Брайтфельд спешит на помощь

Единорог Faraday Future, известный не только своим электровнедорожником с запасом хода на 600 км, но и многочисленными скандальными разборками с инвесторами и кредиторами, меняет CEO. Им станет топ-менеджер из BMW
Брайтфельд спешит на помощь
Помощь потребовалась Цзя Юэтину — новому директору по продуктовой стратегии и работе с клиентами Faraday Future
Faraday Future

Известный в среде любителей инновационного автопрома американский стартап Faraday Future (FF) предпринял очередную попытку оздоровить свой сильно подпорченный имидж. Во вторник 3 сентября стало известно, что новым CEO компании назначен Карстен Брайтфельд, ветеран электромобильного (EV) фронта, более двадцати лет проработавший в крупнейшем немецком автоконцерне BMW и непосредственно курировавший два его передовых EV-проекта — BMW i3 и BMW i8.

На посту CEO он сменит «злого гения» Faraday Future китайского серийного предпринимателя Цзя Юэтина, одиозного создателя обанкротившейся интернет-империи LeEco, вынужденного с середины 2017 года скрываться от преследований судебных властей КНР и многочисленных кредиторов в Соединенных Штатах. Впрочем, от общего контроля над FF г-н Цзя пока не отказался и даже придумал для себя новую оригинальную должность — Chief Product and User Officer (CPUO), директор по продуктовой стратегии и работе с клиентами.

 

Любовь к предпринимательскому духу

Новый спаситель FF Карстен Брайтфельд ушел с поста вице-президента BMW Group в начале 2016 года (об этом полускандальном уходе Брайтфельда и ряда его соратников из BMW мы писали и вскоре вместе со своим бывшим коллегой по BMW Даниэлем Кирхертом основал в Китае компанию Byton. Этот китайский электростартап довольно быстро набрал обороты и перешел в категорию пресловутых единорогов, но в какой-то момент два его создателя разошлись во взглядах относительно стратегии дальнейшего развития, и в апреле этого года Брайтфельд ненадолго перешел на руководящую работу в другой перспективный китайский электростартап — Iconiq Motors (Кирхерт же до сих пор является исполнительным директором и президентом Byton).

magnifier (1).png Двумя годами ранее Цзя Юэтин уже предпринимал попытку оздоровить руководящие кадры электростартапа при помощи бывших высокопоставленных сотрудников BMW

И, как следует из последних официальных комментариев самого Брайтфельда, который по долгу службы в последние год-два неоднократно общался с Цзя Юэтином, ему очень понравился «предпринимательский дух и видение будущего глобальной мобильной экосистемы», которые демонстрирует г-н Цзя, и он принял решение «помочь FF выйти на следующий уровень развития».

Стоит отметить, что двумя годами ранее Цзя Юэтин, к тому времени фактически вставший у руля FF, уже предпринимал попытку оздоровить руководящие кадры компании при помощи бывших высокопоставленных сотрудников BMW: в начале 2017 года в нее пришли Штефан Краузе, назначенный главным финансовым директором, и Ульрих Кранц, занявший пост главного технического директора. Однако экс-топы баварского автогиганта так и не смогли найти общий язык со своенравным Цзя Юэтином и уже в октябре того же года дружно покинули FF.

А еще один серьезный кадровый кризис приключился с компанией на фоне бурных судебных разборок с главным инвестором, китайско-гонконгским Evergrande, в октябре 2018 года, сопровождавшихся увольнением из компании нескольких сотен сотрудников: тогда FF покинули один из ее сооснователей Ник Сэмпсон и два старших вице-президента — Питер Саваджян, до прихода в FF долгое время возглавлявший электромобильный проект EV1 General Motors, и Даг Рекхорн, который, в свою очередь, был координатором проекта Model S Tesla.

ФФ БРАЙТ.png
Новый спаситель FF Карстен Брайтфельд
dw.com

 

Крутые виражи Faraday Future

Компания Faraday Future была зарегистрирована в апреле 2014 года в Лос-Анджелесе. Помимо нескольких американских соучредителей среди ее создателей изначально числился Цзя Юэтин.

Уже в декабре 2015 года очень быстро раскрученная молодая компания, которую многие СМИ называли «Tesla номер два», подписала предварительное соглашение с властями штата Невада на общую сумму миллиард долларов о строительстве к северу от Лас-Вегаса первой фабрики FF.

magnifier (1).png Фирменный аккумуляторный блок, разработанный совместно со специалистами корейской LG Chem, был рассчитан на 130 кВт⋅ч, что на 30% превышало емкость самой мощной батареи Tesla P100D

И примерно тогда же число штатных сотрудников стартапа почти достигло полутора тысяч человек (по текущим оценкам, оно сократилась более чем вдвое по сравнению с этим пиковым уровнем).

В апреле 2016 года строительство невадской фабрики началось, однако спустя полгода оно были фактически заморожено.

Но, несмотря на наметившиеся уже к концу 2016-го серьезные проблемы с дальнейшим финансированием амбициозных проектов компании, на крупнейшей мировой выставке CES (Consumer Electronics Show) в Лас-Вегасе в январе 2017 года FF с большим размахом представила свой будущий бестселлер — внедорожник FF 91 SUV, по многим своим заявленным техническим характеристикам способный стать прямым конкурентом Tesla Model 3 (первые Model 3 были запущены в серию в середине 2017-го).

