifier (1).png Электробусы Apolong, несмотря на стопроцентную автоматизацию (внутри салона отсутствуют не только рулевое колесо и место для водителя, но и педали газа и тормоза), изначально не предназначены для эксплуатации в сложных дорожных условиях

Впрочем, именно Baidu в марте этого года стала первой китайской компанией, получившей государственную лицензию T3 — максимальный на текущий момент уровень профпригодности для фирм, занимающихся разработками и тестовыми испытаниями беспилотных автомобилей в КНР (эти Т-уровни соответствуют L-уровням международного стандарта SAE по автоматизации управления транспортными средствами). И лишь в начале этой недели появилась информация, что аналогичную лицензию Т-3 получила вторая китайская компания — молодой стартап Pony.ai.

Если же говорить непосредственно о сегменте самоуправляемых автобусов (электробусов), то помимо Baidu в мире насчитывается немало других перспективных компаний-разработчиков. В частности, можно выделить французскую Easymile, австралийскую Intellibus и южнокорейскую KT.

Но самым успешным (и реальным конкурентом Baidu), пожалуй, следует признать еще один французский стартап — Navya. Эта компания, официально зарегистрированная в 2014 году, произвела на двух своих заводах (в пригороде Лиона и в американском штате Мичиган) уже более 100 электробусов под брендом Autonom Shuttle (по данным на конец первого квартала 2018 года). Иными словами, утверждение Baidu о «первом в мире массовом электробусе» прозвучало неоднозначно. 

Кроме того, в июне Navya официально объявила, что планирует в скором времени осуществить IPO на парижской бирже Euronext.

Беспилотные электробусы Navya прошли успешные тесты во многих странах мира — в частности, в апреле этого года парижский аэропорт Charles de Gaulle официально запустил первую рабочую линию этих электробусов с тремя остановками. 


Японская специфика 

Особенно любопытно, что дочернее транспортное подразделение Softbank, SB Drive, которое непосредственно участвует в продвижении мини-электробусов китайской Baidu в Японии, еще недавно вроде бы делало основную ставку именно на французскую Navya, закупив несколько пробных образцов ее «шаттлов» для оценки их возможностей. 

В феврале этого года SB Drive провела демонстрационные испытания автобусов компании Navya в токийском аэропорте Haneda, а спустя два месяца японская TEPCO, опять-таки при активной поддержке SB Drive, запустила шаттл-сервис французских Autonom Shuttle внутри территории приснопамятной АЭС «Фукусима» (на линии протяженностью 5,6 км курсируют три таких электробуса).

magnifier (1).png Возможные сферы полезного применения беспилотных электробусов Baidu в Японии пока представляются неочевидными даже самим участникам совместного проекта

Но, судя по бодрым комментариям, содержащимся в последнем совместном пресс-релизе Softbank/SB Drive и Baidu, Масаёси Сон решил поиграть как минимум сразу на двух шахматных досках (что, вообще говоря, довольно привычная стратегия для этого искушенного техноинвестора). В этом документе, официально выпущенном только на японском языке, в частности, отмечается, что «SB Drive и Baidu нацелены на то, чтобы в скором времени найти практическое применение самоуправляемым автобусам в Японии и рассчитывают объединить свои усилия путем эффективного комбинирования системы удаленного управления движением Dispatcher, разрабатываемой специалистами компании SB Drive, и автоматизированной платформы Apollo, курируемой Baidu».

Помимо этой общей констатации официальные представители Softbank и Baidu кратко обрисовали предварительный план дальнейшего продвижения в Японии линейки электробусов Apolong. Еще до конца года они рассчитывают провести там серию тестовых испытаний, а к началу 2019-го рассчитывают запустить в рабочем режиме первую пробную партию из десяти электробусов Apolong. 

Правда, пока возможные сферы полезного применения этих беспилотников в Японии даже самим участникам совместного проекта представляются неочевидными.

Робин Ли, например, на последнем пекинском мероприятии ограничился предположением, что они «могут быть использованы в качестве шаттл-сервисов на атомных электростанциях, а также для перевозки пожилых граждан, проживающих в зонах с ограниченным движением транспорта».


Автономия «при определенных условиях»

На церемонии коммерческого запуска линейки электробусов Apolong 4 июля Робин Ли также официально уточнил, что они соответствуют так называемому четвертому уровню автоматизации (Level 4) управления транспортными средствами, то есть позволяют осуществлять «самоуправляемое движение без человеческого контроля (присутствия водителя-человека внутри кабины) при определенных условиях». В данном случае г-н Ли неявно сослался на наиболее авторитетный международный стандарт SAE J3016, принятый в январе 2014 года SAE International, глобальной ассоциацией инженеров и технических специалистов в транспортной сфере.

