Инновации 30 Июня 2020

Падение с Segway

Компания — разработчик одного из самых раскрученных микромобильных средств передвижения окончательно прекращает их выпуск
Падение с Segway
Segway на вооружении немецкой полиции
Wikipedia

Компания Segway с 15 июля прекращает промышленное производство своего знаменитого инновационного средства передвижения — модели Segway PT (Personal Transporter), впервые с большой помпой представленной публике еще в 2001 году.

С конвейера компании в Бедфорде (штат Нью-Хэмпшир, США) также снимаются две другие модели — Segway SE-3 Patroller и Segway Robotics Mobility Platform (RMP).

Правда, в общей сложности при этом будет уволено лишь двадцать с небольшим сотрудников бедфордского завода компании (из общего штата в сто человек), а сам завод будет перепрофилирован.

Создатель этого устройства американский инженер-изобретатель Дин Кеймен в свое время заявлял прессе, что Segway сделает с автомобилями то же, что сами автомобили в начале прошлого века сделали с гужевым транспортом. И он очень рассчитывал на то, что его сегвеи в скором времени станут самым популярным городским транспортным средством для регулярных передвижений из дома на работу и обратно.

magnifier.png Создатель устройства американский инженер-изобретатель Дин Кеймен в свое время заявлял прессе, что Segway сделает с автомобилями то же, что сами автомобили в начале прошлого века сделали с гужевым транспортом

Одним из самых восторженных почитателей инновационной разработки Кеймена и его коллег был главный идеолог Apple Стив Джобс, который даже как-то обмолвился, что Segway должен произвести более революционный эффект, чем массовое внедрение персональных компьютеров. В свою очередь многие аналитики позднее называли Segway «самым хайповым инновационным продуктом с момента вывода на рынок Apple Macintosh».

А известный интернет-ресурс Fast Company, который одним из первых узнал о решении прекратить производство легендарной линейки Segway (информация об этом была опубликована на сайте примерно за сутки до официального пресс-релиза самой компании), иронически упомянул в начале своего прощального обзора, что еще незадолго до первой публичной демонстрации Segway в среде энтузиастов — любителей инноваций, чрезмерно разогретых всем этим рекламным хайпом, циркулировали слухи, что будет показано транспортное средство на воздушной подушке, работающее на водородном топливе, и (или) устройство, работа которого нарушает законы гравитации. Разумеется, их ожидания не оправдались, хотя и тот набор технических новшеств, который был задействован в продукте Segway, выглядел весьма впечатляюще для своего времени.

СЕГВЕЙ СХЕМА.png
Как устроен Segway
wearethefrontier.com

 

Слишком умное и очень дорогое удовольствие

Когда в 2001 году Дин Кеймен впервые представил Segway PT на американском телеканале ABC в сверхпопулярном шоу Good Morning America, он назвал его «первым в мире самобалансирующимся человеческим транспόртером» (self-balancing human transporter, HT — эта аббревиатура использовалась для начального продвижения устройства на рынке).

В основу его работы была заложена идея динамической стабилизации, то есть устойчивого обеспечения состояния равновесия, которой обладает тело любого здорового человека.

Согласно описанию, представленному на русскоязычном интернет-сайте компании, «Сегвей делает то же самое [что и человек], за исключением того, что вместо ног у него колеса, вместо мышц — электромотор, вместо мозга — набор микропроцессоров, а вместо внутреннего уха — комплект гироскопических датчиков и сенсоров наклона».

magnifier.png Почти за двадцать лет с момента рыночного дебюта сегвея его базовые технические характеристики так и не претерпели существенных изменений в лучшую сторону. Скоростные возможности устройства уперлись в верхнюю планку 20 км/ч, а батарейный запас хода вырос лишь до 68 км

Вся эта многослойная умная автоматическая система непрерывно отслеживает положение стоящего на платформе человека. Датчики и сенсоры отправляют информацию в два идентичных и дублирующих друг друга комплекта управляющих микропроцессорных плат (в случае внезапного выхода из строя одной из них, другая сразу же берет на себя все функции для обеспечения безаварийной остановки). А два электромотора, питающиеся от пары аккумуляторных батарей, могут вращать каждое из колес независимо от другого с переменной скоростью.

Нужно упомянуть и о том, что компания Segway Inc. была не только одним из пионеров в сфере создания экологически чистых (электрических) и компактных транспортных устройств персональной мобильности в городских условиях (средний вес сегвея в стандартной комплектации — около 40 килограммов), но и одним из первых разработчиков и заказчиков литий-ионных аккумуляторов для использования в средствах транспорта.

В своей исходной версии Segway PT обеспечивал максимальную скорость передвижения 10 миль (16 км) в час, одного заряда батарей хватало примерно на 40 километров.