Так, согласно тогдашним заявлениям FF, фирменный аккумуляторный блок, разработанный совместно со специалистами корейской LG Chem, был рассчитан на 130 кВтч, что на 30% превышало емкость самой мощной батареи Tesla P100D и должно было обеспечить порядка 380 миль, то есть более 600 км, на одной зарядке. В числе инновационных технологий, примененных при разработке семейства электрокаров FF 91, в том числе отмечались прорывные схемы в электрической цепи управления (так называемые эшелонные инверторы, автоматически контролирующие работу батарей) , а также многочисленные «навороты» в бортовой электронике (например, передовая система визуального распознавания водителя). 



Продемонстрированный вживую рабочий прототип FF 91 тогда произвел сильное впечатление на публику, и по итогам CES-2017 компания получила порядка 64 тысяч предварительных заказов (предусматривающих размещение депозита в размере пять тысяч долларов).

Однако о предполагаемой стоимости FF 91 (точнее, нескольких ее разрабатывавшихся модификаций) официальной информации тогда представлено не было: в СМИ приводились лишь оценки ряда независимых экспертов, утверждавших, что самая навороченная модель из будущей линейки мощностью 1050 л. с. потянет на 200 тыс. долларов.

После окончательного отказа от планов построить завод в Неваде (а заодно и ликвидации подразделения компании, разрабатывавшего спортивные мотоциклы), руководство FF вроде бы решило остановить свой выбор на Кремниевой долине. В качестве официальной сборочной площадки был заявлен бывший шинный завод Pirelli Tire в Хэнфорде (Северная Калифорния).

В течение всего прошлого года FF неоднократно выдавала обещания «до конца 2018 года» запустить там производство своих FF 91, но в практическую плоскость и эти планы до сих пор так и не перешли.

magnifier (1).png FF совместно с независимым консультантом, инвестиционным банком Houlihan Lokey, оценивает общую стоимость своих технологических и интеллектуальных активов в 1,25 млрд долларов (по данным Crunchbase, интеллектуальная собственность Faraday Future включает 126 зарегистрированных патентов)

Правда, еще в конце 2017-го Цзя Юэтину, ставшему CEO Faraday Future, несмотря на замораживание всех его активов властями КНР, удалось привлечь новых солидных инвесторов: один из крупнейших девелоперов страны Evergrande Group, точнее, ее гонконгское подразделение Evergrande Health Industry Group, обязался предоставить компании в общей сложности порядка двух миллиардов долларов и почти сразу выплатил первый транш на 800 млн. Однако Цзя Юэтин в очередной раз продемонстрировал свое сверхъестественное умение быстро сжигать чужие деньги, и руководство Evergrande обвинило его в нецелевом расходовании полученных инвестиций, тогда как FF в ответ предъявила встречный иск, в котором, в частности, попыталась уличить нового главного инвестора в стремлении получить полный контроль над компанией.

После нескольких месяцев судебных разбирательств 31 декабря 2018 года FF и Evergrande вроде бы окончательно помирились: у китайского девелопера осталось 32% акций FF, но от дальнейших траншей в стартап он отказался.

После заключения мировой с Evergrande и очередного сокращения персонала, FF продолжала искать новых инвесторов и предпринимала активные усилия по реструктуризации своих растущих долгов.

Наконец, в мае 2019-го FF удалось сделать еще один удачный ход: компания заключила инвестиционное соглашение на 600 млн долларов с очередным китайским партнером — The9, производителем мобильных игровых приложений. В соответствии с этим соглашением в Китае будет создано СП (50 на 50), которое займется серийным производством электроминивэнов исключительно для китайского рынка. Предварительно заявленный годовой объем выпуска — 300 тыс. штук, а первые автомобили якобы должны сойти с конвейера уже в 2020 году.

FF91.png
Рабочий прототип FF 91 тогда произвел сильное впечатление на публику, и по итогам CES-2017 компания получила порядка 64 тысяч предварительных заказов (предусматривающих размещение депозита в размере пять тысяч долларов)
Faraday Future

 

Дело за малым

В пресс-релизе FF, опубликованном за неделю до официального назначения Карстена Брайтфельда CEO компании (27 августа), признавался сам факт скорого ухода с высшего руководящего поста Цзя Юэтина, а также кратко перечислялись многочисленные заслуги последнего, в том числе то, что «за последние два года ему удалось успешно погасить долги перед внутренними кредиторами в размере более трех миллиардов долларов», а также создать трастовый фонд для дальнейшего погашения задолженности, призванный «окончательно решить долговые проблемы в самом скором времени».

magnifier (1).png FF оценивает общую стоимость своих технологических и интеллектуальных активов в 1,25 млрд долларов (по данным Crunchbase, интеллектуальная собственность Faraday Future включает 126 зарегистрированных патентов)

Тогда же FF представила новый план реструктуризации, непосредственную поддержку реализации которого с середины этого года оказывает американская финансовая компания Birch Lake Partners (в мае она предоставила FF краткосрочный заем на 225 млн долларов).

А еще в апреле этого года на веб-сайте FF была представлена информация, что компания совместно с независимым консультантом, инвестиционным банком Houlihan Lokey, оценивает общую стоимость своих технологических и интеллектуальных активов в 1,25 млрд долларов (по данным Crunchbase, интеллектуальная собственность Faraday Future включает 126 зарегистрированных патентов).

Основываясь на этих оценках, руководство FF рассчитывает в обозримом будущем привлечь сопоставимую сумму и благодаря этим новым инвестициям наконец запустить серийное производство своих электрокаров.

Причем в качестве одного из возможных источников получения необходимых средств Цзя Юэтин и его окружение вроде бы уже серьезно рассматривают проведение IPO.

Темы: Компания

Еще по теме
«ОРГА-Зеленоград», владея замечательными научно-техническими кадрами, не раз становилась лидером новых рынков, но оказал...
История доминирования Tesla на мировом электромобильном рынке близится к завершению. На большой EV-арене появляются дино...