Инновации 27 марта 2024

США: сверхзвуковая попытка номер два

Американский стартап Boom Supersonic провел первый успешный тестовый полет своего экспериментального демонстратора XB-1. Это рабочий прототип будущего коммерческого самолета Overture, который может стать первым в мире частным гражданским самолетом, способным летать быстрее звука. Но для этого еще предстоит решить немало проблем — как технических, так и финансовых
США: сверхзвуковая попытка номер два
Американский стартап Boom Supersonic провел первый успешный тестовый полет своего экспериментального демонстратора XB-1
Boom

Соединенные Штаты заметно активизировали усилия по возрождению сверхзвуковой гражданской авиации. Напомним, в середине января этого года ведущая американская авиастроительная корпорация Lockheed Martin с большой помпой представила общественности свою перспективную разработку — малошумный сверхзвуковой самолет Х-59, заказчиком и куратором которого является NASA.

Инновационный проект Х-59, по заявлениям специалистов Lockheed Martin, прежде всего нацелен на решение ключевой для «гражданского сверхзвука» проблемы — гашения мощных акустических эффектов (звуковых хлопков), возникающих в результате преодоления звукового барьера (подробнее см. нашу статью «Lockheed Martin реанимирует сверхзвук».

И, как тогда же сообщил директор программы X-59 Дэвид Ричардсон, Lockheed Martin планировала провести тестовый запуск двигателя в марте, наземные рулежные испытания — в апреле, а первый его полет, возможно, состоится в мае или июне этого года.

А 22 марта американский стартап Boom Supersonic сообщил, что провел первый успешный тестовый полет своего экспериментального демонстратора XB-1. Этот аппарат рассматривается его создателями в качестве рабочего прототипа будущего коммерческого самолета Overture, который в идеале может стать первым в мире частным гражданским сверхзвуковым самолетом.

Компания Boom Supersonic предполагает, что первый испытательный полет Overture состоится до 2030 года, в ряде публикаций также упоминается 2029 год.


OVERTURE.jpg
Компания Boom Supersonic предполагает, что первый испытательный полет Overture состоится до 2030 года, в ряде публикаций также упоминается 2029 год
Boom

Скорость пока не главное

XB-1 взлетел с аэродрома Mojave Air & Space Port в Мохаве (штат Калифорния), неподалеку от того места, где в 1947 году был осуществлен успешный полет Bell X-1, который стал первым самолетом, преодолевшим звуковой барьер. По заявлениям представителей Boom Supersonic, демонстратор находился в воздухе 12 минут, достигнув максимальной высоты 7120 футов (2170 метров) и смог развить максимальную скорость 273 миль/ч (то есть всего-навсего 439 км/ч, что заметно ниже скорости звука).

Впрочем, по словам основателя и генерального директора Boom Supersonic Блейка Шолля, основная цель первого полета XB-1 заключалась не в преодолении звукового барьера, а в «отработке успешной посадки самолета. И не более того».

В то же время г-н Шолль не преминул добавить, что он с нетерпением ждал этого полета в освященном Bell X-1 воздушном пространстве с момента основания Boom в 2014 году, и «этот полет знаменует собой самую значительную веху на нашем пути к тому, чтобы сделать сверхзвуковые путешествия доступными для пассажиров по всему миру».

magnifier.png Демонстратор находился в воздухе 12 минут, достигнув максимальной высоты 7120 футов (2170 метров) и смог развить максимальную скорость 273 миль/ч (то есть всего-навсего 439 км/ч, что заметно ниже скорости звука)

Согласно пресс-релизу компании, XB-1, оснащенный тремя «классическими» турбореактивными двигателями J85, первые версии которого были разработаны General Electric еще в 50-х годах прошлого века, «является демонстрационным самолетом, в котором применен целый ряд соответствующих самым современным требованиям технологий, которые в дальнейшем будут использованы в Overture». Эти технологии «включают в себя композитные материалы на основе углеродного волокна, передовую авионику, усовершенствованную аэродинамику и улучшенную сверхзвуковую двигательную установку». В частности, инженеры Boom планировали протестировать в ходе этого полета новую систему видения на базе дополненной реальности в пилотской кабине.

