Среда 12 Мая 2020

Американцы возвращают космическую независимость

27 мая на площадке 39А Космического центра имени Кеннеди состоится первый пилотируемый старт тяжелой ракеты Falcon-9 с новым космическим кораблем Crew Dragon, который доставит на МКС сразу двух астронавтов. «Наши астронавты вновь полетят на американской ракете с территории США. Это произойдет впервые за последние тридцать девять лет», — говорит глава NASA Джим Брайденстайн
Американцы возвращают космическую независимость
27 мая на площадке 39А Космического центра имени Кеннеди состоится первый пилотируемый старт тяжелой ракеты Falcon-9 с новым космическим кораблем Crew Dragon
SpaceX

Известно, что полет должен пройти по кратчайшей траектории и занять всего около 15 часов. При этом на подлете к МКС капсула Crew Dragon выполнит целую серию маневров сближения, после чего пристыкуется к станции в полностью автоматическом режиме. И только после того, как основной экипаж МКС удостоверится в штатной работе всех систем, прибывшие астронавты смогут открыть шлюзовой отсек и перейти в американский модуль Quest. Любопытно, что почти вся программа пребывания Боба Бенкена и Дага Херли на МКС до сих пор держится в секрете. Более того, тайной остается даже примерная дата их возвращения на Землю. Как заявил заместитель руководителя программы коммерческой доставки NASA Стивен Стич, длительность миссии может составить от 30 до 119 дней. По его словам, конкретный срок будет зависеть от целого ряда факторов, важнейшим из которых эксперты называют способность NASA и компании SpaceX подготовить следующую экспедицию, в которую войдут уже три американских астронавта и один японский — Шеннон Уокер, Майкл Хопкинс, Виктор Гловер и Соити Ногути. Этот экипаж также отправится к МКС на новом корабле Crew Dragon, но уже летом нынешнего года. Правда, это произойдет лишь в том случае, если историческая миссия Бенкена и Херли пройдет без сучка и без задоринки. А эксперты NASA смогут удостовериться в безукоризненной работе всех систем нового пилотируемого корабля.

magnifier.png  «Мы станем первыми за долгое время людьми, которые совершат не приземление, а приводнение — в Атлантическом океане у берегов Флориды. И уже вовсю к этому готовимся. Уверены, что такая посадка будет чуть мягче, чем приземление на “Союзе”, но жестче, чем на Space Shuttle»

Впрочем, у первого экипажа Crew Dragon сомнений на этот счет нет. «Мы ждем гладкого полета. А что касается возвращения на Землю, то мы уверены, что оно будет мягким, —- говорит Боб Бенкен. — Мы станем первыми за долгое время людьми, которые совершат не приземление, а приводнение — в Атлантическом океане у берегов Флориды. И уже вовсю к этому готовимся. Уверены, что такая посадка будет чуть мягче, чем приземление на “Союзе”, но жестче, чем на Space Shuttle».

Тем не менее уже сейчас ясно, что успех двух пилотируемых миссий с использованием новых кораблей Crew Dragon будет иметь далекоидущие последствия. И прежде всего для российской космической индустрии.

 

Дешевле, чем на «Союзах»

Уже много лет американцы гневно критикуют монополию «Роскосмоса» на пилотируемые запуски к МКС. Напомним, что она сложилась на рынке исторически, после того как США в 2011 году свернули программу полетов тех самых многоразовых кораблей Space Shuttle. Это привело к тому, что для полетов своих астронавтов к МКС американскому аэрокосмическому агентству приходилось закупать места на российских кораблях серии «Союз». Только за последние четыре года они потратили на это более миллиарда долларов. Всего же, по словам генерального инспектора NASA Пола Мартина, его ведомство приобрело у «Роскосмоса» более 70 мест на «Союзах» затратив на это порядка четырех миллиардов долларов. 

magnifier.png  Глава SpaceX Илон Маск неоднократно давал понять, что при наличии крупного контракта (читай: полной загрузки) своих кораблей он вполне может снизить цену и до 35 млн долларов за место

При этом цена билета на орбиту для американцев все время повышалась. Если в начале нынешнего десятилетия стоимость полета к МКС недотягивала и до 35 млн долларов, то в последние годы она вплотную приблизилась к 85 млн. Как говорят чиновники NASA, такие расценки значительно выше, чем те, что предлагают SpaceX и Boeing для доставки астронавтов на своих пилотируемых кораблях — Crew Dragon и Starliner соответственно. На первом из них полет одного астронавта обойдется в 55–60 млн долларов, на втором — максимум в 80 млн долларов. Более того, глава SpaceX Илон Маск неоднократно давал понять, что при наличии крупного контракта (читай: полной загрузки) своих кораблей он вполне может снизить цену и до 35 млн долларов за место. Но здесь важно понимать, что такие цены не учитывают многомиллиардные гранты, которые NASA выделило на создание этих кораблей. Если верить открытым источникам, то SpaceX получила на эти цели порядка четырех миллиардов долларов, а Boeing — около пяти миллиардов. И если компания Илона Маска смогла создать сразу несколько опытных экземпляров кораблей Crew Dragon, один из которых уже совершил успешный полет в беспилотном режиме к МКС в марте прошлого года, то корпорация Boeing эту задачу, по сути, провалила.