СЕГ МОД РЯД.png
Модельный ряд Segway
wearethefrontier.com

Но, как подчеркивают многие независимые эксперты, почти за двадцать лет с момента рыночного дебюта сегвея его базовые технические характеристики так и не претерпели существенных изменений в лучшую сторону. По крайней мере, скоростные возможности устройства, по оценке интернет-издания Autoevolution, уперлись в верхнюю планку 20 км/ч, а запас хода вырос лишь до 68 км.

Но важнейшим негативным фактором, существенно ограничившим массовое распространение сегвеев, оказалась цена: исходная версия Segway PT стоила 5000 долларов, что в пересчете на инфляцию эквивалентно нынешним 7700 долларов. Фактически это стоимость дешевого или подержанного мотоцикла (не говоря уже о существенной разнице в скорости и пробеге).

Первые модели Segway были выставлены на продажу интернет-платформой Amazon в 2002-м, спустя год после громкой публичной телепрезентации. Однако поставленная Дином Кейменом задача продать сто тысяч сегвеев в течение первых 13 месяцев с момента их запуска в промышленное производство оказалась неподъемной.

magnifier.png «Мы многократно пытались проанализировать, почему не удается обеспечить быстрый рост продаж. И одна из причин, как ни противно мне об этом говорить, — это качество, долговечность устройств»

Почти за двадцать лет компания продала по всему миру в общей сложности лишь порядка 140 тысяч Segway PT. Президент Segway Джуди Кай в одном из недавних интервью деликатно предположила, что «отчасти в этом виноваты слишком хорошие инженерно-технические характеристики модели. Мы многократно пытались проанализировать, почему не удается обеспечить быстрый рост продаж. И одна из причин, как ни противно мне об этом говорить, — это качество, долговечность устройств. Segway PT был изначально спроектирован с несколькими резервными системами, чтобы поддерживать его в рабочем состоянии даже в случае выхода из строя ряда ключевых компонентов, что, с одной стороны, очень хорошо для пользователей, но далеко не лучший вариант для самой компании, которой необходимо из года в год продавать новые устройства».

На протяжении последних трех лет доля продаж моделей Segway PT в общем объеме выручки компании устойчиво снижалась, и, по информации г-жи Кай, за этот период она упала с пяти до полутора процентов. И соответствующие оргвыводы на основании этой унылой финансовой динамики были, по сути, лишь вопросом времени.


 

Дурной репутационный шлейф и серия перепродаж

Так и не сумев стать предметом покупательского ажиотажа, Segway PT заодно умудрился многократно засветиться и в серии громких и не слишком приятных историй, в том числе с участием различных публичных персон.

В частности, уже в 2003 году компания отозвала первые шесть тысяч проданных сегвеев, после того как была обнаружена серьезная техническая неисправность, приводившая к падению пользователей с этого самобалансирующегося устройства после полной разрядки батарей. Позднее руководство целого ряда крупных мегаполисов мира (в том числе, например, Нью-Йорка) даже запретило ездить по городу на сегвеях из-за неоднократных случаев потери равновесия ездоками и их падений, сопровождавшихся различными травмами и ушибами.

СЕГ ХЕССЕЛДЕН.png
Джим Хеселден в сентябре 2010 года не сумел справиться с управлением своим сегвеем и разбился насмерть, рухнув в реку с тридцатиметровой высоты
dailymail.co.uk

Широкую известность приобрел и произошедший в том же проблемном для компании 2003 году инцидент с тогдашним президентом США Джорджем Бушем-младшим, который умудрился свалиться с сегвея на ранчо своих родителей в штате Мэн. Еще одним скандальным эпизодом стал наезд сегвей-телеоператора на знаменитого ямайского спринтера Усейна Болта в 2015 году прямо на беговой дорожке вскоре после его финиша на двухсотметровке. Впрочем, как в обоих случаях все обошлось без травм, чего, к сожалению, не скажешь о самом печальном происшествии — с 62-летним британским магнатом Джимом Хеселденом, который в сентябре 2010 года не сумел справиться с управлением своим сегвеем и разбился насмерть, рухнув в реку с тридцатиметровой высоты. Причем Хеселден был не просто миллионером из четвертой сотни самых богатых людей Великобритании, но и… одним из новых владельцев Segway, купивших ее всего десятью месяцами ранее, в конце 2009-го, у Дина Кеймена (который, по всей видимости, к тому времени окончательно разочаровался в своем инновационном детище).

Наследники и совладельцы Хеселдена вскоре поспешили избавиться от этого сомнительного актива: в 2013 году компания была перепродана промежуточному посреднику Summit Strategic Investments (сумма этой сделки официально не разглашалась). А в апреле 2015-го она наконец обрела своего нынешнего хозяина — китайскую хайтек-компанию Ninebot, работавшую на той же рыночной «поляне»: в широкой линейке ее продуктов значительное место занимали разработки различных двухколесных транспортных средств, в том числе очень близкие технические аналоги сегвеев.

magnifier.png Один из новых владельцев компании 62-летний британский магнат Джим Хеселден в сентябре 2010 года не сумел справиться с управлением своим сегвеем и разбился насмерть, рухнув в реку с тридцатиметровой высоты

Точная сумма этой сделки тоже осталась за кадром, но известно, что незадолго до ее заключения Ninebot смогла привлечь в срочном порядке около 100 млн долларов от ведущего производителя смартфонов Xiaomi и крупного инвестфонда Sequoia Capital.