Общая длина демонстратора XB-1 — около 63 футов (19 метров), это в три раза меньше, чем у будущего Overture. По предварительным расчетам разработчиков, Overture будет перевозить «от 64 до 80 пассажиров по всему миру со скоростью 1,7 Маха».

Отметим также, что, по заверениям руководства компании, новый авиалайнер Overture будет летать на экологически чистом авиационном топливе (sustainable aviation fuel, SAF), произведенном из переработанного углекислого газа, древесных отходов, морских водорослей и прочих «зеленых» материалов.

Сейчас компания разрабатывает новый реактивный двигатель Symphony, призванный работать на этом экологичном топливе, но, хотя в ее официальных комментариях неоднократно утверждалось, что Overture будут «оптимизированы» для использования SAF-топлива, руководство Boom Supersonic благоразумно воздерживается от категоричных утверждений, что ее проектируемые сверхзвуковые лайнеры обязательно будут использовать именно этот вид топлива.

При этом пока широкой публике была представлена лишь демонстрационная модель двигателя Symphony в масштабе 1:3 — ее показали в прошлом году на Парижском авиасалоне.


В ожидании чуда?

Впрочем, несмотря на то что весьма бодро рекламируемый руководством стартапа Boom Supersonic проект Overture едва ли можно назвать зрелым, многие, похоже, уверены в способности специалистов этой компании успешно довести его до ума.

Еще в 2021 году United Airlines заключила предварительное соглашение с Boom о возможном приобретении 15 сверхзвуковых самолетов, оговорив в нем опционы на покупку еще нескольких десятков штук. А в 2022-м другой ведущий американский авиаперевозчик, American Airlines, объявил, что разместил заказ на 20 самолетов Overture «с возможностью приобретения еще 40».

Сама же компания утверждает, что уже получила в общей сложности 130 заказов и (или) опционов на покупку от трех авиаперевозчиков — помимо American Airlines и United Airlines в качестве возможного будущего клиента упоминается Japan Airlines.

Ранее Boom Supersonic заключила долгосрочные технологические партнерские отношения с компаниями Florida Turbine Technologies и GE Additive.

magnifier.png Будущий лайнер Overture планируется оснастить четырьмя двигателями Symphony, мощность каждого из них «примерно в три раза превысит суммарную мощность трех двигателей J85, установленных на XB-1»

Boom Supersonic получила на развитие своего проекта 60 млн долларов в рамках программы сотрудничества с Военно-воздушными силами США, что, очевидно, свидетельствует о заметном интересе к нему со стороны американских военных.

В то же время в 2022 году по перспективам дальнейшего успешного продвижения проекта Boom Supersonic был нанесен довольно серьезный удар, когда британский промышленный гигант Rolls-Royce отказался от дальнейшего технологического партнерства с компанией, фактически вынудив специалистов Boom далее разрабатывать реактивные двигатели (те самые Symphony) самостоятельно.

Как утверждается в рекламных материалах компании, будущий лайнер Overture планируется оснастить четырьмя двигателями Symphony, мощность каждого из них «примерно в три раза превысит суммарную мощность трех двигателей J85, установленных на XB-1».

В качестве же наиболее серьезной проблемы (помимо, разумеется, множества технических сложностей) на пути практической реализации этого проекта многие комментаторы называют возможную нехватку финансирования. Так, Блейк Шолль утверждает, что компания уже смогла привлечь от различных инвесторов порядка 700 млн долларов, но, по оценкам ряда специалистов (приводимым, в частности, в обзоре интернет-издания Techspot), для успешного продвижения проекта нового сверхзвукового самолета Boom Supersonic может потребоваться еще как минимум около восьми миллиардов.

Темы: Инновации

Еще по теме:
16.04.2024
В США готовятся к быстрому реагированию на безответственное поведение потенциального противника на орбите
11.04.2024
Российские специалисты создали систему беспроводного заряда роботов под водой. Разработка ученых Санкт-Петербургского фе...
02.04.2024
Компания OpenAI анонсировала предварительные результаты тестирования своей передовой модели речевого клонирования Voice ...
13.03.2024
Ученые Томского политехнического университета создали установку для дезактивации радиационно загрязненного бетона
Наверх