Инновации 30 Июня 2020

Падение с Segway

Компания — разработчик одного из самых раскрученных микромобильных средств передвижения окончательно прекращает их выпуск
Падение с Segway
Segway на вооружении немецкой полиции
Wikipedia

Компания Segway с 15 июля прекращает промышленное производство своего знаменитого инновационного средства передвижения — модели Segway PT (Personal Transporter), впервые с большой помпой представленной публике еще в 2001 году.

С конвейера компании в Бедфорде (штат Нью-Хэмпшир, США) также снимаются две другие модели — Segway SE-3 Patroller и Segway Robotics Mobility Platform (RMP).

Правда, в общей сложности при этом будет уволено лишь двадцать с небольшим сотрудников бедфордского завода компании (из общего штата в сто человек), а сам завод будет перепрофилирован.

Создатель этого устройства американский инженер-изобретатель Дин Кеймен в свое время заявлял прессе, что Segway сделает с автомобилями то же, что сами автомобили в начале прошлого века сделали с гужевым транспортом. И он очень рассчитывал на то, что его сегвеи в скором времени станут самым популярным городским транспортным средством для регулярных передвижений из дома на работу и обратно.

magnifier.png Создатель устройства американский инженер-изобретатель Дин Кеймен в свое время заявлял прессе, что Segway сделает с автомобилями то же, что сами автомобили в начале прошлого века сделали с гужевым транспортом

Одним из самых восторженных почитателей инновационной разработки Кеймена и его коллег был главный идеолог Apple Стив Джобс, который даже как-то обмолвился, что Segway должен произвести более революционный эффект, чем массовое внедрение персональных компьютеров. В свою очередь многие аналитики позднее называли Segway «самым хайповым инновационным продуктом с момента вывода на рынок Apple Macintosh».

А известный интернет-ресурс Fast Company, который одним из первых узнал о решении прекратить производство легендарной линейки Segway (информация об этом была опубликована на сайте примерно за сутки до официального пресс-релиза самой компании), иронически упомянул в начале своего прощального обзора, что еще незадолго до первой публичной демонстрации Segway в среде энтузиастов — любителей инноваций, чрезмерно разогретых всем этим рекламным хайпом, циркулировали слухи, что будет показано транспортное средство на воздушной подушке, работающее на водородном топливе, и (или) устройство, работа которого нарушает законы гравитации. Разумеется, их ожидания не оправдались, хотя и тот набор технических новшеств, который был задействован в продукте Segway, выглядел весьма впечатляюще для своего времени.

СЕГВЕЙ СХЕМА.png
Как устроен Segway
wearethefrontier.com

 

Слишком умное и очень дорогое удовольствие

Когда в 2001 году Дин Кеймен впервые представил Segway PT на американском телеканале ABC в сверхпопулярном шоу Good Morning America, он назвал его «первым в мире самобалансирующимся человеческим транспόртером» (self-balancing human transporter, HT — эта аббревиатура использовалась для начального продвижения устройства на рынке).

В основу его работы была заложена идея динамической стабилизации, то есть устойчивого обеспечения состояния равновесия, которой обладает тело любого здорового человека.

Согласно описанию, представленному на русскоязычном интернет-сайте компании, «Сегвей делает то же самое [что и человек], за исключением того, что вместо ног у него колеса, вместо мышц — электромотор, вместо мозга — набор микропроцессоров, а вместо внутреннего уха — комплект гироскопических датчиков и сенсоров наклона».

magnifier.png Почти за двадцать лет с момента рыночного дебюта сегвея его базовые технические характеристики так и не претерпели существенных изменений в лучшую сторону. Скоростные возможности устройства уперлись в верхнюю планку 20 км/ч, а батарейный запас хода вырос лишь до 68 км

Вся эта многослойная умная автоматическая система непрерывно отслеживает положение стоящего на платформе человека. Датчики и сенсоры отправляют информацию в два идентичных и дублирующих друг друга комплекта управляющих микропроцессорных плат (в случае внезапного выхода из строя одной из них, другая сразу же берет на себя все функции для обеспечения безаварийной остановки). А два электромотора, питающиеся от пары аккумуляторных батарей, могут вращать каждое из колес независимо от другого с переменной скоростью.

Нужно упомянуть и о том, что компания Segway Inc. была не только одним из пионеров в сфере создания экологически чистых (электрических) и компактных транспортных устройств персональной мобильности в городских условиях (средний вес сегвея в стандартной комплектации — около 40 килограммов), но и одним из первых разработчиков и заказчиков литий-ионных аккумуляторов для использования в средствах транспорта.

В своей исходной версии Segway PT обеспечивал максимальную скорость передвижения 10 миль (16 км) в час, одного заряда батарей хватало примерно на 40 километров.