БАЙДА ИНТР АТБС.png
Электробусы Apolong соответствуют так называемому четвертому уровню автоматизации (Level 4) управления транспортными средствами, то есть позволяют осуществлять «самоуправляемое движение без человеческого контроля (присутствия водителя-человека внутри кабины) при определенных условиях»
InfoHighTech

В SAE J3016, который носит чисто технический и описательный характер, то есть не является нормативным документом, были даны краткие описания основных терминов и представлена гармонизированная система классификации различных уровней автоматизации управления наземными транспортными средствами, от L0 (ручное управление) до L5 (полная автоматизация). И на всякий случай уточним, что помимо этого стандарта достаточно популярна другая система классификации уровней автоматизации, предложенная в 2013 году подразделением министерства транспорта США National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), в которой обозначены пять (а не шесть, как у SAE) уровней автоматизации, от Level 0 до Level 4.

Но в случае с китайскими Apolong речь все-таки идет об использовании более гибкой системы SAE, в которой четвертый уровень («Высокий уровень автоматизации») не является максимальным. Иными словами, эти электробусы, несмотря на стопроцентную автоматизацию (внутри салона отсутствуют не только рулевое колесо и место для водителя, но и педали газа и тормоза), изначально не предназначены для эксплуатации в сложных дорожных условиях (например, на оживленных автострадах или в транспортных пробках). Их главная задача — осуществление кратковременных перевозок пассажиров (или грузов) в специальных закрытых зонах, таких как аэропорты, туристические объекты с ограниченным движением, внутренние территории крупных промышленных объектов и т. п. (в английском языке для таких типов перевозок часто используется телекомовский термин last-mile, то есть режим «последней мили»).

На первом этапе коммерческого развертывания руководство Baidu планирует оснастить пробными партиями электробусов Apolong ряд крупнейших городов КНР, включая Пекин, Шэньчжэнь, Ухань и Пинтань. Повышенный интерес также представляет для Baidu Xiong'an New Area (особая зона Сюнъань) в провинции Хэбей — крупномасштабный инфраструктурный проект по гринфилд-строительству «альтернативной столицы» в непосредственной близости от Пекина (в 100 км к юго-западу от него), запущенный в апреле 2017 года (его главным идеологом считается сам председатель КНР Си Цзиньпин). Baidu уже официально назначена главным разработчиком подпроекта по развитию автономного наземного транспорта в этой особой зоне и, конечно же, очень рассчитывает на серьезную коммерческую отдачу именно на этом направлении.

magnifier (1).png На первом этапе коммерческого развертывания руководство Baidu планирует оснастить пробными партиями электробусов Apolong ряд крупнейших городов КНР, включая Пекин, Шэньчжэнь, Ухань и Пинтань, а также особую зону Сюнъань в провинции Хэбей, – крупномасштабный инфраструктурный проект по гринфилд-строительству «альтернативной столицы» в непосредственной близости от Пекина

Впрочем, одними только самоуправляемыми электробусами «четвертого уровня» Baidu, понятное дело, ограничиваться не намерена. Так, в среду 4 июля на конференции Baidu Create 2018 было также объявлено, что к большому проекту Apollo официально подключается ведущий китайский производитель электромобилей — компания BYD.

Ранее, в конце августа 2017-го Baidu заявила о вхождении в стратегическое партнерство с JAC Motors, основной целью которого был обозначен серийный выпуск легковых автономных автомобилей в 2019 году. Уровень их предполагаемой автономности, впрочем, не анонсировался, хотя предположительно речь шла лишь о промежуточном Level 3, обозначаемом в стандарте SAE J3016 как «Условная автоматизация» (Conditional Automation), при которой присутствующий в машине человек-водитель должен (или может) принимать на себя управление при «сложных дорожных сценариях».

В сентябре аналогичное партнерское соглашение было заключено с компанией Chery Automobile (серийное производство машин с третьим уровнем автономности тогда было заявлено на конец 2019-го — начало 2020 года).

А в октябре Baidu, помимо заключенного соглашения о стратегическом партнерстве по электробусному проекту с King Long, договорилась о совместной работе над созданием легковых беспилотников с третьим крупнейшим китайским автопроизводителем — BAIC Group. Старт массового производства таких автомобилей в партнерстве с BAIC был, как и в проекте с JAC Motors, запланирован на 2019 год, и речь опять шла лишь о машинах с Level 3, а на «магический» Level 4 (уже достигнутый компанией Робина Ли на электробусном направлении) Baidu и BAIC рассчитывали выйти к 2021-му.  


Темы: Компания

Еще по теме
Компания «Биоамид» разработала и внедрила самые передовые в мире биохимические и экологические методы получения ценнейши...
Таганрогский авиазавод, прославившийся многоцелевыми самолетами-амфибиями, расширяет линейку продукции, приступив к осво...