Причем, что любопытно, незадолго до этого приобретения тогдашнее руководство Segway обвинило китайцев в злостном нарушении патентного законодательства и даже пыталось добиться введения полного запрета на импорт ее продукции в США.

И на фоне сильно затянувшейся пробуксовки с продвижением на глобальном рынке своего флагманского инновационного продукта и нескольких его технических разновидностей Segway (уже перейдя под крыло Ninebot) наконец приступила к активной диверсификации своего бизнеса. В частности, представила компактный электрический одноколесный велосипед (unicycle) и электрические роликовые коньки, а основным направлением стал быстро развивающийся рынок «микромобильных» транспортных средств: в 2017 году компания вошла в бизнес по производству легких электрических мотороллеров (скутеров).

Этот процесс ускоренного освоения нового перспективного рынка был впечатляющим: по заявлениям руководства компании, Segway (опять-таки в связке с Ninebot) якобы уже контролирует 70% глобального рынка арендуемых (shared) электроскутеров. Кроме того, технологи компании недавно смогли наладить производство новых спортивных линеек электрических квадроциклов и внедорожных мотоциклов.

При этом основной набор IP Segway очевидно имеет решающее значение и для обеспечения роста материнской Ninebot: у Segway накопилось уже более тысячи активных патентов только в сфере самобалансирующихся технологий, используемых при производстве электронных скутеров, ховербордов и других мобильных транспортных средств, которые разрабатывает и производит китайская компания.

КЕЙМЕН.png
Создатель Segway американский инженер-изобретатель Дин Кеймен. Очередной мегапроект Кеймена, которым он увлекся в последние несколько лет, — выращивание человеческих органов в промышленных масштабах
Wikipedia

 

Биофабрика будущего от создателя Segway

Но чтобы сильно не грустить по поводу очередной неудачи, к которой привела яркая инновационная идея, расскажем в заключение о новой дерзновенной затее талантливого мастера на все руки Дина Кеймена.

На заре своей изобретательской деятельности он отметился и другой важной инновацией (которая, к слову, очень содействовала его быстрому обогащению) — первым портативным (переносным) инфузионным дозатором для больных сахарным диабетом. И, судя по всему, биомедицинское направление пришлось ему по душе.

Очередной мегапроект Кеймена, которым он увлекся в последние несколько лет, — выращивание человеческих органов в промышленных масштабах (акцент делается на почки, печень и легкие). В рамках этого проекта в 2018 году был создан Advanced Regenerative Manufacturing Institute (ARMI, расположен в Манчестере, штат Нью-Хэмпшир).

magnifier.png Очередной мегапроект Кеймена, которым он увлекся в последние несколько лет, — выращивание человеческих органов в промышленных масштабах (акцент делается на почки, печень и легкие)

И несмотря на то, что сам Кеймен честно признавался в различных интервью, что не является «ни доктором, ни биологом, ни биохимиком» и даже «ничего не понимает в регенеративной медицине», он смог получить на это благое дело солидный целевой грант от министерства обороны США в размере 80 млн долларов, а также меньшие суммы от National Institute of Standards and Technology (NIST) и Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE). Причем, что показательно, Пентагон изначально обозначил в качестве обязательного условия для получения гранта привлечение Кейменом эквивалентной суммы от частного сектора, и это требование американский изобретатель выполнил с большим запасом — ему удалось аккумулировать более 200 млн долларов от пула частников, а главным спонсором стала компания Rockwell Automation.

Более того, ARMI уже стал одним из участников амбициозной частно-государственной инициативы Manufacturing USA, запущенной еще администрацией Барака Обамы. И, согласно текущей информации, представленной на сайте ARMI, в рамках долгосрочной исследовательской программы BioFabUSA, совместно курируемой Пентагоном и ARMI, недавно был создан еще один научно-производственный центр — Advanced Tissue Biofabrication Manufacturing Institute, для работы в котором привлечены «десятки медицинских экспертов из Гарварда, Стэнфорда и прочих ведущих вузов».

Темы: Инновации

Еще по теме:
27.11.2020
Петербургские ученые и инженеры под руководством профессора Георгия Прохорова создали криогенный аппарат для заморозки и...
19.11.2020
Участники глобальной антивирусной гонки демонстрируют хорошие промежуточные результаты, позволяющие надеяться, что пробл...
18.11.2020
Принципиально новую технологию фотолитографии, которая существенно проще и дешевле, чем используемая сейчас в промышленн...
10.11.2020
В Томске разработали светодиодный прибор для лечения депрессии. Это совместная разработка ученых НИИ психического здоров...
Наверх