СЕГ МОД РЯД.png
Модельный ряд Segway
wearethefrontier.com

Но, как подчеркивают многие независимые эксперты, почти за двадцать лет с момента рыночного дебюта сегвея его базовые технические характеристики так и не претерпели существенных изменений в лучшую сторону. По крайней мере, скоростные возможности устройства, по оценке интернет-издания Autoevolution, уперлись в верхнюю планку 20 км/ч, а запас хода вырос лишь до 68 км.

Но важнейшим негативным фактором, существенно ограничившим массовое распространение сегвеев, оказалась цена: исходная версия Segway PT стоила 5000 долларов, что в пересчете на инфляцию эквивалентно нынешним 7700 долларов. Фактически это стоимость дешевого или подержанного мотоцикла (не говоря уже о существенной разнице в скорости и пробеге).

Первые модели Segway были выставлены на продажу интернет-платформой Amazon в 2002-м, спустя год после громкой публичной телепрезентации. Однако поставленная Дином Кейменом задача продать сто тысяч сегвеев в течение первых 13 месяцев с момента их запуска в промышленное производство оказалась неподъемной.

magnifier.png «Мы многократно пытались проанализировать, почему не удается обеспечить быстрый рост продаж. И одна из причин, как ни противно мне об этом говорить, — это качество, долговечность устройств»

Почти за двадцать лет компания продала по всему миру в общей сложности лишь порядка 140 тысяч Segway PT. Президент Segway Джуди Кай в одном из недавних интервью деликатно предположила, что «отчасти в этом виноваты слишком хорошие инженерно-технические характеристики модели. Мы многократно пытались проанализировать, почему не удается обеспечить быстрый рост продаж. И одна из причин, как ни противно мне об этом говорить, — это качество, долговечность устройств. Segway PT был изначально спроектирован с несколькими резервными системами, чтобы поддерживать его в рабочем состоянии даже в случае выхода из строя ряда ключевых компонентов, что, с одной стороны, очень хорошо для пользователей, но далеко не лучший вариант для самой компании, которой необходимо из года в год продавать новые устройства».

На протяжении последних трех лет доля продаж моделей Segway PT в общем объеме выручки компании устойчиво снижалась, и, по информации г-жи Кай, за этот период она упала с пяти до полутора процентов. И соответствующие оргвыводы на основании этой унылой финансовой динамики были, по сути, лишь вопросом времени.


 

Дурной репутационный шлейф и серия перепродаж

Так и не сумев стать предметом покупательского ажиотажа, Segway PT заодно умудрился многократно засветиться и в серии громких и не слишком приятных историй, в том числе с участием различных публичных персон.

В частности, уже в 2003 году компания отозвала первые шесть тысяч проданных сегвеев, после того как была обнаружена серьезная техническая неисправность, приводившая к падению пользователей с этого самобалансирующегося устройства после полной разрядки батарей. Позднее руководство целого ряда крупных мегаполисов мира (в том числе, например, Нью-Йорка) даже запретило ездить по городу на сегвеях из-за неоднократных случаев потери равновесия ездоками и их падений, сопровождавшихся различными травмами и ушибами.

СЕГ ХЕССЕЛДЕН.png
Джим Хеселден в сентябре 2010 года не сумел справиться с управлением своим сегвеем и разбился насмерть, рухнув в реку с тридцатиметровой высоты
dailymail.co.uk

Широкую известность приобрел и произошедший в том же проблемном для компании 2003 году инцидент с тогдашним президентом США Джорджем Бушем-младшим, который умудрился свалиться с сегвея на ранчо своих родителей в штате Мэн. Еще одним скандальным эпизодом стал наезд сегвей-телеоператора на знаменитого ямайского спринтера Усейна Болта в 2015 году прямо на беговой дорожке вскоре после его финиша на двухсотметровке. Впрочем, как в обоих случаях все обошлось без травм, чего, к сожалению, не скажешь о самом печальном происшествии — с 62-летним британским магнатом Джимом Хеселденом, который в сентябре 2010 года не сумел справиться с управлением своим сегвеем и разбился насмерть, рухнув в реку с тридцатиметровой высоты. Причем Хеселден был не просто миллионером из четвертой сотни самых богатых людей Великобритании, но и… одним из новых владельцев Segway, купивших ее всего десятью месяцами ранее, в конце 2009-го, у Дина Кеймена (который, по всей видимости, к тому времени окончательно разочаровался в своем инновационном детище).

Наследники и совладельцы Хеселдена вскоре поспешили избавиться от этого сомнительного актива: в 2013 году компания была перепродана промежуточному посреднику Summit Strategic Investments (сумма этой сделки официально не разглашалась). А в апреле 2015-го она наконец обрела своего нынешнего хозяина — китайскую хайтек-компанию Ninebot, работавшую на той же рыночной «поляне»: в широкой линейке ее продуктов значительное место занимали разработки различных двухколесных транспортных средств, в том числе очень близкие технические аналоги сегвеев.

magnifier.png Один из новых владельцев компании 62-летний британский магнат Джим Хеселден в сентябре 2010 года не сумел справиться с управлением своим сегвеем и разбился насмерть, рухнув в реку с тридцатиметровой высоты

Точная сумма этой сделки тоже осталась за кадром, но известно, что незадолго до ее заключения Ninebot смогла привлечь в срочном порядке около 100 млн долларов от ведущего производителя смартфонов Xiaomi и крупного инвестфонда Sequoia Capital.