КОСМ ДРАКОН.png
Новый космический корабль Crew Dragon
SpaceX

 

Новый провал Boeing

Напомним, свой первый испытательный полет без экипажа Starliner совершил 20 декабря прошлого года на ракете Atlas-V. И хотя запуск с космодрома на мысе Канаверал прошел штатно: через 15 минут после старта корабль отделился от несущей его ступени и начал самостоятельный полет, — до МКС он так и не долетел. Как показало расследование специальной комиссии NASA, Starliner не смог включить двигатели в нужное время, оказался на нерасчетной орбите и, истратив слишком много топлива, не смог подлететь к станции. Это обстоятельство вынудило NASA принять решение о возвращении Starliner на Землю, что и было сделано через два дня. Но это еще не всё. Корпорация Boeing официально признала, что процедуры тестирования систем корабля перед первым испытательным полетом проводились некорректно. Как заявил руководитель программы Starliner Джон Малхолланд, сотрудники Boeing сократили ключевое тестирование программного обеспечения корабля. Кроме того, им не удалось должным образом провести проверку на соответствие критически важной системы ключевого оборудования — вместо этого для проведения тестов использовалась компьютерная система, которая к тому же имела дефекты. А заместитель директора NASA по пилотируемым программам Дуглас Ловерро рассказал, что по результатам первого полета Starliner специалисты агентства выявили более 60 проблем, требующих немедленного решения. При этом г-н Ловерро честно признал, что «корабли могли дважды потерять» и что этого не произошло лишь каким-то чудом.

magnifier.png  Если компания Илона Маска смогла создать сразу несколько опытных экземпляров кораблей Crew Dragon, один из которых уже совершил успешный полет в беспилотном режиме к МКС в марте прошлого года, то корпорация Boeing эту задачу, по сути, провалила

Впрочем, Джон Малхолланд уже пообещал, что Boeing сделает все необходимые выводы, модернизирует методы проверки своих систем перед вводом в эксплуатацию, а также проведет полный анализ кода программного обеспечения. И такой план работы над ошибками, похоже, вполне удовлетворил руководителей NASA. Во всяком случае, в январе этого года стало известно, что агентство приняло решение повторно запустить Starliner к МКС в беспилотном режиме и даже зарезервировало на эти цели 410 млн долларов в своем бюджете. По самым оптимистическим оценкам, этот полет состоится не ранее октября нынешнего года, и если он пройдет успешно, то Boeing вполне может составить конкуренцию SpaceX в борьбе за контракты NASA на доставку астронавтов к МКС.

КОСМ КОСМ.png
Почти вся программа пребывания Боба Бенкена и Дага Херли на МКС до сих пор держится в секрете
SpaceX

 

Бизнес кончился

Таким образом, при наиболее благоприятном для США развитии событий у NASA уже в этом году будет две протестированные модели пилотируемых космических кораблей для доставки астронавтов к МКС. Американское аэрокосмическое агентство в ближайшую пятилетку собирается выполнить на них 12 миссий, доставив на орбиту почти полсотни человек. А значит, потребность США в наших «Союзах» практически полностью отпадет.

magnifier.png  «Роскосмос» лишится ежегодного заработка в размере порядка 160 млн долларов. И восполнить эти потери нашей космической госкорпорации будет нечем

Это означает, что «Роскосмос» лишится ежегодного заработка в размере порядка 160 млн долларов. И восполнить эти потери нашей космической госкорпорации будет нечем. Известно, что космические агентства ЕС и Японии уже высказали твердое желание использовать для полетов к МКС именно американские космические корабли, тогда как российским «Союзам» отводится роль запасного варианта. Именно так наши корабли теперь рассматривают и американцы. Правда, как заявил Джим Брайденстайн, он уже начал переговоры с «Роскосмосом» о приобретении одного дополнительного места на «Союзе» для доставки американского астронавта на МКС в октябре нынешнего года. Но это не более чем страховка на тот случай, если дела с Crew Dragon пойдут не так, как планируется. «Как только у нас появятся собственные возможности пилотируемых стартов, США и Россия перейдут от платных полетов к взаимному обмену местами на своих кораблях», — заявил руководитель NASA. И похоже, это максимум, на что мы можем рассчитывать в этой ситуации.

Темы: Среда

Еще по теме:
03.06.2020
О высокотехнологичной промышленности и новых производственных технологиях в период кризиса рассказывает проректор Санкт-...
01.06.2020
В специальном докладе, который уполномоченный по защите прав предпринимателей Борис Титов впервые представил президенту,...
28.05.2020
На сессии Всекитайского собрания народных представителей глава китайского правительства Ли Кэцян анонсировал пакет мер н...
26.05.2020
Последние тридцать лет мир с завистью и тревогой следит за беспрецедентными экономическими достижениями Китая. Один из с...
Наверх