Причем, что любопытно, незадолго до этого приобретения тогдашнее руководство Segway обвинило китайцев в злостном нарушении патентного законодательства и даже пыталось добиться введения полного запрета на импорт ее продукции в США.

И на фоне сильно затянувшейся пробуксовки с продвижением на глобальном рынке своего флагманского инновационного продукта и нескольких его технических разновидностей Segway (уже перейдя под крыло Ninebot) наконец приступила к активной диверсификации своего бизнеса. В частности, представила компактный электрический одноколесный велосипед (unicycle) и электрические роликовые коньки, а основным направлением стал быстро развивающийся рынок «микромобильных» транспортных средств: в 2017 году компания вошла в бизнес по производству легких электрических мотороллеров (скутеров).

Этот процесс ускоренного освоения нового перспективного рынка был впечатляющим: по заявлениям руководства компании, Segway (опять-таки в связке с Ninebot) якобы уже контролирует 70% глобального рынка арендуемых (shared) электроскутеров. Кроме того, технологи компании недавно смогли наладить производство новых спортивных линеек электрических квадроциклов и внедорожных мотоциклов.

При этом основной набор IP Segway очевидно имеет решающее значение и для обеспечения роста материнской Ninebot: у Segway накопилось уже более тысячи активных патентов только в сфере самобалансирующихся технологий, используемых при производстве электронных скутеров, ховербордов и других мобильных транспортных средств, которые разрабатывает и производит китайская компания.

КЕЙМЕН.png
Создатель Segway американский инженер-изобретатель Дин Кеймен. Очередной мегапроект Кеймена, которым он увлекся в последние несколько лет, — выращивание человеческих органов в промышленных масштабах
Wikipedia

 

Биофабрика будущего от создателя Segway

Но чтобы сильно не грустить по поводу очередной неудачи, к которой привела яркая инновационная идея, расскажем в заключение о новой дерзновенной затее талантливого мастера на все руки Дина Кеймена.

На заре своей изобретательской деятельности он отметился и другой важной инновацией (которая, к слову, очень содействовала его быстрому обогащению) — первым портативным (переносным) инфузионным дозатором для больных сахарным диабетом. И, судя по всему, биомедицинское направление пришлось ему по душе.

Очередной мегапроект Кеймена, которым он увлекся в последние несколько лет, — выращивание человеческих органов в промышленных масштабах (акцент делается на почки, печень и легкие). В рамках этого проекта в 2018 году был создан Advanced Regenerative Manufacturing Institute (ARMI, расположен в Манчестере, штат Нью-Хэмпшир).

magnifier.png Очередной мегапроект Кеймена, которым он увлекся в последние несколько лет, — выращивание человеческих органов в промышленных масштабах (акцент делается на почки, печень и легкие)

И несмотря на то, что сам Кеймен честно признавался в различных интервью, что не является «ни доктором, ни биологом, ни биохимиком» и даже «ничего не понимает в регенеративной медицине», он смог получить на это благое дело солидный целевой грант от министерства обороны США в размере 80 млн долларов, а также меньшие суммы от National Institute of Standards and Technology (NIST) и Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE). Причем, что показательно, Пентагон изначально обозначил в качестве обязательного условия для получения гранта привлечение Кейменом эквивалентной суммы от частного сектора, и это требование американский изобретатель выполнил с большим запасом — ему удалось аккумулировать более 200 млн долларов от пула частников, а главным спонсором стала компания Rockwell Automation.

Более того, ARMI уже стал одним из участников амбициозной частно-государственной инициативы Manufacturing USA, запущенной еще администрацией Барака Обамы. И, согласно текущей информации, представленной на сайте ARMI, в рамках долгосрочной исследовательской программы BioFabUSA, совместно курируемой Пентагоном и ARMI, недавно был создан еще один научно-производственный центр — Advanced Tissue Biofabrication Manufacturing Institute, для работы в котором привлечены «десятки медицинских экспертов из Гарварда, Стэнфорда и прочих ведущих вузов».

Темы: Инновации

Еще по теме:
26.06.2020
«Роскосмос» принял решение начать разработку новой многоразовой ракеты «Амур-СПГ», двигатели которой работают на метане....
22.06.2020
В России начались испытания отечественных инновационных препаратов для сельского хозяйства в рамках проекта «Иннагро». И...
08.06.2020
11 июня начнутся поставки в российские больницы отечественного препарата «Авифавир». Это первый зарегистрированный в Рос...
05.06.2020
Соединенные Штаты, как страна, больше всех пострадавшая от пандемии COVID-19, стремятся стать мировым лидером в сфере ра...
Наверх